LIV Golf Series: Como era a nova competição controversa em campo

By | Junho 11, 2022

Apoiado por dinheiro impressionante do Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita (PIF), o novo empreendimento ameaçou atrapalhar a formação tradicional de golfe, algo a que o PGA Tour reagiu fortemente na quinta-feira, proibindo 17 de seus jogadores – incluindo o membro vitalício Phil Mickelson – de participar. .

A declaração da LIV Golf em resposta à sentença não passou de uma premonição.

“A era da ação livre está começando”, escreve ele.

E com o financiamento por trás disso, a pressa de contratar estrelas e a duração da nova turnê para agradar os fãs, no campo em St Albans certamente parece o começo de algo, não como um flash na panela.

Polêmica

A poucos metros do enorme bar e com música alta tocando ao fundo, um grupo de jovens tenta uma viagem paga a Miami enquanto dois artistas, ambos em andas e vestidos com roupas tradicionais britânicas do século 19, posam para fotos com fãs esperando ser jugado.

A poucos metros de distância, vários grandes vencedores Mickelson e Dustin Johnson estão jogando. A série LIV Golf certamente aumenta o ruído.

Levou vários anos para chegar a este ponto, mas liderada pelo ex-número 1 do mundo Greg Norman e uma quantia incrível de dinheiro atrás dele – incluindo US $ 250 milhões em prêmios em dinheiro total – a nova liga de golfe está aqui.

Ele não passou sem solavancos na estrada. Avisos de circuitos estabelecidos – o PGA Tour e o DP World Tour (anteriormente o European Tour) – vieram e se foram, enquanto muitos jogadores expressaram relutância em deixar estabelecimentos de golfe eminentes e decepção com seus colegas por terem saído.

Phil Mickelson joga durante o segundo dia do evento LIV Golf no Centurion Club.
Mas para os participantes com quem a CNN Sport falou sobre a controvérsia sobre os jogadores aparecerem na nova turnê e aceitarem dinheiro vindo da Arábia Saudita, um país com um histórico de direitos humanos altamente criticado, eles não pareceram se importar. Um disse à CNN antes do programa de hoje na quinta-feira que “não estava entrando em polêmica”.

“Vim para observar os jogadores de golfe”, disse James Bowman. “Eu acompanho o golfe, então vim assistir alguns dos melhores golfistas do mundo. Aprecio as questões envolvidas, mas, pessoalmente, não para mim.

“Eu apoio mais turnês. Acho que há mais oportunidades para mais pessoas assistirem mais golfe. Este é o grande evento de golfe mais próximo que já esteve em minha casa, então acho que é uma boa oportunidade para mais pessoas assistirem golfe.”

Outro disse à CNN que acredita que o PGA Tour foi “ótimo” para o jogo, que os golfistas são “artistas independentes” e devem poder fazer seu trabalho como e onde quiserem.

Música de vento retratada no primeiro tee durante o primeiro dia do evento LIV Golf no Centurion Club.

‘Golfe, mas mais alto’

Uma série de táxis pretos ficam parados esperando para transportar uma seleção dos maiores nomes do golfe para seus tênis de corrida – onde todos os competidores se movem ao mesmo tempo – outra mudança implementada para tornar o produto mais atraente para os fãs.

Apesar das incríveis quantias de dinheiro por trás disso, nem tudo é glamouroso para um grupo de 48 pessoas sentadas e esperando presas no banco de trás de um táxi ao lado de suas malas.

À medida que o empreendimento de golfe mais ambicioso se aproxima do seu início, os espectadores são bombardeados com uma série de cenas e sons.

Há sobrevoos de alguns aviões antigos e trombetas de alguns membros do exército britânico. Eles ficaram até honrados em ver Greg Norman vir testemunhar o surto de posse.

Como diz o seu lema autoproclamado: “Golfe, mas mais alto”.

A formação de aeronaves sobrevoou o curso durante o primeiro dia do evento LIV Golf Series no Centurion Club.

