Consumir bicos marítimos pode reverter os sinais de envelhecimento, mostra estudo Notícia

By | Junho 5, 2022

Se você já se olhou no espelho e viu cabelos grisalhos e rugas ou esqueceu o nome de um amigo próximo, seria perdoado por querer uma pílula que pudesse retardar ou até reverter os efeitos do envelhecimento.

Um novo estudo sugere que isso pode não ser uma fantasia. Pesquisadores da Xi’an Jiaotong-Liverpool University, Stanford University, Shanghai Jiao Tong University e da Academia Chinesa de Ciências relataram que a suplementação da dieta de organismos marinhos Ascidiacea, também conhecida como jato do mar, reverte alguns dos principais sinais de envelhecimento no animal modelo.

As seringas do mar podem ser comidas cruas e são encontradas em pratos da Coreia (onde é conhecida como meonggeou 멍게) e Japãohoyaou ホ ヤ). Esses organismos marinhos contêm substâncias chamadas plasmalogênios, que são vitais para os processos em nosso corpo. Plasmalógenos são encontrados naturalmente em todo o nosso corpo, especialmente no coração, cérebro e células do sistema imunológico, mas à medida que envelhecemos, a quantidade em nosso corpo diminui. Essa perda também é característica de várias doenças neurodegenerativas, incluindo a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson.

Seringas marinhas podem ser comidas cruas e são encontradas em pratos da Coreia (onde é conhecida como meongge ou 멍게) e do Japão (hoya ou ホ ヤ) (Foto: Shutterstock)

Para investigar se o aumento dos níveis de plasmalogênio poderia prevenir os efeitos do envelhecimento, os pesquisadores estudaram os efeitos da adição de plasmalogênio à dieta de camundongos idosos. Eles descobriram que os suplementos tiveram efeitos profundos nas habilidades de aprendizado e nos sintomas físicos desses camundongos.

O professor Lei Fu, principal autor do estudo, diz: “Nossa pesquisa sugere que os plasmalogênios podem não apenas interromper o declínio cognitivo, mas também reverter o comprometimento cognitivo no cérebro envelhecido. Além disso, camundongos mais velhos alimentados com plasmalogênio crescem novos cabelos pretos que são mais espessos e brilhantes do que camundongos mais velhos que não foram alimentados com o suplemento. ”

Este estudo é o primeiro a mostrar em detalhes como os plasmalogênios afetam o envelhecimento cerebral.

Estabelecendo novas conexões

Os efeitos do suplemento de plasmalogênio no aprendizado e na memória foram testados treinando camundongos para usar o Morris Water Maze – uma piscina de água que contém uma plataforma que serve como local de descanso. Em geral, os ratos não gostam de nadar, então durante cinco dias de treinamento eles lembram onde está a plataforma e nadam diretamente para ela assim que estão na piscina. No entanto, camundongos mais velhos precisam de mais tempo para encontrar uma plataforma após a mesma quantidade de treinamento.

Surpreendentemente, quando alimentados com plasmalogênios, camundongos idosos agem mais como camundongos jovens, encontrando uma plataforma muito mais rápida do que o grupo controle de camundongos idosos que não receberam o suplemento.

Camundongos idosos mostraram melhora no aprendizado e na memória quando alimentados com suplementos de plasmalogênio Aslogiacea – também conhecido como jato do mar. Neste estudo, os camundongos foram treinados para encontrar uma plataforma escondida em uma piscina de água (labirinto aquático de Morris), e a imagem mostra os caminhos que eles percorreram para chegar à plataforma. Após cinco dias de treinamento, os camundongos jovens conseguiram lembrar a localização da plataforma, enquanto os camundongos mais velhos demoraram mais e nadaram até a plataforma porque esqueceram sua localização. No entanto, quando alimentados com suplementação de plasmalogênio, os camundongos idosos percorreram um caminho mais curto e mais rápido para a plataforma do que aqueles que não receberam suplementação – sugerindo melhora da função cognitiva. (Imagem: Lei Fu)

Para encontrar a razão para a melhora mostrada pelos camundongos alimentados com plasmalogênio, os pesquisadores examinaram mais de perto as mudanças que ocorrem no cérebro. Eles descobriram que os camundongos alimentados com um suplemento de plasmalogênio tinham maior número e qualidade de sinapses – conexões entre neurônios – do que camundongos mais velhos que não receberam suplementos.

