Grande Prêmio do Canadá: o pódio dá ‘esperança’ a Lewis Hamilton, mas a Mercedes ‘impulsiona as expectativas’

By | Junho 20, 2022
Lewis Hamilton garantiu seu nono pódio da carreira em Montreal

Lewis Hamilton diz que o pódio no Grande Prêmio do Canadá lhe deu esperança de que a Mercedes possa retornar à competitividade este ano.

O heptacampeão não conquista um pódio desde a primeira corrida da temporada, e o resultado em Montreal encerrou uma série de corridas difíceis.

“Isso me deu muita esperança de que este carro terá ainda mais, que o potencial está realmente lá se conseguirmos configurá-lo adequadamente”, disse Hamilton.

Antes de Montreal, Hamilton foi qualificado em três corridas consecutivas por seu companheiro de equipe George Russell, e não terminou à frente dele desde a primeira corrida da temporada no Bahrein.

Isso se deve em parte à forma impressionante de Russell nesta temporada. Permanece a questão de quem se provará mais rápido, e não pode haver elogio maior para Russell do que isso.

Mas também houve azar e circunstâncias embaraçosas pelas quais Hamilton não pode ser culpado. E, ao mesmo tempo, o piloto de equipe mais experiente assume o que muitas vezes era uma escolha menos eficaz de uma série de jogos de azar manipulados pela Mercedes enquanto tentam subir ao topo de seu carro impertinente.

Depois de expressar que estava “tão, tão feliz” por finalmente ter um bom fim de semana, Hamilton meio que brincou que “talvez na segunda metade da temporada George pudesse fazer experimentos”.

Mais a sério, ele disse que é hora de a equipe não ir tão longe, pois tende a alcançar Red Bull e Ferrari após o desempenho.

“Estamos apenas tentando progredir como equipe”, disse Hamilton. “A seguir, seremos um pouco mais cuidadosos ao realizar muitos experimentos, porque isso realmente incomoda no fim de semana, especialmente se você tiver apenas o primeiro e o segundo treinos secos.

“Temos muito aprendizado com este fim de semana e melhorias que podemos fazer no futuro, mas hoje é um ritmo muito bom. É tão bom ver. Nem sempre foi o caso deste carro.”

‘Ainda há muito trabalho a fazer’ na Mercedes

George Russel
George Russell continuou sua série de resultados entre os cinco primeiros em todas as corridas nesta temporada

Hamilton terminou apenas sete segundos atrás do vencedor da corrida, Max Verstappen, quando o piloto da Red Bull recusou um ataque tardio de Carlos Sainz, da Ferrari, e houve momentos durante a corrida em que ele empatou o tempo de volta com o líder. Mas é importante mantê-lo no contexto.

A corrida foi neutralizada por um carro de segurança com 20 voltas para o final e continuou com apenas 16 voltas restantes. Hamilton perdeu essa distinção nesses círculos, apesar de entrar neles esperando que pudesse “apenas acompanhá-los”.

Como tal, o Canadá não marcou um passo significativo para a Mercedes em termos de desempenho. O carro ficou onde esteve o ano todo, cerca de 0,8 segundos em uma volta mais lenta que Red Bull e Ferrari. Ele apenas mostrou melhor degradação dos pneus do que eles – então ele se moveu em direção a eles no ritmo à medida que as perdas se desenvolveram.

O diretor da equipe, Toto Wolff, disse: “Uma andorinha só não faz verão. Também vimos a andorinha em Barcelona [in May] mas de alguma forma ele voou para outro lugar.

“Estávamos fora de ritmo na sexta-feira e estávamos bem no molhado [in qualifying], respeitável. Hoje estávamos às vezes com os carros mais rápidos. No segundo tempo, Lewis e George quase empataram com o primeiro em algumas rodadas.

“Mas só precisamos ter cuidado, há muito trabalho que precisamos fazer para voltar à frente e ainda não chegamos lá.

“Ganhamos de quatro a cinco pódios e vemos indícios de desempenho, mas isso está longe de nossas próprias expectativas. Você tem que olhar para o pódio como uma boa pontuação por mérito e estou feliz por Lewis porque ele foi realmente em desvantagem em algumas corridas em que um carro de segurança estava contra ele. Mas ele ainda tem muito trabalho a fazer.”

A Mercedes acredita que resolveu um problema aerodinâmico com o aparecimento de botos que os atormentaram no início da temporada, mas eles ainda sofrem de outro problema importante – ressaltos causados ​​por suspensão muito rígida.

No Canadá, eles progrediram levantando o carro e acionando a suspensão mais macia, mas o que conseguiu melhorar a dirigibilidade do carro não melhorou seu desempenho.

Este é um círculo vicioso do qual a Mercedes ainda não sabe como encontrar uma saída. Eles esperam ser mais competitivos na próxima corrida, o Grande Prêmio da Grã-Bretanha, já que seu carro se adequará a curvas longas e rápidas e a uma pista suave.

Mas eles não têm a chave que fará um carro tão rápido quanto a Red Bull ou a Ferrari. E até encontrá-lo, as esperanças de Hamilton de melhorar o desempenho permanecerão apenas isso.

“Devemos gerenciar nossas próprias expectativas”, disse Wolff, “e apenas mexer e analisar os dados e encontrar algumas soluções razoáveis.

Só precisamos colocar mais carga no carro, mais empuxo e fazê-lo com um carro que não esteja tão baixo no chão quanto esperávamos. A direção é clara. Você pode ver [other] os carros estão indo cada vez mais e temos que encontrar desempenho aqui”.

