Conheça os Peecyclers. A ideia deles de ajudar os agricultores é a número 1.

By | Junho 20, 2022

BRATTLEBORO, Vt. – Quando Kate Lucy viu um cartaz na cidade convidando as pessoas a aprender sobre algo conhecido como peecycling, ela ficou confusa. “Por que alguém iria fazer xixi em uma jarra e guardá-la?” ela imaginou. “Parece uma ideia tão estranha.”

Ela teve que fazer uma sessão de informação à noite, então ela enviou seu marido Jon Sellers para acalmar sua curiosidade. Ele chegou em casa com um arremessador e uma esquerda.

A urina humana, Sellers descobriu naquela noite sete anos atrás, está cheia dos mesmos nutrientes que as plantas precisam para florescer. Na verdade, há muito mais do que o número dois, com quase nenhum dos patógenos. Os agricultores normalmente aplicam esses nutrientes – nitrogênio, fósforo e potássio – às plantações na forma de fertilizantes químicos. Mas vem com altos custos ambientais devido aos combustíveis fósseis e à mineração.

O grupo local sem fins lucrativos que liderou a sessão, o Rich Earth Institute, trabalhou em uma abordagem mais sustentável: as plantas nos alimentam, nós as alimentamos.

Esses esforços são cada vez mais urgentes, dizem os especialistas. A invasão da Ucrânia pela Rússia exacerbou a escassez global de fertilizantes que desespera os agricultores e ameaça o abastecimento de alimentos. Os cientistas também alertam que alimentar uma população global crescente em um mundo de mudanças climáticas só ficará mais difícil.

Agora, mais de mil galões de urina doada depois, Lucy e seu marido fazem parte de um movimento global que busca enfrentar uma série de desafios – incluindo segurança alimentar, escassez de água e saneamento inadequado – sem desperdiçar nossos resíduos.

No início, coletar urina em um jarro era “um pouco instável”, disse Lucy. Mas ela era enfermeira e ele educador; a urina não os assustava. Eles deixaram de colocar alguns contêineres toda semana na casa dos organizadores para instalar grandes contêineres em sua própria casa que são bombeados profissionalmente.

Agora, a Sra. Lucy sente uma pontada de arrependimento quando usa o banheiro normal. “Fazemos esse fertilizante incrível com nossos corpos e depois o lavamos com galões de outro recurso precioso”, disse Lucy. “É realmente louco de se pensar.”

Os banheiros são, de longe, a maior fonte de uso de água nas residências, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental. Uma governança mais sábia poderia economizar enormes quantidades de água, o que é uma necessidade urgente, pois as mudanças climáticas agravam a seca em lugares como o oeste americano.

Isso também pode ajudar a resolver outro problema profundo: sistemas de saneamento inadequados – incluindo fossas sépticas que vazam e infraestrutura de esgoto desatualizada – sobrecarregam rios, lagos e águas costeiras com nutrientes da urina. O vazamento de fertilizante químico piora a condição. O resultado é florescimento de algas que causam mortes em massa de animais e outras plantas.

Em um exemplo dramático, os peixes-boi na Indian River Lagoon, na Flórida, estão morrendo de fome depois que as algas dos esgotos destruíram as algas marinhas das quais dependem.

“Os ambientes urbanos e aquáticos estão se tornando terrivelmente poluídos, enquanto os ambientes rurais estão esgotados do que precisam”, disse Rebecca Nelson, professora de ciência de plantas e desenvolvimento global da Universidade de Cornell.

Além das vantagens práticas de transformar urina em fertilizante, alguns também são atraídos pela ideia transformadora por trás desse empreendimento. Ao reutilizar algo que já foi lavado, dizem eles, estão dando um passo revolucionário para enfrentar a biodiversidade e as crises climáticas: afastando-se de um sistema que constantemente separa e descarta, em direção a uma economia mais circular que reutiliza e recicla em um ciclo contínuo.

O fertilizante químico está longe de ser sustentável. A produção comercial de amônia, que é usada principalmente para fertilizantes, usa combustíveis fósseis de duas maneiras. Primeiro, como fonte de hidrogênio, necessário para o processo químico que converte o nitrogênio do ar em amônia, e segundo como combustível para gerar o calor intenso necessário. De acordo com uma estimativa, a produção de amônia contribui 1 a 2 por cento emissões globais de carbono. O fósforo, outro nutriente essencial, está sendo extraído das rochas e os suprimentos estão diminuindo.

Do outro lado do Atlântico, na zona rural do Níger, outro estudo de fertilização de urina foi projetado para resolver o problema local: como o jeans poderia aumentar o rendimento das colheitas? Muitas vezes expulsas para campos mais distantes da cidade, as mulheres lutavam para encontrar ou transportar estrume animal suficiente para compensar seu solo. O fertilizante químico era muito caro.

Uma equipe envolvendo Aminou Ali, diretor da Federação dos Sindicatos dos Agricultores Maradi no centro-sul do Níger, especulou que os campos relativamente férteis mais próximos das casas das pessoas eram incentivados por pessoas que iam ao banheiro do lado de fora. Eles consultaram médicos e líderes religiosos sobre se seria bom tentar a fertilização de urina e obter a luz verde.

“Então dissemos, vamos testar essa hipótese”, lembrou Ali.

Era preciso convencer, mas o primeiro, em 2013, contou com 27 voluntários que coletavam urina em jarros e aplicavam nas plantas junto com esterco animal; ninguém estava disposto a arriscar sua colheita apenas com urina.