As sinapses são uma parte fundamental de nossas redes neurais e, portanto, são cruciais para o aprendizado e a memória. Nossas sinapses quando crianças tendem a ser muito plásticas, mas com a idade e nas doenças neurogenerativas, o número diminui e decai, resultando em comprometimento cognitivo.

Assim, neste estudo, camundongos idosos alimentados com suplementos de plasmalogênio mostraram maior potencial para aprender novas habilidades e criar novas redes neurais do que camundongos mais velhos cuja dieta não foi suplementada. Isso sugere que os plasmalogênios da dieta podem interromper a deterioração das sinapses associadas ao envelhecimento.

Uma outra característica do envelhecimento, que é considerado um fator significativo na neurodegeneração, é a inflamação no cérebro. Muita inflamação pode ter um efeito negativo nas habilidades cognitivas porque o sistema imunológico do cérebro se torna hiperativo e se engaja, atacando os neurônios e impedindo o funcionamento adequado das sinapses.

Neste estudo, a inflamação em camundongos idosos foi bastante reduzida naqueles que receberam suplementos de plasmalogênio em comparação com aqueles em uma dieta normal, fornecendo informações sobre por que eles tiveram melhor desempenho nas tarefas de aprendizado e memória.

Possíveis modos de ação

Embora ainda não esteja claro como os suplementos dietéticos de plasmalogênio parecem causar mudanças tão significativas no aprendizado e na memória, o professor Fu especula sobre possíveis caminhos.

“Descobrimos que os plasmalogênios aumentam significativamente o número de moléculas que ajudam no crescimento e desenvolvimento de neurônios e sinapses no cérebro. Isso sugere que os plasmalogênios podem estimular a neuroregeneração.

“Há também evidências crescentes de que os plasmalogênios afetam diretamente as propriedades estruturais das sinapses. Plasmalógenos podem aumentar a fluidez e flexibilidade das membranas sinápticas, afetando a transmissão de impulsos entre os neurônios. ”

Além disso, o professor Fu explica que os plasmalogênios também podem ter efeitos indiretos em nosso cérebro.

“Alguns estudos mostraram que os plasmalogênios da dieta afetam os microrganismos no intestino. Tem sido amplamente divulgado que a conexão entre organismos em nosso intestino e nosso cérebro afeta a neurodegeneração. Talvez o efeito do plasmalogênio nessa conexão seja o que cause melhorias no aprendizado e na memória observadas neste estudo. ”

O professor Fu está tão confiante nos resultados deste estudo que toma um suplemento de plasmalogênio todos os dias.

“Pela primeira vez, estamos mostrando que os suplementos de plasmalogênio podem ser uma estratégia de intervenção potencial para interromper a neurodegeneração e promover a neuroregeneração.

“A ingestão de plasmalogênio oral pode ser uma estratégia terapêutica viável para melhorar a função cognitiva em idosos”.

Portanto, pode acontecer que uma pílula que o mantenha jovem não seja uma proposta tão irrealista – desde que contenha jatos marítimos.

O estudo, Plasmalogens elimina defeitos sinápticos relacionados à idade e neuroinflamação mediada por microinflamação em camundongos, foi publicado na revista Frontiers in Molecular Biosciences e pode ser lido aqui.

Organismos marinhos Ascidiacea, também chamadas de seringas marinhas, contêm substâncias chamadas plasmalogênios, que são vitais para os processos do nosso corpo (Foto: Shutterstock)

Por Catherine Diamond
Editado por Patrícia Pieterse

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