Os bebês são finalmente reconhecidos pela sensação de dor

By | Junho 14, 2022

Recém-nascidos sentem dor.

Os pais não precisam saber disso, e nem muitos pediatras. Mas a crença oposta – de que pelo menos os bebês são organismos tão primitivos que não têm consciência da dor – persistiu por décadas entre muitos médicos que operavam rotineiramente essas crianças com pouca ou nenhuma anestesia.

Eles o fizeram pela mais pura das razões, temendo que anestésicos fortes pudessem matar essas crianças gravemente doentes.

Mas agora há evidências médicas crescentes mostrando a capacidade do recém-nascido de doer. A anestesia também se tornou mais segura. E nos últimos meses, vários grupos emitiram declarações de políticas pedindo analgésicos para esses bebês.

Para todos os pais que seguraram um recém-nascido, as questões importantes não são sobre a dor, mas sobre o estabelecimento médico que demorou tanto para chegar à conclusão a que só recentemente chegou. Como poderia uma profissão dedicada à cura inadvertidamente infligir dor desnecessária em suas pequenas cargas por décadas? Sem analgésicos

Normalmente, no passado, o anestesiologista simplesmente dava um medicamento para paralisar os músculos, para que o bebê não batesse na mesa de operação durante uma cirurgia de grande porte. Algumas crianças também receberam óxido nítrico ou gás hilariante, um anestésico fraco que reduz, mas não alivia a dor.

A prática da negação de drogas foi difundida nos Estados Unidos e em outros países desde a década de 1940 até pelo menos o final da década de 1970. Em um estudo da literatura médica, 77% de todos os recém-nascidos submetidos a cirurgias em todo o mundo entre 1954 e 1983 para reparar um defeito vascular grave chamado canal arterial aberto receberam apenas relaxantes musculares ou relaxantes mais óxido nítrico ocasional.

A imagem está mudando rapidamente. Acredita-se que a maioria dos hospitais americanos agora forneça anestesia para grandes cirurgias. Mas diz-se que alguns anestesiologistas persistem nos métodos antigos, e muitos hospitais ainda se recusam a administrar até mesmo um anestésico local para procedimentos menores, como a circuncisão.

A incapacidade de aliviar a dor foi um “trabalho bárbaro” e “desagradável”, de acordo com o Dr. John W. Scanlon, diretor de neonatologia do Columbia Hospital for Women, em Washington.

Poucos outros especialistas diriam isso tão duramente. Mas uma declaração de política conjunta emitida pela Academia Americana de Pediatria em setembro e aprovada pela Sociedade Americana de Anestesiologistas no mês seguinte disse “evidências crescentes” de que recém-nascidos, incluindo bebês prematuros, apresentam respostas fisiológicas à cirurgia que podem aliviar os anestésicos. Um editorial do The New England Journal of Medicine na semana passada chamou a evidência de “tão convincente que os médicos não podem mais agir como se todos os bebês fossem indiferentes à dor”.

Um melhor alívio da dor para bebês é obviamente possível há muito tempo. Por quase 20 anos, médicos de alguns centros médicos acadêmicos certamente administraram anestésicos a bebês prematuros. E na última década, o desenvolvimento de novos equipamentos de monitoramento, novos anestésicos e novas tecnologias para sua aplicação reduziram bastante os riscos.

Uma razão mais profunda para o fracasso pode ser encontrada na ciência, que agora é considerada errada, que permitiu que crenças infundadas sobre recém-nascidos se enraízassem. A noção de que os bebês não sentem dor deriva de estudos da década de 1940 que mostraram que os recém-nascidos não respondiam a picadas de agulha puxando membros como bebês mais velhos fariam. Teorias não comprovadas

Uma ampla gama de teorias não testadas foi expressa para “explicar” como isso se deve a um sistema nervoso imaturo ou outros fatores fisiológicos. Reconhece-se agora que esses estudos, e outros posteriores, tiveram sérias deficiências. Os médicos agora sabem que os bebês emitem choros únicos e secretam altos níveis de hormônios do estresse em resposta à dor, e que suas vias de dor e funções cerebrais são mais maduras do que se pensava anteriormente.

A falha em fornecer anestesia também foi impulsionada pela fragmentação da medicina moderna. Os pediatras e neonatologistas mais preocupados com a dor muitas vezes não sabiam que os anestesiologistas na sala de cirurgia estavam negando medicamentos. E o novo conhecimento sobre a dor infantil está se espalhando lentamente porque grande parte dele foi publicado em revistas especializadas em neurologia que raramente são lidas por médicos de cuidados infantis.

Foi somente depois que os pais e outros leigos levantaram o grito de sofrimento desnecessário, e alguns entraram com ações judiciais, que houve pressão suficiente para mudar.

O longo fracasso em fornecer anestesia para recém-nascidos fornece um lembrete que salva vidas de que a prática médica às vezes é baseada em ciência fraca e equívocos, e que críticas externas podem trazer uma perspectiva importante.

De fato, com a ajuda de uma retrospectiva, os anestesiologistas que negaram medicamentos para a dor durante todos esses anos provavelmente admitiriam que estavam errados, disse o Dr. Frederic A. Berry, do Centro Médico Infantil da Universidade da Virgínia. “Mas eles estavam fazendo isso pelo que eles achavam que eram boas razões na época”, disse ele. “Você pode questionar seus métodos, mas não seus motivos.”

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