Monkeypox: A propagação silenciosa do vírus pode ser um alerta para o mundo

By | Junho 3, 2022

Nessa pesquisa, sequências genéticas mostraram que os primeiros casos de varíola dos macacos em 2022 parecem ter se originado de uma epidemia que resultou em casos em Cingapura, Israel, Nigéria e Reino Unido de 2017 a 2019.

Michael Worobey, biólogo evolucionário e professor da Universidade do Arizona que não esteve envolvido na pesquisa, disse que isso sugere que “essa epidemia está ocorrendo há muito tempo, localmente”, bem como onde o vírus é endêmico. E isso significa que o mundo falhou em proteger aqueles em áreas com recursos limitados onde era endêmico e controlá-lo na fonte antes de se expandir globalmente, acrescentou.

“Na verdade, é a história de duas epidemias”, disse Worobey. “Precisamos realmente focar nossa atenção em onde está se espalhando… e começar a cuidar dessa população tanto quanto nos preocupamos com o que está acontecendo em todos esses outros países ao redor do mundo”.

Se a pesquisa continuar mostrando que o vírus se espalhou entre humanos mais do que se pensava anteriormente – mais longe de uma fonte animal – Worobey disse que uma “pergunta realmente boa” é por que o mundo não pensaria que a varíola dos macacos pode ser endêmica em lugares fora do Ocidente e África Central?

‘Nós nem sabemos há quanto tempo isso está se espalhando’

A epidemiologista Anne Rimoin estuda a varíola há cerca de duas décadas e há muito tempo alerta que sua disseminação em lugares como a República Democrática do Congo pode ter consequências mais amplas para a saúde global.

“Se a varíola dos macacos aparecesse em um acúmulo de vida selvagem fora da África, seria difícil reverter o impasse na saúde pública”, disse Rimoin, agora professor de epidemiologia da Escola Fielding de Saúde Pública da UCLA. ele alertou em um artigo de 2010 publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences.

O último surto de varíola dos macacos provou ser difícil de prever em parte porque não conseguimos descobrir completamente sua origem.

“Nós nem sabemos há quanto tempo isso está se espalhando”, disse Rimoin. “Ele simplesmente veio ao nosso conhecimento então.

“É como se tivéssemos decidido assistir a uma nova série agora, mas não sabemos exatamente em qual episódio chegamos. quarto episódio, ou estamos no episódio 10? E quantos episódios há nesta série? Nós não sabemos.”

Casos humanos anteriores de varíola dos macacos não estavam muito distantes de alguma exposição inicial a um animal infectado – geralmente um roedor. Uma vez que o vírus esteja circulando entre esses animais, ele pode continuar voltando para pessoas que podem entrar em contato com esquilos ou porquinhos-da-índia infectados, por exemplo.

Se continuarmos a ver a transmissão contínua de pessoa para pessoa nesta epidemia, mesmo em níveis baixos, isso leva à possibilidade de um novo derramamento animais em países não endêmicos de “uma ameaça existencial para uma oportunidade clara”, disse Rimoin à CNN. Tal transbordamento poderia permitir que o vírus permanecesse no ambiente, saltando entre animais e humanos ao longo do tempo.

“A Canon foi, a varíola dos macacos se queimaria” após uma curta cadeia de transmissão para humanos, disse Rimoin. No entanto, embora nosso conhecimento sobre o vírus seja de décadas, agora ele está se espalhando entre novos lugares e populações. Para os epidemiologistas, isso significa ter uma mente aberta.

“Sabemos muito sobre esse vírus, mas não sabemos tudo sobre esse vírus”, disse ela. “Teremos que estudar isso com muito cuidado.”

É muito cedo para dizer

Autoridades da OMS dizem que o risco global para a saúde pública é moderado.

“O risco para a saúde pública pode se tornar alto se esse vírus aproveitar a oportunidade para se estabelecer como um patógeno humano e se espalhar para grupos com maior risco de doenças graves, como crianças pequenas e pessoas com sistema imunológico enfraquecido”, diz ele. Avaliação de risco da OMS publicado no domingo, acrescentando que “é necessária uma ação urgente dos países para controlar a disseminação entre os grupos de risco, impedir a disseminação para a população em geral e evitar o surgimento da varíola como condição clínica e problema de saúde pública em países atualmente não endêmicos. “

Em uma coletiva de imprensa na semana passada, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA disseram que era “muito cedo para dizer” se o vírus poderia se tornar endêmico nos Estados Unidos, mas que os especialistas “esperam” que não.

Planos estão em andamento para aumentar os testes de varíola se a epidemia crescer rapidamente

“Acho que estamos nos primeiros dias de nossas investigações”, disse a Dra. Jennifer McQuiston, vice-diretora do Departamento de Patógenos e Patologia com Altas Consequências do CDC.

McQuiston destacou que o vírus não se tornou endêmico após a última epidemia de varíola nos Estados Unidos, em 2003, quando animais de estimação de cães da pradaria levaram a dezenas de pessoas infectadas em vários estados.

“Esperamos poder manter isso de maneira semelhante”, disse McQuiston.