Ferrari rápido, mas Verstappen permanece intocável

Max Verstappen e Carlos Sainz
Carlos Sainz terminou a menos de um segundo atrás do vencedor Max Verstappen

Apesar da falta de desempenho, a Mercedes está apenas 40 pontos atrás da Ferrari no campeonato de construção, e Russell está apenas 15 pontos atrás do líder da equipe italiana, Charles Leclerc, na tabela de pilotos.

Mas é mais um reflexo da terrível Ferrari do que qualquer outra coisa.

O Canadá apresentou alguns resultados positivos para a Ferrari em sua busca pela Red Bull. Sainz foi provavelmente o carro mais rápido na pista – o espanhol calculou que ele era cerca de 0,3-0,4 segundos em uma volta mais rápido que Verstappen. Mas isso não foi um efeito compensatório suficiente para que eles pudessem passar a Red Bull em sua corrida para a bandeira.

Sainz ficou satisfeito por eu “pela primeira vez nesta temporada poder dizer que fui o mais rápido na pista”. Mas o chefe da equipe, Mattia Binotto, disse que seu piloto dificultou a vida dele, deixando tempo na pista na qualificação.

Leclerc, enquanto isso, se recuperou o suficiente de sua posição na parte de trás após a penalidade do motor, mas achou mais difícil passar alguns dos carros mais lentos do que muitos esperavam, e o quinto foi vários lugares abaixo das previsões de algumas outras equipes de simulação.

E isso significa que ele perdeu mais pontos que Verstappen e agora está 49 pontos atrás dele no campeonato, com mais penalidades para os motores inevitáveis.

Após a corrida, Binotto tentou corresponder às esperanças da Ferrari. “Ele tem novas unidades de potência para as próximas corridas e temos quatro corridas até as férias de verão, onde ele pode atacar e recuperar alguns pontos, se pudermos”, disse ele.

Max Verstappen e Carlos Sainz
Carlos Sainz e Max Verstappen concordaram que a Ferrari era o carro mais rápido naquele dia, mas não conseguiu consertar a Red Bull

A maioria das outras pessoas no paddock, no entanto, sente que Verstappen agora é uma aposta segura para um segundo título consecutivo.

No entanto, o próprio homem não toma nada como garantido.

“Ainda há um longo caminho a percorrer”, disse Verstappen. “Sei que a diferença é muito grande, mas pode mudar muito rapidamente – corrida três, eu estava 46 pontos atrás. Só precisamos manter a calma e progredir porque não fomos os mais rápidos hoje.

“Está balançando um pouco. Parecia bom no fim de semana passado, não parecia tão bom agora, mas ainda conseguimos vencer e essa é a qualidade. Só temos que trabalhar em conjunto com a equipe para encontrar pequenas melhorias no carro. “

Ainda assim, ele não está realmente brincando. No momento, a Ferrari não parece uma equipe que possa desafiar Verstappen e Red Bull consistentemente, e cabe a eles provar que essa impressão está errada.

Alonso lamenta ter perdido a oportunidade do pódio

Fernando Alonso
Fim de semana forte de Fernando Alonso terminou de forma decepcionante

Um dos aspectos mais decepcionantes da corrida foi a forma como Fernando Alonso caiu de seu surpreendente segundo lugar na classificação e terminou em sétimo na estrada, atrás até do companheiro de equipe Esteban Ocon, de quem o veterano espanhol reclamou durante uma corrida que ele foi “100 vezes mais rápido “do que no fim de semana.

O sétimo mais tarde tornou-se o nono depois de ser condenado a cinco segundos por tecer em uma posição plana quando defendeu no final contra Valtteri Bottas.

A volta de qualificação de Alonso foi um verdadeiro milagre de assistir, o carro estava vivamente vivo enquanto ele o jogava como um kart, dobrando-o ao seu gosto, puxando-o para fora da última chicane.

As equipes alpinas ficaram emocionadas com seu desempenho, assim como muitos no paddock, incluindo os rivais de Alonso. E havia um entusiasmo generalizado – tanto na F1 quanto entre os fãs de todo o mundo – por seu retorno ao extremo.

Ele conduziu uma forte primeira parte da corrida, perdendo sua posição para Verstappen e Sainz, mas manteve Hamilton à distância. Mas como muitas vezes nesta temporada, a sorte o deixou.

Quando outro carro de segurança virtual foi chamado, Alonso havia acabado de passar pela entrada dos boxes e a corrida ficou verde novamente pouco antes de ele chegar na próxima vez. Então ele teve que ficar do lado de fora. Isso o colocou em uma posição estratégica difícil.

O pior foi que ele teve um problema com o sistema de motor híbrido logo depois disso, o que lhe custou altas velocidades nos aviões.

“No início da corrida, me senti forte em comparação com Hamilton”, disse Alonso, “simplesmente não tínhamos o ritmo de Verstappen e Sainz. Mas não há problema em controlar Hamilton e Mercedes.

“E então carros de segurança virtuais, felizes ou infelizes, podem mudar a corrida, tudo bem. Mas ainda podemos lutar por P3, P4.

“Mas então, quando o problema do motor veio, ele estava apenas tentando sobreviver, tentando obter DRS, dirigindo kamikazes em curvas antes de ser descoberto. [point]porque meu DRS foi o único segurança nas planícies depois disso.

“Não consegui passar. Mas sim, foi muito frustrante porque meu carro estava voando neste fim de semana.”

A confiabilidade tem sido o maior problema dele e da Alpine nesta temporada, e aqui voltou a morder.

“É decepcionante”, disse Alonso. “Se não terminamos no pódio, é porque tivemos um problema de confiabilidade no carro 14 e podemos não ter tido sorte com o safety car virtual, mas sorte que você não pode controlar. A confiabilidade do carro 14 deve ser um pouco melhor.”

Uma corrida difícil ou não, Alonso fez uma grande declaração em Montreal.

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