Dia dos Pais: Summer Clayton é um ‘pai orgulhoso’ para 3 milhões de pessoas no TikTok

By | Junho 19, 2022

Ele faz uma pausa, deixando tempo para responder.

“OK… estou vendo você. É muito legal… eu definitivamente comemoraria! OK, qual é o desafio que você teve que superar hoje?” ele pergunta.

Outra pausa.

“Bem, eu sinto muito que você teve que passar por isso”, ele continua. “Mas eu espero que você continue falando com as pessoas sobre como você se sente. Eu te amo, eu te amo. Vamos comer!”

Clayton, um preparador físico civil da Base Aérea de Columbus, no nordeste do Mississippi, não é terapeuta nem coach de vida. Ele também tem apenas 26 anos e não tem filhos.

Para alguns, suas conversas unidirecionais podem parecer bobas. Mas sua compaixão e carisma vêm à tona nos vídeos do TikTok, que atingem pessoas que precisam de uma figura paterna – ou apenas alguém que parece estar ouvindo seus problemas.

“Há muitas boas lembranças que tiro da minha infância, mas também há aquelas falhas que não quero que outras pessoas experimentem, seja a sensação de sentar sozinha no pátio da escola quando eu era mais jovem ou simplesmente não Eu queria ter aquele relacionamento com meu pai”, diz Clayton sobre sua abordagem aos vídeos.

“Isso me permite praticar o que significa não julgar e ser gentil.”

Ele teve a ideia de ‘Dad’ de um de seus primeiros seguidores

Clayton é um entusiasta da saúde que possui bacharelado em fitness corporativo e mestrado em cinesiologia. Quando não está trabalhando na base ou gravando seus vídeos, gosta de levantar pesos, tirar fotos e cozinhar.

Ele começou a postar no TikTok no final de 2020 com vídeos e instruções inspiradoras, levando os seguidores a chamá-lo de “pai”. Seu primeiro vídeo a se tornar viral foi um como fazer a barba – uma resposta ao companheiro que lhe enviou uma mensagem com a pergunta: ‘ei papai, você pode me ensinar a fazer a barba?’

O vídeo explodiu, trazendo dezenas de milhares de novos fãs em poucas horas.

Agora é chamado de “seu pai orgulhoso” no TikTok e No instagramonde há mais 68.000 seguidores.

Eu realmente poderia ter me chamado de ‘seu irmão orgulhoso’ ou ‘seu tio’ ou qualquer coisa assim. Acho que ‘seu pai orgulhoso’ ficou porque uma das pessoas que me seguiu comentou em uma das minhas postagens e disse: ‘ei, pai ” ele diz. ‘E eu disse: ‘Bem, acho que vou assumir esse papel de alguma forma.’

A partir daí, seus vídeos se transformaram em várias séries recorrentes, incluindo seu popular “Dinner with Dad”, no qual Clayton guarda dois pratos de comida – um para ele e outro para seu “filho” virtual. Com um sorriso largo, ele dá uma rápida visão geral do que está no prato. Às vezes ele abençoa a comida. Em outros casos, ela se aprofunda. Ele quase sempre pergunta: “Como foi seu dia?”

Clayton faz parte de um grupo crescente de pais substitutos online, incluindo Rob Kenney, da “Pai, como eu faço?” Série do YouTube e Bo Petterson DadAdviceFromBo no TikTok, que fornece conselhos paternais, instruções, apoio moral e piadas de pai.
Em um vídeo recente, Clayton virou-se para um tiroteio em uma escola em Uvalde, Texas. Seu sorriso de marca registrada estava faltando. Também não havia prato de jantar.

“Ei, você sabe, hoje é um dia meio triste para muitas pessoas. Muitas pessoas acordam sem um membro da família”, disse ele. “Não há problema em se sentir triste… eu só queria dizer isso. Eu amo todos vocês, ok? Espero que vocês estejam bem hoje.”

Enquanto Clayton está trabalhando para construir um relacionamento melhor com seu próprio pai, nem sempre foi assim, diz ele. Ele tenta mostrar a seus seguidores amor incondicional e fazer perguntas que gostaria que alguém lhe perguntasse quando era mais jovem.

“Quando você olha para o meu conteúdo, talvez você possa se lembrar de como eles te trataram e você pode dizer: ‘Eu quero o melhor para meus filhos ou para mim’”, diz ele. “E talvez esse pouco de empatia ou pensamento possa permitir que você seja uma pessoa melhor para outra pessoa.

Fãs dizem que seus vídeos atendem às necessidades reais do mundo

A família extensa de Clayton vem em todas as idades. Muitos de seus “filhos” têm idade suficiente para serem seus pais – algo que ele diz não o incomoda.

