Por que o artista chinês Zhang Daqian supera Van Gogh

By | Junho 13, 2022

Escreveu Oscar Holanda, CNN

Uma versão dessa história apareceu no boletim da CNN Enquanto isso na China, uma atualização de três semanas que explora o que você precisa saber sobre a ascensão do país e como isso afeta o mundo. inscrever-se aqui.

Zhang Daqian pode não ser um nome muito conhecido no Ocidente, mas na China – e no mercado global de arte em geral – é o mesmo que Warhol e Monet.

Um mestre da pintura clássica chinesa que mais tarde reinventou a arte moderna em sua pátria americana adotiva, o trabalho de Zhang abrangeu uma tradição da tinta da paisagem à abstração. E enquanto a comparação onipresente de “Picasso do Oriente” engana estilisticamente, ainda fala de sua capacidade de transcender o gênero – e dos preços altíssimos para suas pinturas agora.

Em abril, quase 40 anos após sua morte, a pintura de Zhang de 1947, “Paisagem após Wang Ximeng”, tornou-se sua obra mais cara já vendida em leilão, por US$ 47 milhões na Sotheby’s em Hong Kong.

Foi apenas o último de uma série de grandes vendas. O trabalho do artista arrecadou mais de US$ 354 milhões no leilão de 2016, mais do que qualquer outro artista – vivo ou morto – no mundo naquele ano, segundo um ranking anual compilado pelo banco de dados Artprice. Ano passado foi ele terminou em 6º lugar nessa mesma lista, à frente de pesos pesados ​​do mercado como Vincent van Gogh e Banksy.

Em abril, a pintura de 1947 “Paisagem após Wang Ximeng” se tornou a obra de arte mais cara de Zhang Daqian já vendida em leilão. Crédito: Sotheby’s

Isso pode ser apenas a ponta do iceberg, disse Mark Johnson, professor de arte da Universidade de San Francisco.

“Houve uma rápida escalada de valores à medida que seu gênio é cada vez mais reconhecido”, disse Johnson, que foi o sucesso de 2019. exibição O trabalho de Zhang no Museu de Arte Asiática de São Francisco, em entrevista por telefone. “Acho que os preços dobrarão em breve”, acrescentou, dizendo que a “ignorância” sobre Zhang entre os museus e colecionadores ocidentais mantém os preços “relativamente baixos”.

“Não há dúvida de que Zhang Daqian é um dos artistas mais importantes do século 20. Seu trabalho estava relacionado à cultura global e, ao mesmo tempo, estava profundamente enraizado na cultura clássica chinesa”, disse Johnson, chamando-o de “o primeiro artista chinês verdadeiramente global.” . “

Entre Mundos

Nascido em Sichuan, sudoeste da China, na virada do século 20, Zhang (cujo nome também é romanizado como Chang Dai-chien) foi um talento incrível desde cedo. Sua mãe o ensinou a pintar, e ele alegou que quando adolescente foi capturado por ladrões e que estudou poesia usando seus livros saqueados.

Depois de estudar tingimento e tecelagem têxtil no Japão, estudou com renomados calígrafos e pintores Zeng Xi e Li Ruiqing em Xangai. Copiar obras-primas chinesas clássicas foi fundamental para sua educação, e Zhang aprendeu a replicar habilmente os grandes artistas das dinastias Ming e Qing (e mais tarde se tornou um falsificador altamente qualificado).

Ele se tornou famoso como artista na década de 1930, antes de passar dois anos estudando – e copiando meticulosamente – murais coloridos de cavernas budistas em Dunhuang, província de Gansu. Essa experiência teve um impacto profundo em sua arte. Além de aprimorar sua pintura figurativa, Zhang logo começou a usar uma gama mais ampla de cores luxuosas em seu trabalho, revivendo sua popularidade na arte chinesa “praticamente de forma independente”, disse Johnson.

“Basicamente revolucionou o potencial da pintura clássica chinesa, pois descobriu essa paleta incrivelmente suntuosa, rica e sensual que foi evitada por causa de sua aparência seca ou mais científica”, disse Johnson.

Rolo pendurado pintado com tinta sob o título "Dançando bêbado" (1943), anteriormente, uma obra figurativa que Zhang completou enquanto ainda morava na China.

