Seus registros foram trancados em cavernas de calcário durante a pandemia. Eles agora dizem que o ‘atraso irracional’ ainda dificulta suas reivindicações de cidadania

By | Junho 12, 2022

E agora, um grupo de pessoas está processando o governo, alegando que suas reivindicações de cidadania ainda estão presas no limbo por causa do “atraso irracional” em extrair seus arquivos das cavernas para as mãos dos funcionários da imigração.

“Parece um pouco surpreendente e chocante que ainda estejamos lidando com papel, mas estamos”, diz Leslie Dillon, advogada sênior do Conselho de Imigração dos EUA que representa 13 pessoas que recentemente entraram com uma ação judicial sobre suas reivindicações de naturalização. “É muito frustrante para essas pessoas, cujas vidas estão em espera, e isso está se arrastando sem parar.”

Ação movida na Justiça Federal diz que todos os 13 promotores estão presos “em um limbo cheio de estresse” e ainda esperam que o Serviço de Cidadania e Imigração agende suas entrevistas de cidadania mais de dois anos após a solicitação. Se seus registros de histórico de imigração, conhecidos como A-files, não forem recuperados e suas entrevistas não forem agendadas em breve, diz Dillon, eles podem perder a oportunidade de fazer o juramento de cidadania e se registrar para votar a tempo de concorrer na próxima semifinal. eleição.

“Eles querem poder votar em novembro, e a janela está se fechando”, diz Dillon. “Achamos que era hora de agir e entrar com uma ação judicial e fazer o governo dar prioridade a esses relatórios e agendar essas pessoas para conversas”.

Dillon diz que mais atrasos provavelmente afetarão mais pessoas também. Sua organização ouviu de muitos outros desde que anunciou o processo no final do mês passado, diz ela, e está considerando adicioná-los ao caso.

As agências dizem que a lista de pendências está diminuindo e fizeram grandes progressos

O processo ocorre meses depois de um Reportagem do Wall Street Journal descreveu em detalhes o atraso no processamento de pedidos de cidadania devido a restrições operacionais da pandemia que reduziram o número de funcionários nos Centros de Arquivos Federais (FRC) administrados pela Administração Nacional de Arquivos e Registros. Na época, o Journal informou que havia 350.000 solicitações de arquivos de imigração pendentes em centros localizados em cavernas subterrâneas ao redor de Kansas City, Missouri.

Agora, as autoridades dizem que o atraso foi reduzido para cerca de 40.000 reclamações não resolvidas concentradas em centros em Kansas City e Lee’s Summit. Ambos os sites estão a caminho de limpar o atraso até o final de julho, disse o Arquivo Nacional.

Os Arquivos Nacionais e o USCIS se recusaram a comentar o processo, citando sua política de não comentar os processos em andamento. Mas ambas as agências disseram em declarações à CNN que fizeram progressos significativos na resolução dos atrasos.

“Agora que voltamos à equipe completa, definimos todos os requisitos restantes como prioridade e estamos prestes a eliminar os atrasos”, disse o Arquivo Nacional.

O USCIS realizou o processamento inicial dos pedidos de naturalização enquanto aguarda o recebimento dos arquivos A, disse a agência, para permitir uma conclusão rápida assim que receber os documentos. A maioria dos pedidos estaria perto da linha de frente para entrevistas e sentenças, pois estão pendentes após o tempo normal de processamento, disse o USCIS.

No início deste ano, a situação causou preocupação entre a delegação do Congresso de Massachusetts, que enviou uma carta ao Arquivo Nacional em fevereiro.

“Nossos eleitores aguardam há muitos anos a oportunidade de adquirir o direito à naturalização”, tescreveu os deputados. “É realmente triste – e inaceitável – que muitos agora sejam forçados a esperar muito mais apenas com base em onde está seu filme A”.

O uso de centros de registros de armazenamento permite que as agências governamentais atendam aos requisitos de maneira econômica, disseram os Arquivos em comunicado, observando que o USCIS armazena mais de 2 milhões de pés cúbicos de arquivos A lá.

“A digitalização desses registros é atualmente muito alta”, disse o comunicado.

Por que essas cavernas são usadas para armazenamento

Cavernas de calcário na área de Kansas City são usadas há anos para armazenar registros de imigração.

