Inquérito Grenfell Tower: 9 coisas que agora sabemos sobre forros

By | Março 23, 2021

Autor: Tom Symonds
Correspondente de Assuntos Internos, BBC News

fonte de imagem, Reuters

Placas feitas de plástico e alumínio são colocadas nas laterais da Grenfell Tower para torná-la mais quente e seca. Mas o revestimento é o culpado por ajudar a espalhar o incêndio quando um incêndio começou em junho de 2017, resultando em 72 mortes.

Centenas de milhares de pessoas vivem em edifícios com revestimentos semelhantes, que agora precisam ser removidos a um custo enorme, resultando em uma crise de segurança no prédio.

Um inquérito público questionou os principais funcionários da Arconica, uma empresa multinacional de metal que fabricava e entregava painéis de revestimento para a Grenfell.

Então o que descobrimos?

1. Este tipo de revestimento queima facilmente

De grande preocupação é o tipo de revestimento denominado material composto de alumínio ou ACM. É feito de polietileno (PE), um sanduíche plástico entre duas placas de alumínio muito finas.

A Arconic Architectural Products, com sede na França, nomeou sua versão do produto Reynobond PE e a vendeu para grandes projetos de construção em todo o mundo. O que não há dúvida é que este produto é altamente inflamável.

2. O revestimento estava caindo consistentemente em testes de fogo 12 anos antes de Grenfell

Em 2005, a Arconic encomendou testes na França para ver como seu produto Reynobond agiria em um incêndio quando instalado em duas formas padrão conhecidas como sistemas de revestimento de rebites e sistemas de “cassete”.

Os sistemas de rebites são facilmente montados em suportes de montagem, com rebites. Nos sistemas “cassete” o forro é dobrado em forma de caixa, como velhas fitas de cassete, para esconder os fixadores.

Mais importante ainda, o sistema de cassete foi o projeto usado na Grenfell Tower.

Quando a versão em cassete do Reynobond PE foi testada, não conseguiu completar o teste.

No teste de incêndio padrão europeu, os resultados são classificados de A1 (melhor) a F (pior).

A versão em cassete recebeu um grau E. A sobreposição parecia permitir a criação de piscinas flamejantes de plástico.

Esta versão deveria ser testada novamente em 2011, 2014 e 2015. Cada vez a classificação era E. Mesmo a versão rebite com melhor desempenho só obteve sucesso na Classe C em testes mais recentes.

3. Não atendeu aos padrões de construção na Inglaterra

A Bíblia para a indústria da construção na Inglaterra é chamada de Documento Aprovado B. Ela estabelece os padrões de desempenho contra incêndio exigidos para todos os edifícios.

Apenas produtos com classificação B no teste de fogo europeu podem ser usados ​​em edifícios altos acima de 18 m. Reynobond classe E de revestimento não atendeu ao padrão exigido.

A Inglaterra tem seu próprio sistema de classificação de teste de fogo. A melhor classificação é a classe 0 (zero), que é aceitável em vez do padrão europeu. Mas o fabricante francês Reynobond PE nunca colocou esse revestimento nos testes relevantes, disse o inquérito.

Havia outras maneiras de cumprir, incluindo testar o projeto na íntegra. Isso não aconteceu na Grenfell Tower. Arconic agora diz que deveria.

4. Conselho padrão britânico ‘seduzido’ Arcon

Os resultados do teste são comercialmente sensíveis. Por isso, o órgão especializado, o British Board of Agreement (BBA), avalia e emite certificados de produtos.

O BBA concluiu que as evidências de testes europeus mais bem-sucedidos realizados no revestimento Arconic significam que ele pode “ser considerado” para atender aos padrões britânicos.

Mas o Conselho nunca viu as classificações de grau E para a versão em cassete do revestimento e não sabia nada sobre eles até a investigação da BBC de 2018.

O presidente da Arconic na França, Claude Schmidt, foi forçado a admitir na investigação que “enganaria” qualquer um que lesse o certificado, incluindo arquitetos britânicos.

5. O desastre de Grenfell foi previsto, há uma década

Em 2007, o gerente de marketing da Arconic, Gerard Sonntag, participou de um discurso do consultor Fred-Roderich Pohl, que fez um alerta dramático sobre os riscos do revestimento de composto de alumínio. Ele disse que tem a mesma “potência de combustível” que um caminhão de petróleo de 19.000 litros.

