DNA antigo traça as origens da Peste Negra

By | Junho 15, 2022

Lápide gravada de uma pessoa que morreu da praga da Peste Negra do Cemitério Kara-Djigach, no atual Quirguistão.Crédito: P.-G. Borbone, MA Spyrou e outros./Natureza

A estação de passagem na Rota da Seda poderia ter sido o epicentro de uma das pandemias mais devastadoras da humanidade.

Pessoas que morreram em um surto no século XIV no atual Quirguistão foram mortas por cepas da bactéria causadora da peste Yersinia pestis que levou aos patógenos responsáveis ​​alguns anos depois pela Peste Negra, mostra um estudo de genomas antigos.

“É como encontrar um lugar onde todas as cepas se juntam, como o coronavírus, onde temos Alpha, Delta, Omicron, todos provenientes dessa cepa em Wuhan”, disse Johannes Krause, paleogeneticista do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig. , Alemanha. liderou o estudo em conjunto, publicado em 15 de junho Natureza1.

Entre 1346 e 1353, a Peste Negra devastou a Eurásia Ocidental, matando até 60% da população em alguns lugares. Registros históricos sugerem que a peste bubônica se originou do leste: Caffa, na península da Crimeia, experimentou um dos primeiros surtos de peste registrados durante o cerco do exército do Império Mongol em 1346. O Cáucaso e outros lugares da Ásia Central foram destacados como potenciais epicentros.

A China está hospedando algumas das maiores diversidades genéticas modernas do mundo Y. pestis cepas, sugerindo origens do leste asiático para a peste negra. “Houve várias hipóteses na literatura. E você realmente sabia exatamente de onde veio ”, diz Krause.

Sinais da peste

Há alguns anos, Philip Slavin, historiador de economia e meio ambiente da Universidade de Stirling, no Reino Unido, e co-líder do estudo, encontrou registros de dois cemitérios do século XIV no Quirguistão que ele achava que poderiam conter vestígios de as origens da Peste Negra. Os cemitérios, conhecidos como Kara-Djigach e Burana, continham um número incomumente grande de lápides de 1338 e 1339, dez das quais mencionavam explicitamente a praga.

“Quando você tem um ano ou dois com excesso de mortalidade, isso significa que algo engraçado está acontecendo lá”, disse Slavin em uma coletiva de imprensa.

Para determinar se os enterros tinham algum significado para a Peste Negra posterior, Slavin colaborou com Krause para encontrar os restos de um cemitério quirguiz – que foi escavado nas décadas de 1880 e 1890 e transferido para São Petersburgo, na Rússia. A equipe, liderada pela arqueóloga Maria Spyrou, da Universidade de Tübingen, na Alemanha, sequenciou o DNA antigo de sete pessoas cujos restos foram encontrados, revelando Y. pestis DNA em três enterros de Kara-Djigach.

Paisagem representando as montanhas Tian Shan no Quirguistão

Crédito: Lyazzat Musralina

Um casal cheio Y. pestis genomas coletados a partir dos dados mostraram que as bactérias são ancestrais diretos de cepas associadas à morte negra, incluindo Y. pestis uma amostra de uma pessoa que morreu em Londres sequenciada pela equipe de Krause em 2011. A cepa Kara-Djigach também foi a ancestral da grande maioria Y. pestis vinhas hoje – um sinal, diz Krause, de uma explosão Y. pestis diversidade pouco antes da Peste Negra. “Foi como uma grande praga”, disse ele em uma coletiva de imprensa.

Outras evidências colocam as origens da Peste Negra nesta parte da Ásia Central. Entre as variedades modernas Y. pestis as bactérias, aquelas coletadas em marmotas e outros roedores no Quirguistão, Cazaquistão e Xinjiang, no noroeste da China, ao redor da cordilheira de Tian Shan, estavam intimamente relacionadas à cepa Kara-Djigach. “Não podemos dizer que é essa vila ou aquele vale, mas provavelmente é essa região”, diz Krause.

Os roedores são um reservatório natural para Y. pestis, e os humanos desenvolvem peste bubônica apenas quando um vetor semelhante a pulgas cruza a infecção. Krause suspeita que o contato humano próximo com marmotas infectadas provocou uma epidemia no Quirguistão, enquanto uma população de ratos imunologicamente ingênuos na Europa provocou uma morte negra.

Tian Shan faz sentido como o epicentro da Peste Negra, diz Slavin. A região está localizada na antiga rota comercial da Rota da Seda, e pérolas do Oceano Índico, corais do Mediterrâneo e moedas estrangeiras foram encontradas em túmulos do Quirguistão, sugerindo que mercadorias distantes passaram pela área. “Podemos supor que o comércio, tanto intermunicipal quanto regional, teve que desempenhar um papel importante na disseminação do patógeno para o oeste”, disse Slavin.

‘certidões de óbito’ medievais

Obter o genoma de bactérias da peste que foram os ancestrais daqueles por trás da Peste Negra é um “enorme avanço”, diz Monica Green, historiadora medieval e cientista independente de Phoenix, Arizona. “As lápides são o mais próximo que podemos chegar de ‘certidões de óbito’. Então nós conhecemos essa linhagem Y. pestis existia então.” Mas ela está menos certa na conclusão do estudo de que o ‘big bang’ da praga ocorreu na época da morte do Quirguistão em 1338-39. Green levantou a hipótese, com base em evidências genéticas, de que a expansão do Império Mongol do século XIII havia catalisado a expansão e a diversificação. Y. pestis cepas responsáveis ​​pela morte negra posterior.

Sharon Dewitte, bioarqueóloga da Universidade de Columbia, na Carolina do Sul, diz que o trabalho abre as portas para estudar a Peste Negra – e o surto mais amplo do qual fazia parte, conhecido como a segunda pandemia de peste – fora da Europa. Ela quer comparar os padrões demográficos e de mortalidade das pessoas que morreram da praga em Kara-Djigach com os dos cemitérios de negros da Europa.

“Ter mais amostras de pragas da Ásia e da China antigas será super interessante em termos de adicionar ainda mais evidências das origens asiáticas do primeiro e do segundo [plague] pandemias”, acrescenta Simon Rasmussen, biólogo informático da Universidade de Copenhaga que analisou Y. pestis seqüência.

Krause espera analisar os restos mortais da China para ver como a pandemia que tanto afetou a Europa repercutiu no leste da Ásia, diz ele. “Nós realmente gostaríamos de obter a parte oriental da história.”

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