Inglaterra x Nova Zelândia: cinco fatores por trás do teste de transformação dos kiwis

By | Junho 8, 2022

Nova Zelândia comemora vitória no Campeonato Mundial de Testes
A Nova Zelândia venceu o Campeonato Mundial de Testes inaugural de 2021

A Nova Zelândia foi a inspiração para a Inglaterra transformar seu críquete limitado após a Copa do Mundo Masculina de 2015. Agora, em uma tentativa de fortalecer sua equipe de testes, a Inglaterra está mais uma vez tentando pegar emprestado deles.

Isso pode ser visto na nomeação de Brandon McCullum como o novo treinador do English Test, que foi capitão da Nova Zelândia de 2012 a 2016. Durante esses quatro anos, McCullum ajudou sua terra natal a subir do oitavo lugar no ranking mundial. Sob seu sucessor Kane Williamson, eles alcançaram o número um pela primeira vez em 2021, quando também venceram o Campeonato Mundial de Testes inaugural.

A Nova Zelândia também avançou em um jogo com inversões limitadas, chegando às finais das duas últimas Copas do Mundo Internacionais de um dia e da Copa do Mundo T20 do ano passado.

Eles fizeram tudo isso com uma população de apenas cinco milhões – a menor de qualquer um dos 12 locais de teste – e uma renda anual menor do que os condados ingleses mais ricos, como Surrey.

Então, qual é a fórmula? E o que a Inglaterra poderia aprender com isso? Aqui estão cinco fatores que apoiaram a transformação da Nova Zelândia de uma equipe à espreita entre os escalões mais baixos das nações de teste para uma equipe que se destaca em todos os três formatos de jogos internacionais.

1. Gestão que coloca o críquete em primeiro lugar

Em 1995, três proeminentes jogadores de críquete da Nova Zelândia admitiram fumar maconha em uma turnê sul-africana. Um deles, Stephen Fleming, disse mais tarde que “mais da metade da equipe está envolvida”.

A turbulência que se seguiu levou a algo que raramente promete grandes mudanças: auditorias gerenciais.

O antigo Conselho de Críquete da Nova Zelândia (NZC) consistia em 13 membros, todos provenientes das seis federações provinciais do país e todos não eram remunerados. O relatório Hood recomendou um conselho mais enxuto de administradores pagos, que seriam as melhores pessoas para o trabalho, em vez de trabalhadores de meio período eleitos por associações provinciais. Curiosamente, o antigo conselho votou para não existir.

O NZC agora tinha o poder de tomar decisões com base nos melhores interesses do jogo na Nova Zelândia, em vez dos interesses paroquiais das associações provinciais. A nova diretoria inovou rapidamente para popularizar o críquete, desenvolvendo formatos mais curtos no nível básico com o objetivo de aumentar a participação. Em 1996, eles lançaram o jogo de formato curto Cricket Max – em muitos aspectos o precursor do Twenty20, que foi jogado pela primeira vez em 2003.

Todos os negros estavam entre aqueles que imitavam a estrutura do NZC. Mas ele permanece em grande parte fora dos limites no críquete. Cricket West Indies rejeitou uma série de relatórios pedindo governança independente. Na Inglaterra, as principais mudanças devem ser aprovadas por uma votação desajeitada de 41 membros do Comitê de Críquete da Inglaterra e País de Gales – composto pelos presidentes de 18 condados de primeira classe, 21 condados nacionais, o Marylebone Cricket Club e o presidente da National Cricket Association .

2. Profissionalização dos jogos domésticos

Em 2000, todos os jogadores da casa na Nova Zelândia eram semiprofissionais. Os únicos profissionais eram membros da seleção nacional, que se tornou assim em 1995. Isso violou os padrões; muitos jogadores deixaram o esporte cedo porque não foram pagos o suficiente.

A Associação de Jogadores de Críquete da Nova Zelândia (NZCPA), fundada em 2001, concordou com um fundo fixo de dinheiro a ser distribuído aos jogadores de tabuleiro. Isso marcou o início de uma era completamente profissional de críquete doméstico no país.

Hoje, 116 jogadores de críquete na Nova Zelândia – 16 em cada uma das províncias e outros 20 com contratos centrais – são profissionais, contribuindo para a profundidade sem precedentes do país. Eles têm tantas opções que Matt Henry, que jogou 7 a 23 contra a África do Sul em fevereiro e foi o jogador da partida em dois de seus últimos três testes, não foi selecionado contra a Inglaterra pelo Senhor.

E a profissionalização do jogo em casa estendeu-se ao treinador. Antes de 2001, os treinadores domésticos trabalhavam apenas no verão e não como profissionais em tempo integral.

“Os personagens que você poderia escolher eram principalmente pessoas que trabalhavam em empregos que podiam pagar férias de dois ou três meses, então obviamente você nem sempre conseguia as melhores pessoas”, diz Mike Hesson, que trabalhou em vários cargos de coaching para Otago, de 1996, e de 2012 a 2018 foi seleccionador nacional.

O coaching agora é tratado como uma carreira séria, ajudando os jogadores a maximizar seus talentos.

3. Melhorar a infraestrutura doméstica – e lotes

Além de melhorar os salários de jogadores e treinadores, o NZC melhorou sua infraestrutura esportiva.

De 2002 a 2003, as partidas nacionais foram disputadas em 24 campos diferentes, com seis províncias passando pelo país, disputando partidas em pequenas cidades em pequenas cidades.

