Quebre o cartel Elite College Seats

By | Junho 2, 2022

Os políticos às vezes falam em desmembrar empresas, mas isso raramente acontece. Há muitas razões para isto. Primeiro, muitas empresas são realmente difíceis de separar. Às vezes é apenas um fato natural sobre as empresas. Mas outras vezes as interrupções são artificialmente dificultadas. Por exemplo, o Facebook (agora Meta) tornou deliberadamente mais difícil a separação como uma estratégia de negócios defensiva. Em essência, quando o discurso político sobre quebrar a Big Tech começou a esquentar, o Facebook estava trabalhando na integração do Messenger ao Instagram e seus outros produtos. Ele tentou conectar todo o código em uma rede difícil de desvendar para assustar os reguladores e parar de desvendar as linhas de produtos anteriormente separadas da empresa.

Para além dos desafios empresariais inerentes ao desmembramento de empresas, existem também desafios legais. Em essência, desmembrar empresas por motivos antitruste é quase impossível porque os tribunais adotaram um padrão radicalmente estreito de danos aos consumidores. Além disso, os tribunais odeiam intervir drasticamente nos mercados. Como resultado, vários casos antitruste já resultaram em interrupções. Devido aos desafios inerentes ao desmembramento de empresas, naturais, artificiais e legais, as quebras são raras. É por isso que quando os políticos falam sobre interrupções, poucos eleitores realmente confiam neles.

Mas as faculdades de elite são diferentes. Eles são fáceis de quebrar e você não precisa passar pelos tribunais. Em essência, o componente-chave das faculdades de elite não são seus campi, nem professores, nem mesmo corpos estudantis qualificados. Há muitos campi, professores e alunos qualificados. Um componente-chave das faculdades de elite são seus recursos, também conhecidos como doações. Esses recursos permitem que as faculdades de elite mantenham marcas fortes ao serem classificadas mais altas do que outras escolas. As dotações permitem que as faculdades de elite paguem coisas que outras escolas não podem. Além disso, as grandes fundações funcionam por meio de efeitos volantes, porque quanto mais recursos uma escola tiver, maior será sua classificação e, portanto, maior será a probabilidade de atrair financiamento de doadores e outros.

Então, para acabar com as faculdades de elite, tudo que você precisa fazer é quebrar as doações. Retirar fundos de fundos escolares é realmente muito simples. Você não precisa entrar com uma ação de monopólio. Em vez disso, tudo o que você precisa fazer é aprovar uma lei. O Congresso poderia literalmente condenar grandes fundos. Então ele poderia pegar esses recursos e instalar novas faculdades. Por exemplo, se você estimasse 100% de imposto sobre cada dólar acima de US$ 10 bilhões em cada fundação de faculdade de elite, você poderia doar dezenas de novas faculdades de elite. Com uma lei, você pode aumentar o número de alunos matriculados em um corpo docente de elite em uma ordem de magnitude (10X).

Por exemplo, uma doação de Harvard vale algo em torno de US$ 50 bilhões. Se você estimasse o imposto de Harvard em US$ 40 bilhões este ano, você sairia de Harvard com uma doação de US$ 10 bilhões e dinheiro suficiente para dotar quatro novas escolas do calibre de Harvard com US$ 10 bilhões cada. Essas novas doações poderiam então comprar ou construir novos campi. Em vez de apenas uma Harvard, teríamos agora cinco. Você pode repetir o processo com Yale, Stanford, Princeton, MIT, Penn e outros. Dezenas de novas faculdades de elite apareceriam. O capital até então morto espremido em baús de tesouro em faculdades de elite finalmente se tornaria produtivo novamente. Este projeto poderia despertar imediatamente uma forte concorrência para estudantes, professores e novos programas.

Haverá muitas críticas a tal política como insustentável pelos alarmistas do status quo, e ficarei feliz em abordar tais preocupações em futuras publicações. Mas depois de delinear um caminho prático e possível para as interrupções, deixe-me explicar por que isso é tão importante.

Em essência, por décadas, as faculdades de elite estagnaram a produção de vagas. Como Peter Blair e Kent Smetters concluem um estudo recente, “Se as faculdades de elite tivessem simplesmente mantido a qualidade dos alunos, seu total de matrículas teria dobrado ou triplicado desde 1990.” Nem é que ensinar em faculdades de elite se tornou mais difícil desde 1990; em vez disso, a piada comum no campus de Harvard é que a coisa mais difícil de Harvard é entrar. Então por que a falta de espaço? Se as faculdades de elite são tão boas no ensino, por que não querem ensinar mais alunos?

As faculdades de elite afirmam ter turmas pequenas porque nem todos podem lidar com o trabalho. Isso é obviamente falso. Curiosamente, acho que está bem claro que, na feroz competição por vagas limitadas, muitos alunos das melhores escolas são negados a quem poderia lidar com o trabalho. Além disso, há uma razão pela qual vimos surgir uma nova classe de escolas. Se você pegasse aleatoriamente alunos do que era cada vez mais chamado de “Ivy-Plus”, “New Ivies” ou “Hidden Ivies” e os substituísse por alunos de outras escolas um pouco mais altas, os resultados acadêmicos seriam desprezivelmente diferentes, se fossem diferentes.