O CDC europeu parece concordar com McQuiston em sua própria estimativa na semana passada, dizendo que não havia evidências de que o vírus havia se estabelecido na vida selvagem dos EUA depois que as autoridades conduziram uma “campanha agressiva para animais expostos durante o surto de 2003”.

Segundo a Agência Europeia, “a probabilidade deste evento de transbordamento é muito pequena”.

Ainda assim, não seria o primeiro vírus a se instalar na população animal dos EUA, disse o Dr. Amesh Adalja, cientista sênior do Johns Hopkins Center for Health Safety da Bloomberg School of Public Health. Antes de 1999, o vírus do Nilo Ocidental foi sem precedentes nos Estados Unidos. Atualmente, é a principal causa de doenças transmitidas por mosquitos no país.

“Ele se estabeleceu em populações de mosquitos e … populações de pássaros e conseguiu se estabelecer”, disse Adalja.

No entanto, ele concorda que isso está longe de ser inevitável com deusas-macacos porque “2003 foi uma boa oportunidade para que isso acontecesse” – e não é.

Worobey diz que há muitas incógnitas para descobrir para onde esta epidemia de varíola está indo.

“O que estamos descobrindo aqui em tempo real é que sabemos muito pouco sobre o que está acontecendo”, disse ele, “e acho que é muito cedo para dar garantias completas”.

Uma paisagem diferente

Não são apenas os começos obscuros e a disseminação silenciosa que tornam difícil prever essa epidemia de varíola.

“É apenas um cenário epidemiológico muito diferente”, acrescentou Rimoin.

“O que sabemos sobre a varíola dos macacos vem principalmente de estudos em comunidades rurais muito remotas na África central, onde a dinâmica de transmissão será muito diferente”, disse ela, especialmente em comparação com “configurações de altos recursos na Europa ou nos EUA”.

E embora uma pandemia completa ainda não seja preocupante, isso não significa que certos grupos não estejam em risco, disse um funcionário da OMS na segunda-feira.

“No momento, não estamos preocupados com uma pandemia global”, disse Rosamund Lewis, líder técnica para varíola no Programa de Emergência da Organização Mundial da Saúde.

No entanto, “estamos preocupados que os indivíduos possam contrair essa infecção por meio de exposição de alto risco se não tiverem as informações necessárias para se proteger”, disse ela. “E estamos preocupados que a população global não esteja imune aos ortopoxvírus desde o fim da erradicação da varíola, para que o vírus possa tentar explorar um nicho e se espalhar mais facilmente entre os humanos”.

As autoridades de saúde alertaram que, embora qualquer pessoa possa pegar o vírus, os membros da comunidade LGBTQ parecem estar em maior risco de exposição neste momento.

“O que vemos agora começou como um pequeno grupo de casos, e então a investigação rapidamente levou à detecção de infecções em um grupo de homens que fazem sexo com homens… epidemia é”, disse Lewis na terça-feira.

“O mais importante agora é não estigmatizar”, disse ela.

Uma série de outras perguntas de longa data também podem mudar nossa compreensão de quanto o vírus se espalha de pessoa para pessoa. Por exemplo, não está claro o quanto ela se espalha quando as pessoas apresentam sintomas mínimos ou qual efeito a mutação pode ter no vírus.

Quanto a isso, disse Adalja, ainda não há motivos para se preocupar.

Primeiro, o fato de os médicos verem inúmeros casos de lesões na região da virilha – em comparação com áreas mais comuns, como rosto, mãos e pés – sugere que ele tem maior probabilidade de entrar em contato próximo com pessoas sintomáticas com lesões na pele que impulsionam a disseminação, Adalja disse. .

E embora seja importante detectar todas as mutações virais que vemos na varíola dos macacos, esse vírus sofre mutações relativamente lentas porque seu genoma é feito de DNA de fita dupla, que é mais estável do que, digamos, o coronavírus de RNA de fita simples.

O ritmo dessas mutações parece ter acelerado um pouco, disse Worobey sobre as primeiras pesquisas em Edimburgo. No entanto, é provável que a epidemia global tenha muito mais a ver com o acesso do vírus a novos círculos nos quais é facilmente transmitido, do que “o número relativamente pequeno de mutações que se acumularam desde 2017”, acrescentou.

Quando se trata de saber se o vírus está mudando de maneira significativa, “não temos resposta para isso. Na verdade, não sabemos”, disse Lewis na semana passada.

“Ainda não temos evidências de que haja uma mutação no próprio vírus. Estamos começando a coletar essas informações”, disse ela. “Convocaremos nossos grupos de virologistas e outros especialistas para discutir essa questão com base na sequência do genoma de alguns dos casos que estão sendo descobertos”.

Enquanto isso, autoridades de saúde de todo o mundo continuam monitorando casos e contatos desses casos para entender melhor como o vírus está se espalhando – e como pará-lo.

“Neste momento”, disse Rimoin, “precisamos fazer tudo o que pudermos para interromper a transmissão na comunidade”.

Arnaud Siad e Emmet Lyons da CNN contribuíram para este relatório.

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