Dentro da separação da equipe de design herdada da Apple

By | Junho 18, 2022

Em 2016, Jony Ive lutou contra a crescente inquietação dentro de sua equipe de design da Apple. Ive renunciou às suas funções gerenciais diárias e Richard Howarth foi promovido a vice-presidente de design. Isso criou tensão quando Howarth passou de um membro comum para o líder de um grupo intimamente relacionado de cerca de 20.

Passei mais de uma década trabalhando com Steve Jobs para me tornar uma das pessoas mais poderosas da Apple. Sua palavra foi definitiva. Mas Howarth não tinha esse status. A ausência de Ive criou um vácuo e outros líderes da empresa tentaram preenchê-lo. Com todos os dons de Howarth como designer, ele poderia se tornar defensivo e apaixonado quando desafiado por engenheiros. Essas interrupções aumentaram à medida que executivos orientados para a operação e engenheiros seniores buscaram aumentar seu impacto nos projetos.

Jonathan Ive e Tim cook em 2018 [Photo: Noah Berger/AFP/Getty Images]

A equipe que ele liderou passou um ano em uma reformulação completa do iPad. O designer Danny Coster liderou o esforço. Kiwi foi fundamental na criação do iMac transparente e ajudou a dar origem ao nome “Bondi Blue” depois de uma praia na Austrália. Ele desenvolveu um iPad atualizado com curvas mais refinadas e um corpo mais leve que estava naturalmente em mãos humanas. Alguns dos designers de produto que trabalharam nele o consideraram tão elegante que disseram que seria o primeiro modelo que adorariam comprar a preços de varejo.

No entanto, a equipe de operações da Apple determinou que vários novos recursos precisarão ser construídos do zero para fazer o iPad. O custo inicial de novas máquinas, novas placas lógicas e outros componentes seria de bilhões de dólares, um investimento que levaria anos para ser recuperado. Esses chamados custos únicos de engenharia levaram o departamento de negócios da Apple a suspender o iPad.

Essas decisões conscientes dos custos frustraram alguns membros da equipe de produção. Depois disso, Coster decidiu deixar a Apple e se juntar à GoPro para câmeras de ação como chefe de design. Foi o primeiro passeio de um dos principais membros da equipe de design da Apple. Ele está na Apple desde 1994. Sua não seria a última deserção da equipe de design.

Ao terminar o trabalho no alto-falante inteligente da Apple, o HomePod, o designer-chefe do projeto, Chris Stringer, decidiu que estava pronto para deixar a Apple. Ele ingressou na empresa em 1995 e chegou a um ponto em que não estava mais tão energizado pelo trabalho quanto durante suas últimas duas décadas de serviço. Em fevereiro, ele se aproximou de Ivea para informá-lo de seus planos de sair. Com o interesse em declínio, Stringer achou o HomePod infeliz porque a Apple o tratava como um hobby, privando-o do foco múltiplo que dava em produtos básicos, como iPhone e iPad. Seu desenvolvimento falhou, em parte porque a assistente digital da Apple, Siri, não podia pedir produtos, comida ou Uber como o rival da Amazon, Echo. No fundo de sua mente, ele imaginou as possibilidades de um alto-falante mais sofisticado. Era um projeto que ele sabia que a Apple nunca iria continuar. Os alto-falantes nunca ultrapassariam o limiar de Tim Cook e se tornariam um negócio de US$ 10 bilhões, então Stringer acabou fundando sua própria empresa de áudio.

Em meio ao desenvolvimento do iPhone do 10º aniversário, uma agitação semelhante permeou a equipe de design de software. Imran Chaudhri, um dos principais designers de software, começou a planejar seu próprio passeio. O anglo-americano, que raspou a cabeça e vestiu camisetas pretas e jeans, ingressou na Apple como estagiário em 1995 e consolidou seu papel na empresa como parte de uma equipe que desenvolveu a tecnologia multitoque do iPhone. Ele passou anos trabalhando com Scott Forstall antes de convidá-lo para participar de um pequeno grupo que desenvolveu a interface do Apple Watch. Ele também se apresentou em uma das recentes apresentações de desenvolvedores da empresa. Com o tempo, ele começou a se debater com a forma como a empresa parecia dar menos saltos inovadores.

Sentindo-se um pouco insatisfeito criativamente, ele decidiu que era hora de deixar a Apple. Seguindo a prática usual na empresa, ele disse a Ive e Alan Dye que planeja sair em alguns meses depois de levantar ações do capital que deveria ganhar como parte de seus honorários. Tal arranjo tornou-se mais comum na Apple sob Tim Cook. Era um contraste com Steve Jobs, que punia os desertores recusando-se a reempregá-los e tratando sua partida como um amante desprezado.

Um mês antes de sua partida, Chaudhri escreveu um e-mail aos colegas anunciando sua partida planejada. Ele lhes disse que não estaria no estúdio de design, mas que estaria disponível por e-mail até o último dia. Ele os lembrou do que eles fizeram juntos na Apple para criar produtos para capacitar as pessoas e disse que eles estavam honrados em trabalhar juntos com muitos deles. Ele adorava o verso do poeta persa Rumi, que disse: “Quando você faz as coisas da sua alma, você sente o rio fluir em você, a alegria”. Tocando essa linha, Chaudhri escreveu: “Infelizmente, os rios estão secando e, quando secar, procure um novo”.

O e-mail alertou Ive e Dye. Eles temiam que a mensagem que Chaudhri enviou pudesse ser interpretada como se os melhores dias da Apple tivessem acabado. Seu rio secou. Uma coisa é alguém de fora dizer que a empresa não é mais inovadora, mas outra é que as críticas vieram de alguém que ajudou a criar a tecnologia multitoque para o iPhone. Eles temiam que isso envenenasse o moral e partiram para combater os danos.

Logo após o e-mail, Dye demitiu Chaudhri.

[Cover Image: courtesy HarperCollins]

A mudança teve consequências financeiras terríveis. Chaudhri não receberia mais suas ações. Apunhalado, ele reclamou com seus amigos sobre a demissão, dizendo-lhes que Ive e Dye haviam entendido mal seu comentário sobre o rio. Ele explicou a essas pessoas que o e-mail era um reflexo pessoal de sua própria falta de alegria, não um comentário sobre a Apple.

No entanto, dentro de uma empresa que luta com sua própria insegurança após a morte de um cofundador, isso é interpretado como um ataque pessoal.

A partir de Depois de Steve por Tripp Mickle. Direitos autorais © 2022 Tripp Mickle. Reimpresso com permissão de William Morrow, impresso por HarperCollins Publishers. Tripp Mickle é repórter de tecnologia da New York Times, cobrindo a Apple. Ele já havia denunciado a empresa a Jornal de Wall Streetonde também escreveu sobre o Google e outros gigantes do Vale do Silício.

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