E por volta das 14h15, horário britânico, eles estão finalmente prontos para começar.

Centenas de fãs se reúnem em torno do primeiro jogo para testemunhar a corrida de Mickelson, Johnson e Scott Vincent. No entanto, no resto do curso a história é bem diferente. Mickelson e Johnson no primeiro tee são claramente um empate para os fãs. Mas para outros jogadores começando com outros jogadores, foi muito mais tranquilo.

“Exatamente onde você começou, fiquei na terceira caixa de tee por cerca de 10 minutos e não havia ninguém comigo”, disse Charl Schartzel após a primeira rodada. “E finalmente eu peguei o telefone e liguei para Graeme (McDowell). Eu disse: ‘Graeme, amigo, onde você está? Estou na caixa certa de camisetas?”

“Isso me fez muito diferente do que você estaria acostumado a ser anunciado no primeiro tee.”

As vendas de ingressos para o evento são lentas, com jogadores oferecendo a centenas de fãs a chance de ganhar ingressos gratuitos para participar. O torneio tem um limite de 8.000 ingressos por dia, e os números oficiais de vendas de ingressos não foram divulgados.

É difícil dizer se há cerca de 8.000 fãs presentes, mas todos estão com vontade, especialmente porque podem ver a lenda de um jogo como Mickelson fazendo sua mágica. Ele é saudado pelo canto habitual de “Phil!” enquanto desciam o caminho.

Entre sua zona de fãs, formato de equipe, menos rodadas e shows após a rodada, os organizadores fizeram o possível para agradar um amplo público. Mas nem todos estão impressionados.

Para Paul Stubbens, que diz ter participado do US Open, PGA Championship e esteve no Masters, a área “imersiva” da fan zone pode não ser tão especial quanto ele esperava.

“É legal, mas não é diferente do PGA”, disse ele. “Não é diferente. Na verdade, eu poderia ter esperado um pouco mais do que isso.”

Os espectadores estão aproveitando a zona de fãs antes do evento inaugural do LIV Golf.

Perguntas estranhas

Quando parecia que o golfe poderia se tornar a história principal, o PGA Tour desistiu do martelo, distribuindo suspensões a 17 jogadores para jogar na LIV Golf Series, minutos após a primeira rodada na quinta-feira.

Muitos dos jogadores afetados foram questionados sobre isso logo após a rodada, e alguns, como Mickelson, preferiram não comentar, enquanto outros só descobriram então.

A poucos metros da área mista onde Mickelson estava grelhando, o autor de golfe e jornalista Alan Shipnuck – cujo seis vezes grande vencedor foi citado dizendo sobre se juntar à série LIV Golf, menosprezando comentários sobre a situação dos direitos humanos na Arábia Saudita e reivindicando o reino foi responsável pelo assassinato do jornalista Jamal Khashoggi em 2018 porque seu próximo livro levou o golfista a dar uma pausa no esporte – ele foi convidado a deixar o local.

No momento filmado por Alex Thomas da CNN Sports e que desde então se tornou viral nas mídias sociais, Shipnuck foi confrontado por dois seguranças, enquanto o CEO da LIV Golf, Norman, ficou em segundo plano.
Na captura de tela da conversa de texto entre Shipnuck e Norman tuitou pelo primeiro, Shipnuck disse: “Você está ciente de que vários valentões me puxaram para a conferência de imprensa de Phil? Felizmente para você, eu permaneci calmo e acalmei a situação.”

Norman disse que não tinha ouvido falar, antes de Shipnuck responder com uma gravação de vídeo de Norman assistindo o incidente em segundo plano.

“Você não pode inventar essa merda! Mandei uma mensagem para Greg Norman antes que alguém me enviasse este vídeo – eu não tinha ideia de que ele estava atrás de mim”, escreveu ele no Twitter.

O incidente não foi o glamouroso final do dia que a série LIV Golf queria – e haverá muitas outras perguntas embaraçosas por vir – mas a nova competição de golfe parece estar cumprindo seu lema.

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