Uma mãe de Nova Jersey e seu filho com autismo grave ficaram presos em Aruba 2 semanas depois que um adolescente teve um episódio em um avião indo para casa

By | Junho 12, 2022

A agonia da família terminou com um retorno para casa pelo mar, não pelo ar, depois que uma organização que defende pessoas com deficiências invisíveis reconciliou sua viagem para casa com um cruzeiro.

Jamie Greene, seus três filhos e seu namorado Carlos Pacheco voaram para Aruba em 7 de maio para férias em família. Greene disse que não está preocupada com seu filho Elijah, 15, que tem autismo viajando de avião porque já esteve em um avião pelo menos duas vezes no passado.

Elijah foi diagnosticado com autismo severo e não verbal, um subconjunto do distúrbio que o impede de falar frases completas, disse Greene.

Elijah começou a ter, como descreveu Greene, um episódio de autismo – Impulsionada por sobrecarga sensorial e medo – depois que a família embarcou em um avião da United Airlines em 17 de maio e voltou para casa em Nova Jersey, disse Greene à CNN.

Elijah começou a gritar a palavra “banheiro”, o que indicava que ele queria entrar no banheiro – um espaço seguro e apertado para ele sem janelas, disse Greene. “Nós o levamos para o banheiro, talvez três ou quatro vezes, ele se sentava lá, se acalmava e saía novamente”, disse ela.

Enquanto o avião se preparava para decolar, o episódio de Elijah aumentou. Ele começou a beliscar sua mãe e tentou bater na cabeça dela, disse Greene, momento em que a comissária de bordo disse à família que o piloto havia decidido que Elijah não poderia voar no avião.

Greene diz que não culpa os membros da tripulação de voo por pedirem à família para deixar o avião por razões de segurança, mas espera que sua história encoraje o setor aéreo a se tornar mais flexível com pessoas como Elijah, que têm deficiências invisíveis, incluindo correio – transtorno de estresse traumático , depressão e ansiedade.

“Nós concordamos com eles”, disse Greene. “Não queremos anunciar que eles nos trataram mal no avião. Não é culpa deles, só não acho que as companhias aéreas tenham políticas ou procedimentos quando esses incidentes ocorrerem.”

Em um comunicado à CNN, um porta-voz da United Airlines disse: “A segurança é nossa prioridade número um e, neste caso, como voamos de Aruba todos os dias, trabalhamos para encontrar e oferecer voos alternativos da United na mesma semana para os clientes afetados”.

De acordo com o Departamento de Transportes dos EUA política de aviação proteção do consumidorapós o passageiro já ter embarcado no voo, “as transportadoras aéreas não poderão exigir o desembarque de um passageiro, a menos que a remoção do passageiro seja necessária por motivos de segurança ou saúde ou a remoção seja devido à conduta ilícita do passageiro”.

A United Airlines não proibiu Elijah de voar, disse Greene, mas disse a ela que ele deveria seguir as regras dos passageiros depois de embarcar no avião. A companhia aérea deu à família créditos de viagem para remarcar o voo para casa, disse ela, mas eles decidiram não pegar outro voo por medo de que Elijah pudesse ter outro episódio nas mesmas circunstâncias.

Greene também explorou a possibilidade de obter uma receita para sedação severa que Elijah poderia tomar para embarcar no avião e permanecer sentado sem incidentes. No entanto, Greene diz que os representantes das companhias aéreas a informaram que é ilegal trazer uma pessoa em um avião sob sedação, incapaz de andar sozinha e apertar o cinto de segurança.

“Os aviões não são inclusivos. Há tantas coisas que podem motivar uma pessoa com necessidades especiais em uma aeronave e não há política se isso acontecer”, disse Greene. Ela acrescentou que certas acomodações, como permitir que Elijah se acostume com o avião antes de outros passageiros ou se mudar para uma área tranquila, ajudariam a deixá-lo mais confortável.

A organização de advocacia traz Elijah para casa

Uma semana após o episódio de Elijah no avião, o namorado de Greene e seus dois filhos voltaram para casa porque precisavam voltar para a escola. Nesse ponto, por desespero, ela fez seu pedido de ajuda ao Facebook, detalhando sua experiência na esperança de que sua mensagem chegasse às pessoas certas.

Elijah retratado em um cruzeiro enquanto viaja para Miami.
Seu anúncio acabou chamando a atenção de Julian Mahe, o fundador KultureCity, que é uma organização sem fins lucrativos dedicada à acessibilidade e aceitação sensorial para pessoas com deficiências invisíveis. A organização está colaborando com a Carnival Cruise Line, que é a primeira linha de cruzeiro certificada pela KultureCity como “inclusiva sensorial”.

Uma organização sem fins lucrativos treina lugares, organizações, pequenas empresas e outros indivíduos sobre como colaborar melhor com indivíduos com necessidades sensoriais. Maha disse à CNN que a KultureCity está pronta para trabalhar com a companhia aérea nacional – que ele se recusou a identificar – para se tornar a primeira companhia aérea com inclusão sensorial do país.

“Toda a equipe de carnaval voltada para os hóspedes é treinada para entender e ajudar os hóspedes com necessidades sensoriais/cognitivas”, O site do carnaval informa.

A empresa de cruzeiros estava mais do que disposta a ajudar Greene e Elijah a voltar para casa e providenciou para que seu irmão voasse para Aruba e fizesse o cruzeiro com ele, disse Greene. Maha disse que a experiência de Greene e Elijah é “muito comum”, que muitas famílias desencorajam a viajar.

Não há políticas aéreas para ajudar os membros da tripulação a lidar com pessoas com deficiências invisíveis que não são imediatamente visíveis, disse Maha, acrescentando que “é um treinamento amplamente generalizado para pessoas com deficiência, não necessidades sensoriais específicas e deficiências invisíveis”.

“Não culpo a companhia aérea em termos de suas políticas e procedimentos”, disse Maha. “Nunca há uma desculpa para um comportamento perigoso porque coloca tudo em perigo.”

Maha disse que o trauma dessa experiência e o medo de que isso pudesse acontecer novamente impediram Greene de querer outro voo.

Greene também estava sobrecarregada com “mera exaustão pela necessidade de explicar a alguém que, embora sua amada pareça uma pessoa normal e neurotípica, ela tem todos esses desafios que o mundo não vê porque ela não parece diferente, “, acrescentou Maha.

Um porta-voz da Carnival disse à CNN em comunicado que Elijah, Greene e seu irmão embarcaram no navio Carnival Horizon em 31 de maio e chegaram a Miami em 5 de junho.

“Dada a estreita parceria da Carnival com a organização sem fins lucrativos KultureCity, nossa equipe entende profundamente as necessidades de indivíduos com deficiências sensoriais e invisíveis”, disse Vicky Rey, vice-presidente de atendimento ao hóspede e comunicações da Carnival Cruise Line. “Quando a organização nos contatou sobre a situação de Elijah e percebemos que poderíamos trazê-lo de volta aos Estados Unidos em um de nossos navios, não hesitamos em oferecer ajuda”, continuou o comunicado.

Liam Reilly e Tina Burnside da CNN contribuíram para este relatório.

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