Porta-aviões Fujian: China lança terceiro e mais avançado porta-aviões

By | Junho 17, 2022

Batizado de “Fujian”, o navio é o primeiro porta-aviões chinês com uma catapulta projetada e construída no país, informou a agência de notícias estatal Xinhua.

Seu sistema de lançamento de catapulta eletromagnética é uma grande atualização para o sistema de salto de esqui menos avançado usado em Liaoning e Shandong, seus dois antecessores, de acordo com Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS)think tank com sede em Washington.

O novo sistema, semelhante aos usados ​​pelos porta-aviões dos EUA, permitirá que a China lance uma gama maior de aeronaves de Fujian mais rapidamente e com mais munição.

Além do sistema de lançamento, Fujian está equipado com dispositivos de travamento e um deslocamento de carga total de mais de 80.000 toneladas, informou a Xinhua, acrescentando que o navio realizará testes de amarração e navegação após o lançamento.

Matthew Funaiole, especialista sênior associado do projeto chinês do CSIS, disse à CNN anteriormente que o novo navio seria o primeiro porta-aviões moderno das forças armadas chinesas.

“Este é um passo bastante significativo para a frente”, disse ele. “Eles estão realmente comprometidos em criar programas para as operadoras e continuam a ultrapassar os limites do que são capazes.”

A China nomeia seus porta-aviões em homenagem às suas províncias costeiras, com Liaoning no nordeste e Shandong no leste. Fujian, no sudeste, é a província mais próxima de Taiwan, separada por um estreito com menos de 128 quilômetros de largura em seu ponto mais estreito.

O Partido Comunista da China reivindica soberania sobre a democracia autônoma de Taiwan, apesar de nunca governá-la. O líder chinês Xi Jinping disse repetidamente que a “reunificação” da China e Taiwan é inevitável e se recusou a descartar o uso da força.

A China agora tem o maior poder naval do mundo, e os porta-aviões são os principais navios de qualquer grande frota de energia. Os navios maciços são essencialmente uma base aérea móvel, que permite a implantação rápida e de longo prazo de aeronaves e armas no teatro de combate.

O fortalecimento naval da China ocorre em meio a crescentes tensões geopolíticas com os Estados Unidos, que sob o presidente Joe Biden estão buscando fortalecer os laços com aliados e parceiros na região da Ásia-Pacífico para combater a crescente influência econômica e poder militar de Pequim.
No ano passado, Pequim lançou um pacto de segurança entre os Estados Unidos, o Reino Unido e a Austrália chamado AUKUS, um acordo pelo qual os três países trocarão informações e tecnologia militar para estabelecer uma parceria de defesa mais próxima na Ásia. Os exercícios navais, que envolveram membros de um diálogo informal revivido entre os EUA, Japão, Austrália e Índia, conhecido como Quad, perturbaram ainda mais Pequim.

Rivalidade marítima

O primeiro porta-aviões chinês, o Liaoning, foi um navio inacabado da era soviética que Pequim comprou da Ucrânia em 1998, atualizado e finalmente comissionado em 2012.

Os militares chineses usaram o conhecimento tecnológico que obtiveram com esse navio para construir seu primeiro porta-aviões doméstico, Shandong, que entrou em serviço em dezembro de 2019.

Mas, embora os dois porta-aviões chineses iniciais tenham aumentado seu poder naval, sua capacidade ainda estava muito atrás dos EUA, que têm um total de 11 navios em serviço.

Além disso, tanto Liaoning quanto Shandong foram baseados em tecnologia soviética ultrapassada. As duas transportadoras usavam um sistema de lançamento de salto de esqui, onde os aviões simplesmente decolavam de uma rampa suave, enquanto as transportadoras americanas usavam um sistema de catapulta mais avançado para lançar suas aeronaves.

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Aeronaves lançadas por catapulta podem decolar mais rápido no ar com mais combustível e munição, o que lhes dá uma vantagem sobre aeronaves lançadas por esqui, que dependem de sua própria força para decolar.

No entanto, apesar do sistema de lançamento avançado, Funaiole, do CSIS, disse que ainda há sinais de que a transportadora chinesa está atrasada em relação às americanas, que têm mais catapultas, mais vias aéreas e mais elevadores para permitir uma implantação mais rápida de aeronaves.

Todos os porta-aviões dos EUA também são movidos a energia nuclear, enquanto Fujian acredita-se estar funcionando com energia a vapor convencional, que Funaiole disse que limitaria seu alcance. “(Embora) isso possa ser um fator menor para a China no momento, porque muitos de seus interesses estão nos mares próximos”, disse ele.

Após o lançamento, Fujian terá que ser testado e totalmente equipado antes que possa ser colocado em operação e oficialmente colocado em uso.

Inicialmente, o Departamento de Defesa dos EUA estimou que a transportadora estaria pronta para serviço ativo em 2023, mas agora mudou essa data para 2024.

O porta-aviões Shandong também levou dois anos desde o lançamento em 2017 até finalmente entrar em serviço em 2019. Além disso, Fujian pode ter problemas para gerenciar a tecnologia de lançamento eletromagnético para suas catapultas.

Até mesmo os EUA tiveram dificuldade em usar o mesmo sistema em seu último porta-aviões, o USS Gerald R. Ford, levando a atrasos de longo prazo na implementação.

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