LIV Golf Invitational: Charl Schwartzel vence primeiro evento enquanto Patrick Reed se junta aos rebeldes

By | Junho 11, 2022
Schwartzel venceu com um tiro do sul-africano Hennie du Plessis

Uma semana dramática para o golfe profissional terminou com o ex-campeão do Masters Charles Schwartzel faturando US$ 4,75 milhões (£ 3,86 milhões) ao vencer uma tacada no evento inaugural do LIV Golf Invitational em Hertfordshire.

Em três dias no Centurion Club, o jogador de 37 anos de Joanesburgo, que venceu em agosto de 2011, arrecadou uma quantia igual à que precisou nos últimos quatro anos para ganhar no PGA Tour.

Mas o golfe foi um efeito colateral relativo em comparação com o impacto sísmico que esta série de start-ups teve no jogo nesta semana.

“Tudo o que posso dizer é que a evolução do golfe chegou”, disse o CEO da LIV Golf, Greg Norman, na cerimônia de apresentação.

“Em 27 anos, muitos obstáculos foram colocados em nosso caminho, muitos sonhos tentaram esmagar, mas não conseguiram nos esmagar”, acrescentou o ex-número um do mundo, que primeiro tentou organizar uma turnê mundial em meados da década de 1990.

Depois de receber o troféu, Schwartzel, que arrecadou mais US$ 750.000 para parte do time vencedor, disse: “Nunca em meus sonhos mais loucos pensei que poderíamos jogar por tanto dinheiro no golfe.

“Como você pode ver, eu estava aquecendo um pouco as ações e havia muito dinheiro lá.”

Patrick Reed
O campeão Masters de 2018, Patrick Reed, juntou-se à série LIV

A LIV Golf escolheu o último dia para anunciar que mais dois americanos se juntaram à sua lista de elenco.

Enquanto Schwartzel alcançava o jackpot individual de US$ 4 milhões, o LIV revelou o campeão do Masters 2018 Patrick Reed e o 168º Jogador Mundial de 46 anos Pat Perez como seus mais recentes recrutas.

Reed é nove vezes vencedor do PGA Tour e atualmente ocupa o 36º lugar no mundo, depois de apenas um lugar no top 10 deste ano. Ele se apresentará no LIV em Pumpkin Ridge no próximo mês.

“Estou super empolgado”, disse Reed na transmissão do último dia. “Fazer parte da evolução e mudança no golfe é incrível.”

O texano de 31 anos acrescentou: “Portland não pode vir aqui rápido o suficiente. Mal posso esperar, vai ser uma verdadeira explosão”.

O golfe masculino profissional nunca teve uma semana mais controversa.

O PGA Tour na quinta-feira suspendeu 17 jogadores por tempo indeterminado por participarem. Reed, Perez e o recrutador de Friday Bryson DeChambeau enfrentam um destino semelhante.

Mas depois de um começo constrangedor para vários jogadores, quando a questão da lavanderia esportiva da Arábia Saudita dominou a agenda, o novo projeto ganhou força.

A encenação do evento foi de primeira classe com uma impressionante vila para espectadores e o custo de transmissão não foi poupado que beneficiou da ausência de pausas publicitárias.

Quando o torneio atingiu o pico com Schwartzel terminando em último com 72, deixando-o sete abaixo da dupla e um lugar à frente do compatriota sul-africano Hennie Du Plessis, havia cerca de 100.000 espectadores no YouTube.

A natureza promocional dos comentários pode ter irritado golfistas persistentes, mas era compreensível, dada a forma como a LIV quer agitar o jogo profissional.

E não há dúvida de que eles fizeram exatamente isso. O PGA Tour respondeu de forma draconiana emitindo banimentos; como a DP World Tour reagirá é a próxima grande questão.

Os principais funcionários do círculo baseado em Wentworth foram vistos no local em um momento em que estão sob crescente pressão de seus membros.

Muitos jogadores estão insatisfeitos com as oportunidades de jogo cada vez menores, que veem como resultado da aliança estratégica do tour feita com o PGA Tour 18 meses atrás.

A ação de Norman perturba o ecossistema do golfe e pode testar a resiliência dessa relação transatlântica.

Estes são os primeiros dias da história do LIV, e a fonte de sua enorme influência financeira da Arábia Saudita permanece controversa.

E se eles querem mudar a percepção do golfe e realmente moldar um formato igual ao críquete T20, então eles têm que encontrar uma maneira de desistir de jogar três bolas.

Com um campo relativamente fraco, incluindo apenas quatro dos 50 melhores jogadores do mundo, o golfe era muito denso e provou que o LIV não está imune à maldição do jogo lento. A última rodada durou dois minutos a menos de cinco horas.

Mas o evento de inauguração ainda deixou um impacto significativo. Os principais agentes e gerentes de golfe foram vistos durante o torneio de três dias.

“Eu não tinha certeza de que veríamos um tiro”, admitiu uma fonte. “Mas acho que ele tem pernas agora e será absolutamente uma grande parte do cenário do golfe profissional. Muitos dos jogadores que estavam em cima do muro agora ficariam felizes em participar.”

Espera-se que mais jogadores sejam representados no segundo torneio LIV em Portland, Oregon, a partir de 30 de junho. A série então visita Nova Jersey, Boston e Chicago.

Estes são os centros tradicionais do golfe americano e serão uma forma significativa de reação do mercado americano, valorizado pelo preço semanal da ação do PGA Tour. Uma recepção calorosa não é garantida entre a população americana em geral.

Os jogadores do LIV dos Estados Unidos foram duramente criticados por um grupo de sobreviventes do 11 de setembro que apontam que Osama bin Laden e 15 sequestradores desde 19 de setembro eram da Arábia Saudita.

Terry Strada, presidente do 911familiesunited.org, enviou uma carta aos representantes de Phil Mickelson, Dustin Johnson, DeChambeau, Reed e Kevin Naa criticando sua participação.

“Dado o papel da Arábia Saudita na morte de nossos entes queridos e feridos em 11 de setembro – seus compatriotas – estamos com raiva que você esteja tão disposto a ajudar os sauditas a encobrir essa história em sua demanda por ‘respeitabilidade'”, Strada escreveu.

“Quando você se une aos sauditas, você se torna cúmplice de seu branqueamento e os ajuda a proteger a reputação que eles anseiam tão desesperadamente.”

-7 C Schwartzel (SA); -6 H du Plessis (SA); -5 B Grace (SA), P Uihlein (EUA); -3 S Horsfield; -2 O Becker (SA), A Otaegui (Spa); -1 D Johnson (EUA)
Selecionado: Nível L Oosthuizen (SA); +1 G McDowell (NI); +3 M Kaymer (Ger); +5 I Aves; +6 S Garcia (Termas); +8 L Westwood; +10 P Mickelson (EUA) Uma prancha completa com os melhores resultadoslink externo (páginas externas)

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