O USCIS abriu seu National Cave Records Center em 1999 no Lee’s Summit, no Missouri. Como a instituição comemorou seu 15º aniversário em 2014, os funcionários eles disseram que têm mais de 20 milhões de arquivos armazenados lá e adicionar 1,5 milhão de novos arquivos a cada ano.
Centros de arquivo localizados em cavernas de calcário próximas contém mais de 50 milhões de arquivos A transferidos para lá pelo USCISIncluindo mais de um milhão de arquivos A de imigrantes nascidos há mais de 100 anos e registros mais recentes.
As cavernas são o resultado exploração extensiva de calcário usado para pavimentação e materiais de construção no final do século XIX e início do século XX.
Um monte no Federal Records Center em Lenexa, Kansas, um dos três National Cave Archives na área de Kansas City que armazenam dados de imigração.
De acordo com o historiador dos Arquivos, as cavernas foram abandonadas em grande parte depois que o boom de construção na área parou, e as empresas começaram a usar cavernas para armazenamento na década de 1950. O arquivo abriu seu primeiro FRC na mina em 1997. historiador Jessie Kratz escreveu em um artigo de 2016.

“Como a temperatura está naturalmente em torno de 60 a 70 graus, há economias significativas no controle de temperatura e umidade”, escreveu Kratz. “E o armazenamento subterrâneo também é mais barato do que o armazenamento aéreo, com muito espaço para expansão e maior segurança.”

Localizado Kansas City FRC, uma das instalações que armazena registros de imigração em um enorme complexo de negócios subterrâneo conhecido como SubTropolis. O complexo possui mais de 7,3 milhões de pés quadrados de espaço industrial para alugare mais de 6,7 milhões de metros quadrados disponíveis para crescimento – muito maiores do que os maiores shoppings e estádios do país, e no mesmo nível de alguns dos maiores edifícios do mundo.

Suas cavernas também abrigam vendedores de carros, servidores de dados, distribuidores de alimentos, uma empresa farmacêutica e até um curso de paintball e laser tag.

Ele tem medo de deixar o país enquanto seu caso está em andamento

O governo de Biden disse estar comprometido em tornar o processo de naturalização “agradável e acessível a todas as pessoas elegíveis”.

No entanto, a ação alega que os requerentes se sentiram frustrados e inseguros devido ao atraso.

Alguns promotores dizem que temem que suas famílias possam se separar e têm medo de viajar para o exterior enquanto seus casos estão pendentes.

Mas Mohammed, de 28 anos, disse à CNN que não havia retornado ao Iraque, embora seus pais ainda morem lá e tenham problemas de saúde. Sem uma garantia de cidadania, diz ele, teme ser bloqueado em seu retorno aos Estados Unidos devido a mudanças repentinas de política, como restrições de viagem impostas durante o governo Trump.

“Isso me preocupa muito… não quero correr nenhum risco”, diz ele.

Mas Mohammed, 28, diz que se candidatou para se tornar cidadão dos EUA há mais de dois anos e ainda está esperando para ser entrevistado.

Mohammed, refugiado curdo, veio para os Estados Unidos em 2015. Ele solicitou a cidadania em abril de 2020, assim que adquiriu o direito, ansioso para votar nas eleições e melhorar sua aparência profissional.

Desde então, diz ele, outras pessoas que ele conhece se candidataram e já se tornaram cidadãos. O processo alega que, quando um congressista perguntou sobre o caso de Mohammed no ano passado, o USCIS respondeu que o caso estava sob “revisão estendida” e que a agência não poderia decidir “até que certas questões fossem resolvidas”.

Quando Mohammed perguntou novamente ao USCIS há alguns meses sobre atrasos em seu caso, as autoridades lhe disseram que ainda estavam esperando para tirar seu arquivo A do armazenamento e observaram que estavam trabalhando em estreita colaboração com os Arquivos Nacionais para reduzir os atrasos nos Arquivos Federais.

Mohammed, que mora em Miami Beach, Flórida, diz que tem uma ficha limpa e não consegue encontrar nenhuma razão em seu passado para atrasar seu caso. Ele trabalha com cibersegurança e diz que foi surpreendente ver o sistema tão dependente de papel e caneta.

“Sei que as coisas podem ser muito eficazes com a tecnologia”, diz ele. – Não deveria ser assim.

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