Desenhos recentemente descobertos para a Estátua da Liberdade sugerem uma mudança de última hora História

By | Junho 17, 2022

Um esboço da Oficina Eiffel parece representar uma estátua com um ombro mais volumoso do que a versão final.
Mapas antigos de Barry Lawrence Ruderman

Gustave Eiffel é talvez mais conhecido pela Torre de Paris que leva seu nome, mas o engenheiro francês teve um papel fundamental na construção de outro edifício mundialmente famoso: a Estátua da Liberdade. Um conjunto recentemente descoberto de desenhos esquemáticos originais de Eiffel para uma estátua de Frédéric Auguste Bartholdi – sobreviventes até então desconhecidos – mostra o desenvolvimento de seu design inovador. Por mais de um século, as ideias da Eiffel Engineering ajudaram a estátua a resistir aos ventos fortes e à maresia do porto de Nova York. O que é ainda mais interessante, os desenhos também apontam para uma mudança na mão levantada de Lady Liberty com uma tocha no último minuto.

No final de 2018, o vendedor de ingressos da Califórnia, Barry Lawrence Ruderman, comprou um mapa de material da Oficina Eiffel em leilão em Paris. O catálogo do leilão afirma que o lote incluía plantas e outros papéis relacionados à Estátua da Liberdade, diz Alex Clausen, diretor da Ruderman Gallery. Isso por si só o tornaria um achado raro: apenas duas outras cópias dos rascunhos de Eiffel sobreviveram: uma na Biblioteca do Congresso e a outra em uma coleção particular na França.

Clausen e Ruderman tinham acabado de perceber o quanto haviam comprado quando chegaram à Califórnia, algumas semanas depois. No fundo da pasta encontraram uma pilha de papel bem dobrada. “Era muito frágil para abrir”, diz Clausen.

Um desenho mostrando o braço levantado da estátua

Um rascunho da Oficina Eiffel mostra planos para o braço levantado da estátua.

Mapas antigos de Barry Lawrence Ruderman

Então eles enviaram a pilha para um conservador, que colocou os papéis em uma câmara úmida para amolecê-los. Depois que os documentos foram separados, descobriu-se que eram 22 desenhos de engenharia originais da estátua, muitos com anotações manuscritas e cálculos nas margens. “Encontrar os desenhos de que todas as plantas são feitas é muito bom”, diz Clausen.

A estátua foi um presente da França para os Estados Unidos, concebida em meados da década de 1860 e destinada a homenagear a democracia americana. Bartholdi, um escultor francês que recebeu uma encomenda para a estátua, foi inspirado na deusa romana da liberdade. Sua elegante estátua tem 151 pés de altura, mas o que os turistas veem do lado de fora é apenas uma concha de cobre forjado – mais fina que duas moedas empilhadas. “Sem um suporte estrutural realmente bom, o cobre nunca teria se reparado”, diz Edward Berenson, historiador da Universidade de Nova York e autor do livro. livro estátua de 2012.

Para projetar esse sistema de suporte, Bartholdi recorreu à Eiffel, que na época era mais conhecida por seu trabalho no projeto de pontes ferroviárias. (O primeiro engenheiro do projeto, Eugène Viollet-le-Duc, morreu em 1879 antes de completar seus planos). O engenhoso uso de grades de ferro forjado do Eiffel tornou suas pontes leves o suficiente para passar por longos vãos e flexíveis o suficiente para absorver os choques dos trens em movimento, diz Berenson. “É o mesmo princípio que ele usou para a Estátua da Liberdade e depois para a Torre Eiffel.”

Um esboço mostrando o hardware para a estátua

Esboço mostrando os detalhes do hardware necessário para prender o esqueleto de suporte de ferro da estátua à sua base de concreto

Mapas antigos de Barry Lawrence Ruderman

Com a estátua, Eiffel não teve que enfrentar o choque dos trens em movimento, mas os ventos uivantes do porto de Nova York. (De acordo com o Serviço de Parques Nacionais, a estátua balança até 3 polegadas em um vento de 50 milhas por hora e a tocha oscila até 6 polegadas). O esqueleto de ferro que ele criou atua como uma rede de molas que sustenta a estátua de cobre de Barthold e absorve a força conforme o vento a sopra. O projeto prevê sistemas de suporte usados ​​nos primeiros arranha-céus de Chicago e Nova York no final do século 19 e início do século 20, diz Berenson.

