Cowfish: os super-heróis mutantes do oceano

By | Junho 8, 2022

Stan Lee, criador dos super-heróis mutantes dos X-Men, desejaria ter inventado o poder de um mutante tão incrível quanto um peixe-vaca. A única criatura semelhante que eu conheço é Spleen, um membro da equipe anticrime em Champion City Pessoas misteriosas, com a capacidade de peidar à vontade e desativar os vilões. Mas a capacidade de matar? Este é o território das vacas.

peixe vaca, Lactoria cornutaé uma variedade de boxeador e parente de paralíticos, inflador de peixe venenoso. Eles vivem em recifes de corais tropicais e subtropicais em águas oceânicas da África Oriental ao Japão e se alimentam de quase tudo, desde algas a pequenos peixes e caranguejos. O que diferencia um peixe-vaca de outros habitantes de recife é sua capacidade, quando em perigo ou sob estresse, de liberar veneno através de sua pele para incapacitar e matar predadores e predadores em potencial.

O componente tóxico dessa secreção de muco é a pahutoxina *, um produto químico semelhante ao sabão com uma cauda hidrofóbica de cadeia longa e uma cabeça de amônio quaternário carregada positivamente. Essa é a mesma estrutura geral dos sabonetes e detergentes comerciais (exceto aqueles com cabeças carregadas negativamente), e assim como os sabonetes que você tem em casa, a pahutoxina forma micelas – agregados ou bolas, com caudas hidrofóbicas no centro e cabeças hidrofílicas, carregadas a superfície. Durante vários anos, acreditou-se que a atividade micelar, a formação de poros resultante e as mudanças na permeabilidade da membrana com a pahutoxina, eram a causa de seu mecanismo de ação como ictiotoxina (uma palavra fantástica para toxina que mata peixes). , ou faz dele um peixe).

* Você também verá ‘ostracitotoxina’ na literatura, mas eu prefiro pahutoxina – estou Chuck Palahniuk um fã, e eu tenho que me pegar não dizendo ‘palatoxina’ – o que seria ótimo. Existe uma ‘palitoxina’, mas não é a mesma coisa, como você lerá mais adiante.

pahutoxina (ostracitotoxina)

pahutoxina (ostracitotoxina)

Várias coisas estavam erradas com essa hipótese. Em primeiro lugar, a pahutoxina é letal em concentrações aproximadamente 30 vezes menores do que a concentração crítica de micelas (concentrações nas quais as micelas se formam). Em segundo lugar, as vacas-peixe não são afetadas. Isso exclui a pahutoxina de atuar, como as micelas, nas membranas biológicas. De fato, em condições normais, há praticamente zero de pahutoxina nas membranas.

Uma teoria alternativa é que a pahutoxina atua no nível do receptor, e especialmente nos receptores que os peixes-vaca não possuem. No entanto, a injeção de pahutoxina em peixes não leva à toxicidade. O efeito letal é, portanto, em receptores presentes na superfície exposta à água, como as brânquias. Experimentos com pahutoxina radiomarcada mostraram alta radioatividade nas brânquias de peixes experimentais, mas não em vacas, o que corrobora a hipótese. Além disso, a pahutoxina é hemolítica e causa ruptura das hemácias, como flechas venenosas de diamfotoxina. Sem glóbulos vermelhos para trocar oxigênio e dióxido de carbono, os peixes morrem, e ver como os peixes predadores são muitas vezes brânquias – quero dizer garoupa em particular – seria particularmente sensível aos efeitos da pahutoxina.

Peixe-boi Bertranda Duperrina (CC BY-NC-ND 2.0)

Peixe-boi Bertranda Duperrina (CC BY-NC-ND 2.0)

A boa notícia de tudo isso, desde que você não seja um peixe, é que vacas e outros tipos de peixes não parecem venenosos para os humanos. Em algumas partes do Pacífico, eles são considerados uma iguaria e são assados ​​no fogo como castanhas. No entanto, outros sites mencionam mortes humanas devido à ingestão de peixes de vaca, mas estão envenenados apenastoxina, um veneno de molécula grande completamente diferente e um dos venenos não proteicos mais tóxicos conhecidos. Posso garantir que haverá um post sobre isso abaixo.

Pahutoxina é um veneno divertido. É como uma guerra química defensiva. Ele não envenena os predadores comendo-o – o que deve ser a pior defesa de todos os tempos – nem precisa chegar perto o suficiente para perfurar o peixe com um espinho venenoso. Um peixe-vaca só libera veneno. É uma questão de quadrinhos, portanto, quadrinhos. Eu aprendi algumas coisas, porém, uma é nunca colocar um peixe-vaca em um aquário, a menos que você esteja amarrado ao seu outro peixe. E outros? Não tenho habilidade artística.

Referências selecionadas:

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.