“Muitos lugares simplesmente não tinham espaços para treinar ou jogar que ajudassem a desenvolver os jogadores”, lembra Hesson.

Em 2005, a NZCPA pressionou a NZC a introduzir uma ‘ordem de condicionamento físico’ – essencialmente, os critérios para jogar e treinar que devem ser atendidos por qualquer quadra de críquete em casa. Foi um catalisador para aumentar a qualidade das instalações de treinamento e exercício.

Também mudou a qualidade do terreno na Nova Zelândia, que tradicionalmente era verde – dando aos jogadores pouca experiência na construção de entradas longas e aos jogadores pouca experiência em terreno plano.

Eles agora se tornaram muito mais adequados para bater, replicando as condições normalmente encontradas no críquete de teste. A partir de 2010, as médias domésticas de críquete na Nova Zelândia são mais altas do que em qualquer outro lugar do mundo e mais próximas da média de críquete de teste do que em qualquer outro lugar do mundo.

4. Atitude esclarecida em relação ao T20

O lançamento da Indian Premier League (IPL) em 2008 significou que os jogadores – especialmente aqueles fora da Austrália, Inglaterra e Índia – poderiam ganhar mais com ligas T20 estrangeiras do que com partidas internacionais.

Muitos países não reconhecem essa realidade há muito tempo. A Inglaterra desprezou o IPL até 2015. As Índias Ocidentais ordenaram aos jogadores que jogassem em seu torneio em casa com mais 50 jogadores para se qualificarem para a seleção nacional de um dia, mesmo que tenha colidido com as principais ligas T20. Era uma política autodestrutiva, o que significava que as Índias Ocidentais frequentemente escolhiam os lados enfraquecidos.

Em 2018, a superestrela sul-africana AB de Villiers retirou-se do críquete internacional. Ele queria jogar uma combinação de lucrativos torneios T20 e grandes jogadores internacionais, mas não conseguia “escolher e escolher”, como ele chamava.

De todas as nações líderes, a Nova Zelândia é talvez a mais sábia para lidar com a nova realidade. Suas políticas flexíveis permitiram que os jogadores perdessem partidas internacionais baixas para jogar nas ligas T20, garantindo que, além de lesões, eles estivessem com força total nas partidas mais importantes. Se eles tivessem tentado limitar a participação dos jogadores nas ligas, “eventualmente os jogadores teriam se retirado mais cedo, potencialmente dando ao IPL uma vantagem sobre o críquete internacional”, diz Hesson.

O pragmatismo da NZC também se estendeu à sua própria competição T20. Outros países de médio porte tentaram gerar suas próprias miniversões do IPL, muitas vezes com resultados desastrosos. Cricket South Africa perdeu £ 11 milhões na Global T20 League, que foi cancelada antes do lançamento em 2017.

Dos 12 membros plenos do ICC, a Nova Zelândia é o único que não tentou criar um grande torneio T20 construído em torno de novas equipes; em vez disso, sua competição T20 usa os mesmos lados que competem no críquete doméstico de primeira classe. Isso significa que o conselho evitou sobrecarregar a busca por um mercado que não existe.

5. Uma cultura que coloca a seleção em primeiro lugar

Antes de sair em terceiro lugar no Lord’s, Ollie Pope nunca atingiu os três primeiros em nenhum jogo de primeira classe. Surrey estaria pronto para atingi-lo às três no início desta temporada – mas a Inglaterra não se lembrou de perguntar, simbolicamente, como os condados e a equipe internacional nem sempre trabalham em sinergia.

A Nova Zelândia se beneficiou de uma abordagem completamente mais colaborativa entre as equipes nacionais e locais. Como treinador da Nova Zelândia, Hesson ocasionalmente influenciou seleções domésticas em benefício da seleção nacional.

Logo após a aquisição, ele ligou para o treinador do Northern District para perguntar se BJ Watling – que jogou como especialista em abertura – poderia manter o wicket e o taco na distância média. Watling se tornaria indiscutivelmente o melhor goleiro de teste da Nova Zelândia.

Da mesma forma, Hesson pediu a Canterbury para mover o abridor Tom Latham para o meio-campo e manter o wicket no críquete de um dia – o mesmo papel que ele teria desempenhado na competição da Nova Zelândia até a final da Copa do Mundo de 2019.

A combinação de história e geografia – uma relativa falta de divisões regionais e facilidade de viagem – criou uma cultura na qual seis condados têm a tarefa de promover os interesses da equipe nacional primeiro, refletindo o sistema de rugby da Nova Zelândia.

Parte do salário de cada treinador nacional é pago diretamente pelo NZC, e o desenvolvimento de jogadores internacionais faz parte dos principais indicadores de desempenho de cada treinador. Os jogadores que vivem em uma grande associação, mas jogam em outra, também podem ter acesso total às instalações de treinamento locais durante o período de entressafra.

As equipas da casa também aceitaram que a sua lista de jogos está a ser encurtada para o bem comum. Em 2018, o NZC reduziu seu programa doméstico de primeira classe de 10 rodadas para oito para financiar o aumento do investimento em seu programa A-team – uma decisão possibilitada por esse entendimento coletivo da necessidade de prioridade da equipe nacional.

A cultura talvez seja o maior patrimônio da Nova Zelândia. Isso também pode ser o mais difícil de replicar.

Stefan Szymanski e Tim Wigmore são co-autores de Crickonomics.

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