Um pergaminho pendurado pintado a tinta intitulado “The Drunken Dance” (1943), anteriormente, uma obra figurativa que Zhang completou enquanto ainda morava na China. Crédito: Museum Associates / Museu de Arte do Condado de Los Angeles

Mas enquanto a prática de Zhang era baseada na tradição chinesa, a ascensão do comunismo em 1949 o colocou em conflito com sua terra natal. Em particular, disse Johnson, não foi fácil para o pintor por causa do desprezo do novo governo pela cultura antiga, que o presidente Mao Zedong viu como um obstáculo ao progresso econômico.

“(Zhang) estava tão inserido em um tipo completamente diferente de compreensão da cultura chinesa, que estava enraizada nessa grande linhagem clássica”, disse Johnson. “E a revolução comunista valorizou um tipo de arte completamente diferente.”

Zhang, como muitos outros artistas, deixou a China no início dos anos 1950, vivendo na Argentina e no Brasil antes de se estabelecer em Carmel-by-the-Sea, Califórnia. Em 1956, conheceu e trocou fotos com Picasso em Paris, momento que foi destacado na imprensa como um grande encontro entre Oriente e Ocidente. Quando Picasso pediu a Zhang para criticar algumas de suas obras de arte em estilo chinês, este sugeriu diplomaticamente que o mestre espanhol não possuía as ferramentas certas e depois lhe presenteou uma seleção de pincéis chineses.

Além de se abrir para influências artísticas mais amplas, a nova vida de Zhang no exterior anunciou a mudança estilística mais importante de sua carreira: um novo estilo abstrato chamado “pocai” ou tinta spray.

Essa mudança também foi, em parte, o resultado de sua visão deteriorada. Agravada pelo diabetes, a visão em declínio de Zhang tornou difícil para ele ver os detalhes. Formas figurativas e pincéis definidos foram substituídos por redemoinhos de tinta e manchas profundas de tinta. Montanhas, árvores e rios ainda estavam presentes, mas suas formas eram apenas insinuadas, evocadas por linhas delicadas e formas vagas, como se uma névoa tivesse descido sobre a vista.

Zhang argumentou que sua abordagem estava enraizada na tradição chinesa. Geralmente visto em vestidos longos e com uma barba branca esvoaçante – mesmo décadas depois de se mudar para os EUA – ele atribuiu seu novo estilo ao antigo pintor Wang Mou. Mas ficou claro que Zhang foi pelo menos parcialmente inspirado por pintores abstratos americanos como Jackson Pollock e Willem de Kooning. Pegue 1968″Nevoeiro ao amanhecer“, que foi vendido por quase 215 milhões de dólares de Hong Kong no ano passado (US$ 27 milhões): embora inconfundivelmente baseado em paisagens tradicionais, as cores ricas e as formas texturizadas falam claramente com a estética ocidental contemporânea.

“Você não pode negar o fato de que ele estava lá, na América, nos anos 60”, disse Carmen Ip, chefe de pintura chinesa da Sotheby’s Asia, por videochamada. “Então ele tem que se inspirar de alguma forma no expressionismo abstrato. Mas para ele, era algo que ele também poderia relacionar com a história da pintura chinesa.”

Uma nova geração de colecionadores

A capacidade de Zhang de unir Oriente e Ocidente ajuda a explicar a popularidade de seu trabalho, que é realizado em instituições como o Metropolitan Museum of Art, em Nova York, e o Museum of Fine Arts, em Boston. Mas o aumento meteórico de seu valor de mercado na última década coincidiu com uma explosão do poder do consumidor chinês.

Cerca de duas décadas atrás, a China controlava apenas 1% do mercado global de arte. Zhang ficou apenas em 80º lugar na escala Artprice acima mencionada em 2002, gerando menos de US $ 5 milhões em leilão globalmente. Agora, no entanto, a China é o segundo maior mercado de arte do mundo, depois dos EUA, de acordo com um relatório de 2022 da Art Basel e do UBS sobre o mercado global de arte.

De acordo com Yip, que supervisionou várias vendas do trabalho de Zhang, a demanda por suas pinturas é em grande parte impulsionada por compradores chineses que agora têm hábitos de colecionador “mais maduros”. “Eles entendem a qualidade do trabalho”, disse ela.

