Funcionários eleitorais cuidam de sua segurança antes da semi-eleição

By | Junho 17, 2022

Mas houve uma mudança impressionante em relação aos briefings anteriores a 2020: tocou em ameaças violentas a funcionários eleitorais decorrentes de teorias da conspiração sobre o processo de votação.

As preocupações com a segurança física “realmente cresceram desde 2020 por causa das ameaças que vimos às autoridades estaduais e locais em todo o país”, disse Kim Wyman, alto funcionário de segurança eleitoral da Agência de Segurança Cibernética e Infraestrutura dos EUA, que incentivou funcionários eleitorais relatariam ameaças à polícia e empregariam mais funcionários para aconselhar funcionários eleitorais sobre ameaças físicas.

Ao mesmo tempo, as autoridades eleitorais locais devem tomar cuidado com as ameaças cibernéticas que podem exacerbar a desinformação sobre o processo de votação. É um novo ambiente de ameaças híbridas – abrangendo potenciais ameaças físicas e digitais e a forma como o público as percebe – moldado pelas eleições de 2020 e pelas falsas narrativas de fraude que delas resultaram.

“É exaustivo”, disse Barb Byrum, que supervisionou a eleição no condado de Ingham, Michigan, onde vivem cerca de 285.000 pessoas, por quase uma década. “Sempre fazemos alegações de conspiração”, disse Byrum, descrevendo uma série de e-mails (alguns dos quais diziam “vergonha para você”) e pedidos de registros públicos em busca de fraude eleitoral.

Byrum está comprando um novo conjunto de persianas para seu escritório depois de ouvir que autoridades eleitorais enfrentam ameaças de morte em outros lugares. A cabeça gira em torno do condado de Ingham, que abriga a capital Lansing e que em 2020 votou 2 a 1 para Joe Biden.

“Você não pode simplesmente planejar qualquer cenário”, disse Wyman em sua primeira entrevista desde que o governo Biden a espionou em outubro, liderando os esforços da Agência de Segurança Cibernética e Segurança Eleitoral nas eleições. Ela percorreu o país incentivando as autoridades eleitorais a se juntarem aos serviços federais de segurança cibernética gratuitos e se manifestarem contra informações falsas sobre a votação.

‘Corrida sem gols’

Nas semieleições deste ano e nas eleições gerais de 2024, as luzes estarão focadas nos trabalhadores eleitorais como nunca antes, alguns eleitores podem gritar por fraude se seu candidato perder, e espiões ou trolls estrangeiros podem usar o ambiente para minar ainda mais a confiança do eleitor.

“Vamos ser claros: em termos de influência estrangeira, atores como a Rússia têm [a history of ] esforços coordenados que não apenas tentam atacar a confiança que os eleitores têm nos Estados Unidos em nosso sistema eleitoral e tentam semear a discórdia e… esforço com seus ataques à infraestrutura cibernética.”

“Nada disso se foi”, acrescentou.

No entanto, Wyman disse à CNN que as autoridades dos EUA atualmente desconhecem qualquer “ameaça específica ou credível” para a eleição de 2022. Mas esta é aquela corrida proverbial sem linha de chegada”.

Autoridades federais estão tentando frustrar qualquer campanha de influência estrangeira, aumentando parcialmente as vozes das autoridades eleitorais locais, esperando que possam efetivamente desvendar teorias da conspiração sobre o processo de votação que bots e trolls poderiam aproveitar.

A Agência de Segurança Cibernética e Infraestrutura está aconselhando autoridades estaduais e locais a criarem seus próprios sites dedicados para combater rumores e informações erradas relacionadas às eleições, na esperança de que os eleitores confiem mais em suas autoridades locais do que em uma pessoa desconhecida em Washington.

“Vemos que as pessoas confiam em seus funcionários eleitorais locais mais do que poderiam com informações vindas do estado… ou do governo federal”, disse Meagan Wolfe, chefe da Comissão Eleitoral de Wisconsin. – Estes são seus vizinhos e amigos.

Convencer os eleitores da integridade do sistema de votação – conforme confirmado por inúmeras revisões das eleições de 2020 – continua sendo uma tarefa difícil.

Cerca de metade dos americanos entrevistados acredita que a próxima eleição provavelmente será cancelada por motivos partidários, de acordo com uma pesquisa da CNN divulgada em fevereiro.
“A confiança do eleitor é o que mais me importa”, disse Wolfe, que, como principal autoridade eleitoral em Wisconsin, exposto publicamente teorias da conspiração sobre eleições estaduais.
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Como secretário de Estado republicano no estado de Washington nas eleições de 2020, Wyman rejeitou as falsas alegações de Trump de fraude eleitoral. “A polarização que vimos vindo de 2020 – não tenho certeza se é possível convencer de alguma forma [some] pessoas que a eleição foi segura”, disse Wyman à CNN.

