Por que Dom Phillips e Bruno Pereira arriscaram suas vidas na Amazônia

By | Junho 18, 2022

Na quarta-feira, o suspeito admitiu ter matado os homens, e a polícia seguiu suas instruções para os restos humanos na selva. Um terceiro suspeito, que estava foragido, se entregou no sábado na delegacia de Atalaia do Norte, disse a polícia federal brasileira à CNN. Pelo menos cinco suspeitos estão sendo investigados em conexão com os desaparecimentos de Pereira e Phillips, disse um porta-voz da polícia.

A investigação sobre os restos mortais de outro corpo continua.

O casal, que foi dado como desaparecido em 5 de junho, recebeu ameaças de morte antes de partir, segundo a Coordenação de uma Organização Indígena conhecida como UNIVAJA. Todos eram bem versados ​​nas incursões muitas vezes violentas de garimpeiros, caçadores, madeireiros e traficantes de drogas ilegais na área – mas estavam igualmente comprometidos em expor como essas atividades afetam a natureza protegida do Brasil, colocam em risco seus povos indígenas e aceleram o desmatamento.

Pereira, 41 anos, pai de três filhos, passou a maior parte de sua vida servindo aos povos indígenas do país desde que ingressou na Agência Governamental do Índio (FUNAI) em 2010. Ele disse à CNN que o Escritório de Coordenação de Povos Indígenas Isolados e Recém Contatados e a agência sob sua liderança fizeram uma grande expedição para contatar a população indígena isolada em 2018 e participaram de várias operações para expulsar garimpeiros ilegais de áreas protegidas.

A paixão de Pereira ficou evidente na entrevista do ano passado à CNN. “Eu não posso ficar longe por muito tempo paisEle disse, referindo-se à população indígena da região com a gentil expressão “parentes”.

Phillips, 57, um respeitado jornalista britânico que morou em São Paulo e no Rio de Janeiro, trouxe as questões ambientais e a Amazônia para as páginas do Financial Times, The Washington Post, New York Times e, em grande parte, The Guardião. Pereira estava de licença da FUNAI em meio a um terremoto mais amplo quando se juntou à Phillips para ajudar na pesquisa de um novo livro.

O livro planejado seria intitulado “Como Salvar a Amazônia”.

Em um vídeo feito em maio na vila de Ashaninka, no estado do Acre, no noroeste do estado, divulgado pela Associação Ashaninka, Phillips pode ser ouvido explicando seu esforço: “Vim aqui (…) para aprender com você, sobre sua cultura, como você vê. a floresta, como você vive aqui e como você lida com as ameaças de invasores, garimpeiros e tudo mais.”

Dom Phillips (C) conversa com dois indígenas na Aldeia Maloca Papiú, Roraima, Brasil 2019.

Empreendimento perigoso

O vasto Vale do Javari, no Brasil, abriga milhares de indígenas e mais de uma dúzia de grupos isolados, um emaranhado de rios e florestas densas dificultando o acesso. As atividades criminosas muitas vezes passam despercebidas ou são enfrentadas apenas por patrulhas indígenas – às vezes terminando em confrontos sangrentos.

Em setembro de 2019, o trabalhador indígena Maxciel Pereira dos Santos foi morto na mesma área, segundo o Ministério Público brasileiro. Em comunicado, o grupo sindical FUNAI citou evidências de que o assassinato de Dos Santos foi uma retaliação por seus esforços para combater a extração comercial ilegal no Vale do Javari, informou a Reuters na época.

Em todo o Brasil, combater atividades ilegais na Amazônia pode ser mortal, como a CNN noticiou anteriormente. Entre 2009 e 2019, mais de 300 pessoas foram mortas no Brasil em confrontos por terras e recursos na Amazônia, segundo a Human Rights Watch (HRW), citando dados da Comissão Pastoral Católica Sem Fins Lucrativos do País.

Críticos acusam a administração do presidente Jair Bolsonar de incentivar redes criminosas envolvidas na extração ilegal de recursos. Desde que chegou ao poder em 2019, Bolsonaro enfraqueceu as agências ambientais federais, demonizou organizações de conservação da floresta tropical e se uniu ao crescimento econômico em países indígenas – argumentando que é para o benefício de grupos indígenas – com pedidos de “desenvolvimento, “colonização” e “integração” Amazonas.
Velas tremeluzem em vigília para a Casa de Phillips e Bruno Pereira.

Pereira lamentou no ano passado o estado reduzido dos órgãos ambientais e de população indígena do Brasil sob a presidência de Bolsonar. Mas ele também viu o lado positivo, dizendo à CNN que achava que a medida encorajaria os povos indígenas do Vale do Javari a superar divisões históricas e formar alianças para proteger seus interesses comuns.

No entanto, em outra entrevista à CNN, no final do ano, ele foi mais cauteloso com os perigos. Ao voltar de uma viagem pela floresta tropical, com os pés e as pernas cobertos de picadas de mosquito, Pereira descreveu a reação de grupos criminosos às patrulhas territoriais indígenas.

“[The patrols] os surpreendeu, eu acho. “Eles achavam que depois que o governo se retirasse das operações, eles teriam um passe livre para a região”, disse Pereira.

Mas nem Pereira nem Phillips pretendiam dar “passe livre” para aproveitar a Amazon.

“A casa sabia dos riscos de ir para o Vale do Javari, mas ele achava que a história era importante o suficiente para correr esses riscos”, disse Jonathan Watts, editor ambiental global do Guardian, à CNN.

“Sabíamos que era um lugar perigoso, mas a Câmara acredita que é possível proteger a natureza e a existência dos indígenas”, disse sua irmã Sian Phillips em um vídeo na semana passada, pedindo ao governo bolsonar que intensifique a busca pelo casal.

Na quarta-feira, Jaime Matsés, outro líder indígena local no Vale do Javari, disse à CNN que se encontrou recentemente com Pereira para discutir um novo projeto potencial para monitorar atividades ilegais em sua comunidade.

“Parecia feliz”, lembrou Matsés. “Ele não tinha medo de fazer a coisa certa. Nós o víamos como um guerreiro como nós.”

E se o seu desaparecimento incutiu medo entre aqueles que seguiriam seus passos, falhou, disse Kora Kamanari, outro líder local, à CNN na quarta-feira.

“Estamos mais unidos do que antes e continuaremos lutando até que o último nativo seja morto.”

Julia Koch contribuiu para a reportagem.

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