Um dos trabalhos abstratos posteriores de Zhang, intitulado "Montanha em nuvens de verão" (1970).

Um dos trabalhos abstratos posteriores de Zhang intitulado “Mountain in Summer Clouds” (1970). Crédito: Museu de Arte Asiática

“Museus na China vêm colecionando (pinturas de Zhang) de forma bastante ativa nos últimos anos”, acrescentou Yip. “Mas a maior parte do mercado pertence a mãos privadas.”

A Sotheby’s se recusou a revelar quem exatamente comprou “Landscape after Wang Ximeng” em um leilão recorde em abril, apenas confirmando que pertencia a um comprador privado da Ásia. Mas Ip disse que o interesse na venda veio principalmente de colecionadores chineses, tanto dentro quanto fora do país.

O que surpreendeu nas vendas de abril, porém, não foi apenas o preço – que ultrapassou US$ 370 milhões (ou US$ 47 milhões, mais de cinco vezes a estimativa inicial) -, mas o tipo de foto que bateu o recorde. De acordo com Yip, historicamente, as obras abstratas posteriores de Zhang, em vez de suas pinturas mais tradicionais feitas na China, atraíram as maiores somas.

“Os resultados também foram surpreendentes para nós”, disse Ip. “Se você olhar para os preços que atingiram o patamar de US$ 200 milhões (dólares de Hong Kong, ou US$ 25 milhões), geralmente trata-se de resultados surpreendentes. Então, nós realmente não esperávamos isso.”

A forma mais sincera de bajulação

No entanto, de muitas maneiras, “Paisagem após Wang Ximeng” é típico da obra de Zhang. Como o nome explica, a pintura era uma visão moderna da obra-prima do século XII de Wang Ximeng, “A Thousand Li Rivers and Mountains”.

Ao recriar fielmente elementos do original, Zhang demonstrou seu domínio dos cânones chineses. Mas, adicionando manchas de pigmento dourado, ele deu ao trabalho uma nova e rica qualidade.

“Ele conseguiu elevar (o original); ele o desafiou… transformou os elementos da imagem, o que a eleva a um nível totalmente novo”, disse Ip.

Zhang Daqian "Um solitário nas montanhas de verão" exibido na casa de leilões Sotheby's em Hong Kong em 2011. Zhang deu a tela de seis painéis para sua filha como presente de casamento.

“Lonely Man in the Summer Mountains”, de Zhanga Daqiana, exibido na casa de leilões Sotheby’s em Hong Kong em 2011. Zhang deu uma tela de seis painéis para sua filha como presente de casamento. Crédito: Kin Cheung/AP

“Ele não apenas pinta ou imita – ele aprende com esses artistas ou mestres antigos. Ele tem uma ótima memória e seu trabalho com pincel é notável e habilidoso, então ele pode transformá-los.”

Dessa forma, Zhang muitas vezes prestava homenagem direta às suas influências. Mas seu treinamento clássico o tornou tão hábil em copiar que as réplicas que ele produziu e vendeu durante sua vida muitas vezes passavam por originais. Obras de arte que já foram atribuídas a mestres do século XVII, como Bada Shanren e Shitao, foram descobertas como seu trabalho. De acordo com Johnson, Zhang chegou a participar de uma exposição de pinturas de Shitato na década de 1960, apenas para descobrir na abertura do simpósio que ele havia pintado algumas das obras em exibição.

Zhang não estava, argumentou Johnson, disposto a se enganar. Ele gostava do desafio e muitas vezes escondia inscrições divertidas em suas falsificações que aludiam à fraude.

“Eu era amigo de algumas pessoas que o conheciam pessoalmente”, disse Johnson, “e eles disseram que ele adorava pegar um lápis ou um pincel e começar a desenhar essas obras-primas da arte clássica chinesa que ele lembrava perfeitamente – composições e vários tipos. pinceladas. Ele amava o ofício.”

“Então isso é mau?” Johnson perguntou sobre as falsificações de Zhang. “Ou é parte desse jogo de identidade supersofisticado?”

Título da pintura no topo: “Dawn Mist” de Zhang Daqian (1968).

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