Eiffel também teve que contar com outro problema que criou a posição da estátua: a possibilidade de corrosão nos pontos de contato entre o esqueleto de ferro e o exterior de cobre na presença de spray de água salgada do porto. A solução Eiffel, que empurrou o isolamento de amianto entre os dois metais, ajudou a interromper esse processo eletroquímico por décadas, mas criou dores de cabeça quando a estátua foi restaurada na década de 1980, quando o amianto era conhecido por ser cancerígeno.

Tabelas listando as dimensões do sistema de suporte da estátua

Várias páginas da tabela listam as dimensões de vários componentes do sistema de suporte interno da estátua.

Mapas antigos de Barry Lawrence Ruderman

Os desenhos recém-encontrados mostram principalmente, de vários ângulos, desenhos de Eiffel de estruturas de ferro que apoiariam a estátua. Eles também incluem close-ups de recursos importantes, como o hardware que seria necessário para prender a estátua à sua enorme base de concreto. As tabelas numéricas listam os pesos dos vários componentes e as cargas que eles devem suportar. Em muitos lugares, os cálculos de margem manuscritos parecem ter sido usados ​​para ajustes ou correções.

Berenson acha que os desenhos podem revelar algo que os historiadores suspeitam há muito tempo, mas não conseguiram provar: que Bartholdi desconsiderou os planos de engenharia da Eiffel quando se trata de levantar o braço da estátua, decidindo torná-lo mais fino e inclinado para fora para um apelo dramático e estético. Vários desenhos parecem mostrar um ombro mais volumoso e um braço mais vertical – um layout estruturalmente mais sólido. Mas um desses esboços (abaixo) está marcado com uma mão não identificada em tinta vermelha que inclina a mão para fora, como Bartholdi queria. “Isso pode ser uma evidência de uma mudança no ângulo em que acabamos na verdadeira Estátua da Liberdade”, diz Berenson. “Parece que alguém está tentando descobrir como mudar o ângulo do braço sem destruir o suporte.”

Um esboço mostrando as modificações no braço da estátua

Um detalhe de um dos esboços mostra modificações da mão da estátua em tinta vermelha.

Mapas antigos de Barry Lawrence Ruderman

A data desse esboço, 28 de julho de 1882, bem como as datas em várias páginas de cálculos manuscritos e diagramas relativos à mão, sugerem que essa mudança foi feita depois que a maior parte da estátua já havia sido construída. “É muito tarde no jogo”, diz Berenson. (A construção da estátua durou de 1876 a 1884; depois de embalada em caixotes e enviada para Nova York, foi finalmente dedicada em 28 de outubro de 1886.)

Os historiadores encontraram muito poucos registros da colaboração entre Bartholdi e Eiffel, diz Berenson, então é difícil saber o que aconteceu. “Bartholdi minimizou as contribuições de Eiffel porque ele era, de certa forma, um tipo egoísta”, diz Berenson. Uma possibilidade, ele sugere, é que Eiffel nesse estágio final mudou principalmente para outros projetos e designou seus assistentes para terminar as coisas com Bartholdy. “Essa pode ser uma das razões pelas quais Bartholdi decidiu que poderia fazer mudanças, porque sabia que a Eiffel não era completamente prática”, diz Berenson.

Página de orçamento Eiffel

Uma página de cálculos manuscritos estimando forças em uma estátua devido ao vento

Mapas antigos de Barry Lawrence Ruderman

Seja qual for o caso, a mão mais insegura de Lady Liberty teve consequências ao longo dos anos, pois exacerbou os danos causados ​​à estátua em 1916. um sabotador alemão explodiu um depósito de munição nas proximidades, para discutir como fortalecer a estátua durante uma extensa restauração na década de 1980. Na época, os engenheiros queriam fortalecer o braço de acordo com o que suspeitavam que Eiffel pretendia originalmente, mas acabaram sendo rejeitados pelos conservacionistas que insistiram em não fazer alterações visíveis na estátua para permanecer fiel à visão artística de Bartholdie.

Clausen diz que ele e Ruderman inicialmente esperavam fazer parceria com um museu ou outra instituição para expor os desenhos ao público, mas esses planos agora estão no ar, pois os museus fecharam devido à pandemia do COVID-19. Enquanto isso, a galeria versões digitais disponíveis em seu site.

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