Mas ele foi além. Pohl teria perguntado “o que acontecerá se apenas um prédio feito de PE queimar e matar 60 a 70 pessoas”.

Exatamente as circunstâncias do incêndio em Grenfell 2017.

O relatório do Sr. Sonntag sobre a apresentação foi revelado por uma investigação, que o incluiu como evidência do que a empresa sabia e quando.

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O fogo matou 72 pessoas

6. A empresa estava ciente dos avisos sobre ‘Towering Inferno’ após o incêndio no Oriente Médio

Em maio de 2013, a BBC relatou uma série preocupante de incêndios no Oriente Médio, atribuídos aos revestimentos ACM por vários fabricantes.

Arcônico percebeu. Os funcionários compartilharam um e-mail que receberam de um gerente de vendas que trabalha para um concorrente, Richard Geater, da 3A Composites, que descreveu os revestimentos vendidos como à prova de fogo “queimando como papel”.

Foi um “golpe”, concluiu Geter.

A gerente de vendas da Arconica no Reino Unido, Deborah French, foi questionada: por que não anexar um aviso de saúde ao produto?

“Na época”, disse ela, “o nível de risco não era tão óbvio”.

7. As vendas de revestimentos continuaram apesar do risco

A gerente de vendas do Reino Unido, Deborah French, disse que os compradores britânicos eram mais propensos a solicitar Reynobond PE e definir o revestimento como “cassetes”, uma variante que resultou em testes de fogo ruins porque forneceram uma aparência “mais limpa”, com fixadores ocultos.

Houve uma mudança para uma versão “à prova de fogo” na França, mas não na Grã-Bretanha.

O gerente técnico de Claude Wehrle desempenhou um papel fundamental no recrutamento de testes de incêndio. Ele alertou colegas, e até mesmo alguns clientes, sobre os resultados, mesmo que eles deveriam ser mantidos “altamente confidenciais”, e as vendas continuaram.

Na ata da reunião de 2011, Wehrle escreveu que o revestimento “se comporta mal quando exposto ao fogo”, mas “ainda podemos trabalhar com regulamentações nacionais que não sejam tão restritivas”.

8. Arconic alegou que não era responsável pela forma como seu revestimento foi usado

Desde o incêndio, a empresa parou de vender Reynobond PE. Mas afirma ser simplesmente um produtor de matérias-primas, que são fornecidas a “fabricantes” especializados que fazem sistemas de revestimento.

A Arconic diz que nunca pode saber o propósito final de seus produtos, e cabe aos projetistas verificar se eles atendem aos regulamentos de construção.

No entanto, um e-mail enviado ao cliente em maio de 2013 pela gerente de vendas Deborah French deu uma impressão diferente.

Ela disse que a empresa pode “controlar e entender” que tipo de revestimento é usado em projetos de construção porque trabalhou em estreita colaboração apenas com “um grupo muito pequeno de fabricantes aprovados”.

“Somos capazes de rastrear que tipo de projeto está sendo projetado/desenvolvido”, escreveu ela, depois ofereceu uma “verdadeira especificação Reynobond”.

Quando questionada sobre isso, a Sra. French afirmou que não estava dizendo a verdade ao escrever o e-mail.

9. A empresa sabia que estava vendendo para a Grenfell

Mas a investigação tem evidências de que Deborah French, que liderou a venda do revestimento da Grenfell Tower, sabia que era um prédio de apartamentos público.

Em janeiro de 2013, quatro anos antes do incêndio, ela recebeu “obras de arte para fazer a Grenfell Tower parecer” depois que o trabalho foi concluído, de acordo com seu depoimento.

Mas durante o dia da prova, ela alegou que “não tinha conhecimento técnico e não estava envolvida na concepção do projeto”.

  • Depois de considerar a noite do incêndio durante a primeira fase da pesquisa da Grenfell Tower, o foco mudou em janeiro de 2020 com audiências focadas na renovação do edifício North Kensington e seu papel nas questões de regulamentos de incêndio e construção. Isso ainda está em andamento.
  • Todos os episódios do podcast da BBC Grenfell Tower Inquiry estão disponíveis aqui.

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