LIV Golf – tudo o que você precisa saber sobre a série financiada pela Arábia Saudita

By | Junho 8, 2022
Os garantidores Ryder Cup Ian Poulter (centro-esquerda) e Lee Westwood (direita) estão entre outros, juntamente com os compatriotas ingleses Laurie Canter (esquerda) e Sam Horsfield (centro-direita)

O torneio de golfe mais lucrativo e indiscutivelmente mais controverso do mundo está sendo realizado esta semana nos arredores de Londres.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre quem está jogando, o prêmio em dinheiro oferecido e por que está agitando o mundo do golfe.

Quem joga?

O bicampeão mundial Dustin Johnson, número 15 do mundo, é o jogador mais bem classificado no campo de 48 jogadores. O próximo mais alto é o ex-campeão sul-africano no Louis Oosthuizen Open, o 21º número mundial.

Phil Mickelson também se juntou. O americano se tornou o grande campeão mais velho quando venceu o American PGA Championship em 2021, aos 50 anos – seu sexto grande campeão.

Ele jogou pela última vez pelo Saudi International em fevereiro, antes de entrar em quatro meses de exílio autoimposto depois de fazer comentários “imprudentes” sobre o regime saudita, pelo qual ele se desculpou desde então.

Também há jogadores fortes da European Ryder Cup em campo, incluindo os ingleses Lee Westwood e Ian Poulter, Graeme McDowell da Irlanda do Norte e o espanhol Sergio Garcia.

O que é o LIV Golf?

A LIV Golf é uma organização start-up, liderada pelo bicampeão e ex-tenista mundial Greg Norman.

O australiano de 67 anos é o CEO da LIV Golf Investments. No final de 2021, foi anunciado que investiria mais de US$ 200 milhões (£ 145 milhões) para 10 novos eventos do Asian Tour a serem realizados anualmente na próxima década.

O Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita (PIF), que ajudou a financiar a recente aquisição do Newcastle United, é o acionista majoritário da empresa.

Em março deste ano, o LIV Golf anunciou uma série de oito eventos de US$ 250 milhões e, em maio, Norman disse à BBC Sport que havia garantido um financiamento adicional de £ 1,6 bilhão do PIF para transformar a série em 14 eventos da liga até 2024.

Por que é controverso?

Em suma, há duas razões – a fonte de financiamento da LIV Golf Investments e sua ameaça ao status quo do jogo.

O PIF da Arábia Saudita tem o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman como seu presidente. Um relatório de inteligência dos EUA divulgado em fevereiro de 2021 desclassificou que Bin Salman havia participado do assassinato do jornalista dissidente saudita Jamal Khashoggi – alegações negadas por Bin Salman.

O Reino do Golfo é um dos estados acusados ​​de investir em esportes e usar eventos de alto nível para ‘lavanderia esportiva’ sua reputação em outras partes do mundo.

Questionado sobre o regime saudita e o assassinato de Khashoggi, Norman disse que “estamos todos errados” e também acrescentou que “eles estão mudando sua cultura dentro de seu país”.

O PIF também fornece dinheiro para muitos eventos esportivos, incluindo Fórmula 1, boxe, futebol e golfe.

Quanto ao lado do jogo, o U.S. PGA Tour dominante se recusou a permitir que seus membros que renunciassem a jogar em eventos e ameaçou proibir os jogadores de participar, mesmo que nenhuma sanção oficial tenha sido imposta.

Dustin Johnson, Sergio Garcia e Kevin Na estão entre os jogadores que revogaram sua associação ao PGA Tour.

A turnê mundial da Europa baseada em DP também não anunciou sanções – embora ambas as turnês devam esperar que os jogadores saiam na quinta-feira às 14:15 BST antes de anunciar a decisão.

A DP World Tour, que tem uma aliança estratégica com a PGA Tour, organizou o evento Saudi International três anos antes de se tornar o principal evento do Asian Tour este ano como parte de um acordo de financiamento da LIV Investments.

O que os jogadores disseram?