“Os resultados que obtivemos foram muito fantásticos”, disse Ali. No ano seguinte, fertilizou cerca de mais 100 mulheres, depois 1.000. Sua equipe a pesquisa finalmente revelou que a urina, seja com estrume animal ou sozinha, aumentou os rendimentos de milheto, a principal cultura, em cerca de 30 por cento. Isso pode significar mais comida para a família ou a capacidade de vender seu excedente no mercado e obter dinheiro para outras necessidades.

Para algumas mulheres, era um tabu usar a palavra urina, então eles a renomearam para oga, que na língua igbo significa “chefe”.

Para pasteurizar a urina, ela fica no jarro por pelo menos dois meses antes que o agricultor a coloque, planta por planta. A urina é usada em potência máxima se o solo estiver úmido ou, se estiver seco, diluído 1: 1 com água para que os nutrientes não queimem as colheitas. Lenços ou máscaras são recomendados para aliviar o cheiro.

No início, os homens estavam céticos, disse Hannatou Moussa, um agrônomo que trabalha com Ali no projeto. Mas os resultados falaram por si, e logo os homens começaram a economizar sua urina também.

“Agora se tornou uma competição interna”, disse Moussa, e cada pai luta por urina extra tentando convencer as crianças a usar sua tigela. Dada a dinâmica, algumas crianças começaram a pedir dinheiro ou doces em troca de seus serviços, acrescentou.

As crianças não são as únicas que veem potencial econômico. Alguns jovens agricultores empreendedores começaram a coletar, armazenar e vender urina, disse Ali, e o preço subiu nos últimos anos, de cerca de US$ 1 por 25 litros para US$ 6.

“Você pode pegar a urina como pega um galão de água ou um galão de combustível”, disse Ali.

Pesquisas anteriores sobre a coleta e embalagem de nutrientes na urina não são avançadas o suficiente para lidar com a atual crise de fertilizantes. A coleta de urina em grande escala, por exemplo, exigiria mudanças transformadoras na infraestrutura hídrica.

Depois, há o fator nojento que os defensores do peecycling enfrentam.

“Os dejetos humanos já estão sendo usados ​​para fertilizar os alimentos encontrados na loja”, disse Kim Nace, cofundadora do Rich Earth Institute, que coleta urina de cerca de 200 voluntários em Vermont, incluindo Lucy, para pesquisa e aplicação em várias fazendas locais.

Os itens já em uso são resíduos tratados da estação de esgoto, conhecidos como biossólidos, que contêm apenas uma fração dos nutrientes na urina. Também pode ser contaminado com produtos químicos potencialmente nocivos de fontes industriais e domésticas.

A urina, argumentou Nace, é uma opção muito melhor.

Assim, toda primavera, nas colinas ao redor do Rich Earth Institute, um caminhão com a placa “P4Farms” entrega produtos pasteurizados.

“Vemos resultados muito fortes com a urina”, disse Noah Hoskins, que aplica o método aos produtores de feno na Bunker Farm em Dummerston, onde cria vacas, porcos, galinhas e perus. Ele disse que gostaria que o Rich Earth Institute tivesse mais urina para dar. “Estamos em um momento em que o fertilizante químico mais que dobrou e realmente representa uma parte do nosso sistema que está além do nosso controle”.

No entanto, um dos maiores problemas é que não faz sentido ecológico ou econômico transportar urina, que é principalmente água, das cidades para terras agrícolas remotas.

Para resolver isso, o Rich Earth Institute está trabalhando com a Universidade de Michigan em um processo para produzir concentrado de urina desinfetado. E em Cornell, inspirados pelos esforços no Níger, o Dr. Nelson e colegas de trabalho estão tentando ligar os nutrientes da urina ao biocarvão, um tipo de carvão feito, neste caso, das fezes. (É importante não esquecer as fezes, destacou o Dr. Nelson, porque contribui para o carbono, outra parte importante do solo saudável, com menos fósforo, potássio e nitrogênio.)

Experimentos semelhantes e projetos-piloto estão em andamento em todo o mundo. Na Cidade do Cabo, África do Sul, cientistas descobrem novos caminhos coletar nutrientes da urina e reutilize o resto. Em Paris, as autoridades planejam instalar banheiros para desviar a urina, tratar a urina e usá-la para viveiros da cidade e espaços verdes em 600 novos apartamentos.

Karthish Manthiram, professor de química e engenharia química do Instituto de Tecnologia da Califórnia, disse estar interessado em saber onde esses esforços levariam. Seu próprio laboratório está tentando desenvolver um processo limpo para a síntese de nitrogênio do ar. “Estes são todos os métodos a serem seguidos porque é muito cedo no momento para dizer o que vencerá”, disse o Dr. Manthiram.

O que é certo, disse ele, é que os métodos existentes de aquisição de fertilizantes serão substituídos por serem tão insustentáveis.

Peecyclers em Vermont descrevem os benefícios pessoais de seu trabalho: Uma sensação de satisfação em pensar sobre os nutrientes de seu próprio corpo que ajudam a curar, em vez de ferir, a terra.

“Hashtag PeeTheChange”, disse Julia Cavicchi, que dirige uma educação no Rich Earth Institute. “Os jogos não são a única razão pela qual estou neste campo”, acrescentou, “mas é definitivamente uma vantagem.”

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.