CPU do dia: PA Semi PA6T PowerPC

By | Junho 5, 2022

Quando a Apple comprou o PA Semi em 2008, era o início da era do iPhone, e havia muita especulação sobre por que a Apple estava comprando uma empresa que fabrica processadores PowerPC de baixo consumo e alto desempenho. Especialmente porque o iPhone rodava em ARM e o Mac mudou de PowerPC para x86.

PA Semi PA6T-1682M

O PA Semi foi iniciado em 2003 por Daniel Dobberpuhl (falecido em 2019). Dobberpuhl foi um dos verdadeiros grandes nomes do design de microprocessadores, com uma carreira que começou na DEC no T-11 e MicroVAX, antes de ajudar na transição da DEC para o design Alpha RISC (21064). Dobberpuhl foi quem iniciou o centro de design em Pal Alto (do qual PA Semi mais tarde receberá seu nome) que projetou o processador DEC StrongARM. Um processador que mais tarde foi comprado pela Intel e se tornou a linha XScale de processadores ARM.

Depois que a Intel comprou a linha StrongARM, ela ajudou a lançar a SiByte, fazendo processadores RISC baseados em MIPS, e continuou a fazê-lo quando a SiByte comprou a Broadcom. Então, quando o PA Semi foi lançado, era menos sobre PowerPC e mais sobre RISC, PowerPC era simplesmente a arquitetura que eles decidiram usar. A equipe de design tinha vasta experiência em uma variedade de arquiteturas de CPU, incluindo SPARC, Itanium e Early Opterons. Você pode ver por que essa aquisição foi tão atraente para a Apple.

Diagrama de bloco PA6T

Nos poucos anos (2003-2008) desde a fundação da PA até a Apple assumir, eles projetaram, comercializaram e venderam uma linha de processadores PowerPC chamada PWRficient com base no que chamaram de núcleo PA6T. O PA6T-1682M era um processador PowerPC dual-core (13xxM era uma versão de núcleo único) com cada núcleo rodando a até 2GHz com cache de instruções L1 de 64K e cache de dados L1 de 64K. Eles foram feitos em processo de 65nm pela TI e trabalharam em 1,1V. O cache L2 era escalável e compartilhado entre os núcleos. Em 1682M, este era um cache de 8 vias de 2M com ECC. Um dos recursos mais úteis foi a configuração do relógio. Eles podem cair para 500 MHz com apenas alguns watts por núcleo e depois retornar para 2 GHz completos por 25 us.

AmigaOne X1000 (fabricante Aeon) PA6T-1682M

O PA6T ficou no mercado por apenas alguns meses (do final de 2007 a abril de 2008) antes de a Apple comprá-lo por US$ 300 milhões, mas na época o PA Semi teve inúmeras vitórias em design. O Amiga o escolheu para uso no computador AmigaOne X1000. O AmigaOne só apareceu no mercado em 2011, o que significa que, embora o PA Semi tenha sido adquirido e totalmente sob o controle da Apple, eles continuaram a produzir, dar suporte e fornecer aos seus clientes anteriores CPUs de 1682M. Certamente o Amiga não seria grande o suficiente para incentivar a Apple a continuar produzindo o chip?

Eles não eram, mas outros eram, e o PA6T era um processador tão bom que foi selecionado e projetado para muitos sistemas de computador usados ​​por contratados de defesa dos EUA, e se alguém não gostar das mudanças, seus contratados de defesa, com alguns em Por insistência do Departamento de Defesa dos EUA, a Apple continuou a produzir (ou melhor, dizer que a TI produzia) processadores PA6T. Curtis-Wright projetou o PA6T em sua nova placa CHAMP-AV5 DSP VME64, que tem sido usada para processamento de sinal em várias aplicações militares. Eles também usaram PA6T (a 1,5 GHz) no VPX3-125 SBC. Computadores Themis, NEC, Mercury e outros projetados em PA6T. A Extreme Engineering, outra fabricante de placas baseadas em PA6T, chamou o projeto de “avanço fundamental”.

Extreme Engineering XPedite8070 SBC

Seria interessante ver o que o PA Semi poderia ter alcançado se a Apple não os tivesse engolido. Claramente, vemos os resultados do talento da equipe de PA no que a Apple conseguiu alcançar com seus processadores A-Series, mas obviamente o PA também tinha algo especial para a arquitetura PowerPC.

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