Dustin Johnson originalmente se distanciou da nova série LIV Golf em fevereiro, dizendo que estava “comprometido com o PGA Tour”. No entanto, ele renunciou à sua associação ao PGA Tour e assinou com o LIV Golf por US $ 150 milhões.

O jogador de 37 anos, falando no Centurion Club na terça-feira, disse: “Não quero jogar pelo resto da vida, isso me dá a chance de fazer o que quero”.

Em comentários ecoados por todos os outros golfistas, Graeme McDowell, quando questionado sobre o assassinato de Khashoggi, respondeu: “Todos concordamos que foi condenável.

Ele acrescentou: “Ninguém contestará esse fato, mas somos jogadores de golfe. Não somos políticos.

“Se a Arábia Saudita quer usar o jogo de golfe como uma forma de chegar onde quer, estamos orgulhosos de poder ajudá-los ao longo do caminho, usando o jogo de golfe e as habilidades que temos para ajudar a desenvolver o esporte. .”

Phil Mickelson disse que “precisava de mais equilíbrio dentro e fora da pista, e isso me dá uma chance de mais equilíbrio”. Sobre sua participação vitalícia no PGA Tour, ele acrescentou: “Eu não quero desistir [my membership] mas não sei o que vai acontecer.”

Greg Norman disse: “Temos uma visão de longo prazo e estamos aqui para ficar. Vamos desenvolver o jogo, dar mais oportunidades aos jogadores e criar um produto mais divertido para os fãs”.

Ele também revelou que a LIV Golf Investments fez uma oferta “incrivelmente grande” para experimentar o 15 vezes vencedor Tiger Woods. “Estamos falando de nove dígitos altos.”

Em maio, Woods rejeitou o empreendimento LIV, dizendo: “Acredito na herança. Acredito em grandes campeonatos. Acredito em grandes eventos, comparações com figuras históricas do passado. Há muito dinheiro aqui”.

Questionado se se considera um rebelde ou um pioneiro, Ian Poulter respondeu: “Considero-me um golfista global há 24 anos. Joguei em vários torneios e eventos em todo o mundo e é isso que continuo a fazer.”

Rory McIlroy, que não jogou um único evento na Arábia Saudita por questões “morais”, declarou a ideia do LIV Golf “morta na água” em fevereiro. Falando no início de junho, ele disse que era “indiferente” a este primeiro torneio, acrescentando: “Eu certamente não acho que seja algo que você possa pular para cima e para baixo. Olhe para o campo no Canadá [the PGA Tour Canadian Open starts on Thursday]. Estes são verdadeiros torneios de golfe.”

Que formato e dinheiro estão em oferta?

LIV significa numeral romano 54 e está ligado ao formato de strokeplay de três dias com 54 buracos dos primeiros sete dos oito eventos planejados para 2022.

O evento de convite inaugural acontece no Centurion Club, cerca de 30 milhas ao norte de Londres.

A série contará com mais seis torneios dessa natureza em 2022 – quatro nos Estados Unidos, um na Tailândia e um na Arábia Saudita – cada um com a mesma premiação de US$ 25 milhões, o que significa que cada parte da série é mais lucrativa do que a mais rica. torneio do PGA Tour.

Cada evento contará com uma competição por equipes e individual, com 12 capitães selecionando três jogadores no estilo draft. A cada dia, os jogadores vão atirar em buracos diferentes ao mesmo tempo, no que é chamado de ‘começo de espingarda’.

O vencedor individual de cada evento levará para casa US$ 4 milhões – em comparação, o principal evento Players Championship do PGA Tour rendeu a Cameron Smith US$ 3,6 milhões por sua vitória em março, enquanto Collin Morikawa ganhou US$ 2 milhões por sua vitória no Open 2021 Championship.

Não há corte e o jogador que terminar em último levará para casa $ 120.000.

São R$ 5 milhões a serem divididos entre os três primeiros da competição por equipes.

O oitavo e último evento, no Trump National Doral, em Miami, em outubro, será um torneio eliminatório de quatro dias de US $ 50 milhões, com 12 equipes. A equipe vencedora receberá US$ 16 milhões, e cada um dos quatro jogadores ganhará um desconto de 25%.

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