EPA: ‘Forever Chemicals’ representa um risco mesmo em níveis muito baixos

By | Junho 17, 2022

WASHINGTON (AP) – Agência de Proteção Ambiental adverte que os dois compostos não pegajosos e resistentes a manchas encontrados na água potável são mais perigosos do que se pensava e representam um risco para a saúde mesmo em níveis tão baixos que não podem ser detectados no momento.

Os dois compostos, conhecidos como PFOA e PFOS, foram descontinuados voluntariamente pelos fabricantes dos EUA, mas há um número limitado de usos permanentes e os produtos químicos permanecem no meio ambiente porque não se degradam com o tempo. Os compostos fazem parte de um grupo maior de “produtos químicos para sempre” conhecidos como PFAS usados ​​em produtos de consumo e indústrias desde a década de 1940.

A EPA anunciou na quarta-feira conselhos de saúde não vinculativos que definem limites de risco à saúde para PFOA e PFOS perto de zero, substituindo as diretrizes de 2016 que as fixavam em 70 partes por trilhão. Os produtos químicos são encontrados em produtos, incluindo embalagens de papelão, tapetes e espuma de fogo.

Ao mesmo tempo, a agência está pedindo aos estados e territórios que solicitem US $ 1 bilhão sob uma nova lei bipartidária de infraestrutura para lidar com PFAS e outros contaminantes na água potável. O dinheiro poderia ser usado para assistência técnica, testes de qualidade da água, treinamento de empreiteiros e instalação de tratamento centralizado, disseram autoridades.

Vários estados estabeleceram suas próprias restrições à água potável para lidar com a poluição PFAS que é muito mais difícil do que as diretrizes federais. Compostos industriais tóxicos têm sido associados a graves problemas de saúde, incluindo câncer e redução do peso ao nascer.

“As pessoas na linha de frente da contaminação por PFAS sofreram por muito tempo”, disse o administrador da EPA, Michael Regan. diz em um comunicado. “É por isso que a EPA está tomando medidas agressivas como parte de uma abordagem governamental para impedir que esses produtos químicos entrem no meio ambiente e ajudar a proteger as famílias preocupadas desse desafio generalizado”.

Radhika Fox, Administradora Assistente de Água da EPA, anunciou ações na Conferência Nacional de PFAS em Wilmington, Carolina do Norte, onde a contaminação de PFAS foi detectada na Bacia do Rio Cape Fear.

PFAS é uma abreviação de substâncias per e polifluoroalquil, que são usadas em panelas antiaderentes, equipamentos esportivos impermeáveis, tapetes resistentes a manchas, cosméticos e inúmeros outros produtos de consumo. As ligações químicas são tão fortes que não se degradam ou apenas se degradam lentamente no ambiente e permanecem na corrente sanguínea de uma pessoa indefinidamente.

As diretrizes de saúde revisadas são baseadas em novas ciências e levam em consideração a exposição ao longo da vida a produtos químicos, disse a EPA. As autoridades não estão mais convencidas de que os níveis de PFAS permitidos pelas diretrizes de 2016 “não têm efeitos prejudiciais à saúde”, disse um porta-voz da EPA.

Embora as novas diretrizes coloquem o risco aceitável abaixo dos níveis mensuráveis, a EPA praticamente recomenda que as concessionárias tomem medidas contra os produtos químicos quando atingirem níveis mensuráveis ​​- atualmente cerca de quatro partes por trilhão, disse um alto funcionário do governo a repórteres na noite de terça-feira.

A EPA disse que espera propor regulamentações nacionais de água potável para o PFOA e o PFOS ainda este ano, com uma regra final prevista para 2023.

Em desenvolvimento relacionado, a EPA disse que está emitindo conselhos finais de saúde pela primeira vez sobre dois produtos químicos considerados substitutos do PFOA e PFOS. Um grupo é conhecido como produtos químicos GenX, enquanto o outro é conhecido como PFBS. As dicas de saúde para produtos químicos GenX são definidas em 10 partes por trilhão, enquanto o PFBS é definido em 2.000 partes por trilhão.

A agência disse que os conselhos fornecem informações técnicas que agências federais, estaduais e locais podem usar para lidar com PFAS na água potável, incluindo monitoramento da qualidade da água, uso de filtros e outras tecnologias que reduzem PFAS e estratégias para reduzir a exposição a substâncias.

Grupos ambientais e de saúde pública saudaram o anúncio como um bom primeiro passo. Os proponentes há muito tempo pedem ação contra o PFAS depois que milhares de comunidades descobriram produtos químicos PFAS em sua água. Os produtos químicos PFAS foram validados em quase 400 instalações militares e pelo menos 200 milhões de pessoas nos Estados Unidos bebem água contaminada com PFAS, de acordo com o Environmental Working Group, uma organização de pesquisa e defesa.

“A EPA teve a coragem de seguir a ciência. Este é um passo na direção certa ”, disse Stel Bailey, co-facilitador da National Coalition for Infection PFAS.

Erik Olson, diretor estratégico sênior de saúde e alimentação do Conselho de Defesa de Recursos Naturais, disse que “a ciência é clara: esses produtos químicos são incrivelmente tóxicos em doses extremamente pequenas”. Ele pediu à EPA para regular todos os produtos químicos PFAS por “padrões aplicáveis ​​como uma classe de produtos químicos”.

Melanie Benesh, advogada legislativa da Força-Tarefa Ambiental, disse que o anúncio da EPA “deve alertar tanto consumidores quanto reguladores”.

O Conselho de Química dos EUA, que representa as principais empresas químicas, diz que o lançamento da EPA “reflete o fracasso da agência em seguir sua prática aceita para garantir a integridade científica de seu processo”.

Embora o conselho não seja vinculativo, “terá grandes implicações para as políticas nos níveis estadual e federal”, disse o grupo. “Esses novos níveis não podem ser alcançados pela tecnologia de tratamento existente e, de fato, estão abaixo dos níveis que podem ser detectados com segurança usando os métodos existentes da EPA”.

A Chemours Co., um spin-off da DuPont que usa produtos químicos GenX para produzir fluoropolímeros usados ​​em semicondutores, telefones celulares, ventiladores hospitalares e outros produtos, chamou o anúncio da EPA de “fundamentalmente errado”. Foi dito que a agência “ignorou dados relevantes e emitiu conselhos de saúde contrários aos próprios padrões da agência e ao compromisso do governo com a integridade científica”.

A empresa disse que está avaliando as seguintes etapas, “incluindo possíveis ações legais, para abordar as ações cientificamente falhas da EPA”.

Uma investigação do estado da Carolina do Norte descobriu que a Chemours estava lançando o GenX de sua fábrica de Fayetteville Works no rio Cape Fear há anos. O chefe da EPA, Reagan, era o principal funcionário ambiental do estado quando a investigação começou e liderou as negociações que resultaram na desobstrução do rio. O governador Roy Cooper e seu atual chefe do meio ambiente apresentaram uma estratégia tripla na semana passada, eles se empenharam em mais esforços para reduzir uma ampla gama de produtos químicos PFAS em fontes de água.

A legislação aprovada pela Câmara estabeleceria um padrão nacional de água potável para PFAS e instruiria a EPA a desenvolver limites de descarga para várias indústrias suspeitas de descarregar PFAS na água. O projeto estagnou no Senado.

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