Então, se as escolas de elite não estagnaram lugares por causa das dificuldades, por que o fizeram? Meu argumento é que as faculdades de elite estagnaram porque são participantes de um cartel formado por hubs onde a US News coordena a produção de vagas entre faculdades de elite obcecadas por prestígio. Alguns outros estudiosos ou economistas podem argumentar que os lugares de elite estagnaram não porque eles negociam, mas porque manter uma turma pequena permite que eles protejam sua marca apenas matriculando alunos que provavelmente terão sucesso. Se você acredita na minha explicação, ela os oferece insuficientemente por causa do mercado corrupto. Se você acredita na explicação da defesa da marca, eles não fornecem lugares suficientes porque é mais fácil escolher aqueles que provavelmente terão sucesso do que realmente ensinar algo útil. Seja qual desses dois argumentos você preferir, é inegável que as faculdades de elite não matriculam alunos suficientes.

O impacto dessa escassez de espaço foram os preços mais altos nas faculdades de elite, que acabaram caindo para preços mais altos também em outras escolas. A falta de assentos leva a preços sistematicamente mais altos. Como obviamente queremos preços sistematicamente mais baixos, precisamos começar a pensar em reduzir a escassez de vagas em faculdades de elite.

Alguns podem dizer que existem outras maneiras de expandir as matrículas que não são tão drásticas quanto as interrupções, mas essas soluções são realmente inferiores. Por exemplo, tentativas foram feitas para tributar fundos anualmente a uma taxa mais alta se eles não expandirem as vagas para incentivar turmas maiores, mas isso na verdade falhou. Mas mesmo que a alíquota anual fosse elevada e bem-sucedida, ainda seria uma solução inferior porque, embora tal imposto de incentivo pudesse aumentar as matrículas, não abordaria questões estruturais fundamentais das quais a baixa matrícula é apenas um sintoma.

Basicamente, temos poucas matrículas porque as faculdades de elite são super obcecadas por prestígio. A obsessão pelo prestígio é atualmente resolvida, pelo menos em parte, por meio de rankings que raramente mudam de ano para ano, porque nada acontece no ensino superior que forçaria alguém a reconsiderar uma hierarquia de marcas que lentamente se ossificou em público. Mas se você começar a quebrar velhas doações e construir novas escolas, de repente haverá uma razão para alunos e pais desligarem a escada para avaliar com mais cuidado os novos programas que estão sendo criados e a nova competição realizada para os melhores pensadores e melhores alunos.

Além disso, as pausas são a melhor solução para a estrutura de mercado da educação de elite que o vencedor leva mais. Na verdade, escolas como Harvard, Stanford e Yale têm tanto dinheiro que sempre estarão perto ou no topo de uma competição de prestígio. Como resultado, sempre atrairá futuras doações de grandes doadores no valor de um bilhão de dólares que desejam se conectar com parte desse prestígio. Portanto, as doações de elite estão crescendo mais do que outras. O resultado é que os recursos estão se aglomerando em direção ao topo. Esse capital extra torna-se capital morto à medida que as fundações ficam cada vez maiores, mas escolas como Harvard não estão fazendo nada com esses recursos extras porque não veem motivo para expandir as matrículas. Em essência, o dinheiro excedente vai para o cofrinho sem planos produtivos além da especulação no mercado de ações. Isso pode parecer duro, então deixe-me ser honesto. Às vezes, as doações também especulam nos mercados de arte. Basicamente, esse dinheiro é retirado da circulação produtiva. Pelo menos, é o que temos visto nas últimas décadas.

Além disso, esse vencedor leva a maior parte da estrutura de mercado é ruim para a inovação porque Harvard, Yale e outras escolas de ponta não precisam fazer nada de especial para atrair novos capitais. Eles não precisam inovar no ensino. Eles não precisam se provar particularmente bem-sucedidos com novas pesquisas inovadoras. Eles não precisam fazer nada além de coletar suas marcas antigas por dinheiro novo. Talvez seja por isso que temos visto tão pouca inovação nos métodos de ensino no ensino superior há séculos. Em essência, salas de aula, exames e exames semestrais são métodos centenários. Nada melhor pode ser inventado? Claro que pode, mas não há razão para tentar agora.

Quando novas faculdades de elite forem premiadas e a competição dessas escolas de elite começar em condições aproximadamente iguais, veremos muito mais vagas, muito menos propinas, muito mais ajuda financeira oferecida e muito mais inovação no ensino.

Honestamente, se você acha que preços baixos e mais opções fazem um sistema melhor, você deve suportar interrupções. Se preferir preços elevados e menos opções, não subscreva este subfundo. Provavelmente não para você.

Quebre o cartel universitário!

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