“Acho que o melhor lugar para gastar nosso tempo é realmente tentar ser transparente sobre a maneira como conduzimos as eleições neste país, as medidas de segurança que estão sendo introduzidas na segurança cibernética e física para garantir nossas eleições, como estamos responsável por todas aquelas cédulas para as quais produzimos resultados”, disse Wyman.

Outro destaque para a equipe de sua agência antes da semieleição: ajudar os administradores eleitorais a proteger seus bancos de dados de registro de eleitores, que hackers russos e iranianos visaram nas eleições de 2016 e 2020. Embora grande parte das informações contidas nos bancos de dados de registro de eleitores seja pública, os conjuntos de dados podem ser usados ​​para semear dúvidas sobre as eleições.

O dinheiro fala

Ameaças domésticas e estrangeiras se fundiram após as eleições de 2020. o FBI concluiuAgentes iranianos criaram um site que incluía ameaças de morte a funcionários eleitorais dos EUA e suas informações pessoais.

Mas especialistas eleitorais dizem que o setor precisa de mais dinheiro e pessoas para lidar com esse tipo de ameaça mista nos próximos anos.

Os Estados precisarão de mais de US$ 500 milhões nos próximos cinco anos para substituir equipamentos de votação obsoletos, de acordo com a organização sem fins lucrativos Brennan Center for Justicepara não mencionar o dinheiro necessário para proteger os trabalhadores eleitorais de ameaças físicas.

A Agência de Segurança Cibernética e Segurança de Infraestruturas tem 127 especialistas em segurança física em todo o país que podem avaliar a segurança das assembleias de voto; a agência planeja contratar mais 15 até o final do ano. O Departamento de Justiça instou os promotores a apresentarem acusações contra aqueles que ameaçam funcionários eleitorais quando eles merecem, ao mesmo tempo em que enfatiza que um programa de justiça criminal que dá aos estados milhões de dólares a cada ano pode ser usado para proteger contra ameaças físicas.

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Mas o Justice Aid Office, um departamento do Departamento de Justiça que supervisiona os subsídios, não relatou nenhum uso de fundos para proteger contra ameaças de violência a trabalhadores eleitorais desde 6 de junho, disse um porta-voz do departamento à CNN.

Um projeto de lei sobre o financiamento dos serviços financeiros e estaduais do Comitê de Orçamento da Câmara para 2023 daria à comissão federal de assistência eleitoral US$ 400 milhões em subsídios de segurança a serem distribuídos aos estados.

Esse dinheiro seria bem-vindo, mas os esforços para financiar a eleição geral ainda estão falhando, diz Ben Hovland, comissário da EAC.

“Como resultado da grande mentira, com ameaças físicas e assédio de funcionários eleitorais adicionados aos desafios da segurança cibernética e da pandemia em andamento, nunca foi tão difícil realizar eleições e nunca foi tão caro”, disse Howland à CNN. “A verdadeira pergunta que os formuladores de políticas precisam se fazer é: estamos dispostos a investir em nossa democracia da maneira que ela merece?”

Um homem de 42 anos de Nebraska se declarou culpado Ele ameaçou um funcionário eleitoral no Instagram na quinta-feira e pode pegar até dois anos de prisão. A senadora democrata Amy Klobuchar, de Minnesota, e Dick Durbin, de Illinois, pediram na quinta-feira ao FBI e ao Departamento de Segurança Interna que considerem emitir uma declaração pública às agências policiais locais “para garantir que estejam cientes do recente aumento dessas ameaças contra autoridades eleitorais. e funcionários federais.” recursos para denunciar e se opor a eles. “
Ameaças e assédio de funcionários eleitorais afetaram a profissão. Quase 1 em cada 3 funcionários eleitorais locais tem conhecimento de trabalhadores eleitorais que deixaram seus empregos, pelo menos em parte, por medo de sua segurança ou por causa de ameaças ou intimidações crescentes, de acordo com o questionário emitido pelo Centro Brennan em março.

Apesar da demissão, ainda existem milhares de funcionários eleitorais experientes em todo o país que podem contar com os laços mais estreitos que estabeleceram com autoridades federais e entre si desde as eleições de 2016 para lidar com um novo cenário de ameaças físicas e cibernéticas.

“Por causa de todo o trabalho em que trabalhamos juntos desde 2016 para abordar a segurança cibernética, conseguimos incorporar preocupações e preparativos de segurança física nessas conversas”, disse Wolfe.

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