“Conselho é conselho, seja de uma pessoa mais velha ou de uma pessoa mais jovem”, diz Clayton. “Há algumas pessoas mais jovens que eu admiro totalmente. Eu fico tipo, ‘Cara, você é mais sábio do que a sua idade. Eu adoraria ouvir alguns dos seus conselhos.'”

A juventude de Clayton também não parece incomodar muitos de seus fãs.

Aos 58 anos, Sarah D’Imperio pode não parecer o público-alvo de Clayton. Mas uma mulher de Nova York acredita que isso mostra a amplitude do apelo de seus vídeos.

“É uma ideia brilhante… especialmente para homens ou mulheres jovens da cor da pele que podem não ter um modelo paterno para ouvir ou ter tempo para ouvir”, diz ela. – É bom ver alguém tentando cumprir uma pequena parte desse papel para alguém.

Jess Brunelle, de Portland, Oregon, diz que as postagens de Clayton ressoam porque atendem às necessidades do mundo real.

“Sou terapeuta de saúde mental e me especializei em traumas multigeracionais… Há tantos traumas no mundo e há tantas pessoas que não têm um sistema familiar ou mesmo um adulto para cuidar deles”, diz Brunela, 47.

“Conheço muitos adultos que ainda estão tentando descobrir como gerenciar um relacionamento adulto saudável sem saber como é.”

Além disso, ela diz: “Este mundo é tantas vezes tão negativo, dividido e feio… Seu conteúdo é tão simples, doce e positivo.”

Andrea Harvey de Chicago tem um sentimento semelhante. Ela diz que não é muito próxima do pai, o que torna as conversas virtuais com Clayton mais significativas.

Clayton viu seu seguidor explodir depois de postar um vídeo sobre como se barbear.

“Adoro o conteúdo porque faz você parar e responder a essas perguntas por si mesmo”, diz Harvey, 40. “Respondo suas perguntas honestamente e sorrio com suas respostas.”

Bogar Lopez, 33, de Fullerton, Califórnia, encontrou o relato de Clayton há dois meses. Ele agora recebe notificações para não perder nenhuma postagem futura. Lopez tem uma filha de 16 anos e começou a fazer as mesmas perguntas que Clayton faz.

“Seus vídeos quase sempre me levam às lágrimas”, diz Lopez. “E não é porque eu tenho um relacionamento ruim com meu pai. Eu só posso ver honestamente que ele é uma pessoa incrível. Sempre que ele posta um vídeo e fala conosco, ele tem um a um, faz perguntas e nos ouve, eu sinto como se ele estivesse na minha frente que ele se importava comigo.”

Ele luta com o quanto ele pode fazer para ajudar as pessoas

À medida que seu número de seguidores cresce, Clayton diz que luta com o desejo de ajudar as pessoas o máximo que puder.

Ele disse recentemente que sua caixa de entrada recebeu cerca de 3.000 mensagens diretas de seguidores contando sobre suas vidas e pedindo conselhos – paternais e outros – sobre uma série de questões, desde higiene até como lidar com um rompimento romântico.

Muitas mensagens vêm de jovens que não têm o apoio dos pais na vida, diz.

Clayton diz que está tentando responder ao maior número de mensagens possível. Mas ele diz que também teve que aprender a não tomar muito.

"Eu nunca posso substituir o verdadeiro pai biológico de alguém,"  diz Clayton.  "Mas talvez através de seu conteúdo eu possa fazer apenas uma pequena foto (figuras paternas)."

“Foi difícil deixar de lado esse pensamento de ter que estar lá para todos”, diz ele. “Enquanto essas mensagens estão chegando, não há tempo suficiente no dia para chegar até elas. se estou sentindo falta de alguém ou alguma coisa?’

“Foram necessárias algumas conversas com pessoas que são terapeutas e amigos íntimos para perceber que sou, antes de tudo, abençoado por ter isso. às vezes mal estar lá para si mesmo.”

Clayton, que um dia quer ter um filho, também percebe que as responsabilidades de um pai virtual não chegam nem perto das responsabilidades de um pai real.

“Eu nunca posso substituir o verdadeiro pai biológico de alguém ou preencher essa lacuna, mas talvez através do meu conteúdo eu possa apenas fazer uma pequena cena (figuras paternas) e permitir que eles tenham uma pequena escolha”, diz ele.

E dê apoio emocional aos seus filhos digitais. E habilidades para a vida. E uma refeição virtual.

E que tal um prato extra de comida? Assim que o vídeo termina, ele o mastiga a maior parte do dia.

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