Como uma seita religiosa levou o Google a processo

By | Junho 16, 2022

OREGON HOUSE, Califórnia – Em uma pequena cidade no sopé da Sierra Nevada, uma organização religiosa chamada Fellowship of Friends estabeleceu um elaborado complexo de 1.200 acres cheio de arte e arquitetura ornamentada.

A mais de 320 quilômetros da base da Fellowship em Oregon House, Califórnia, uma seita religiosa que acredita que uma maior conscientização pode ser alcançada ao abraçar as artes plásticas e a cultura também ganhou uma posição na unidade de negócios do Google.

Mesmo na cultura de escritório gratuito do Google, que incentiva os funcionários a expressarem suas opiniões e seguirem seus próprios projetos, a presença do Fellowship na unidade de negócios era incomum. Cerca de 12 membros da Irmandade e parentes próximos trabalharam para o Google Developer Studio, ou GDS, que produz vídeos mostrando as tecnologias da empresa, de acordo com uma ação movida por Kevin Lloyd, um ex-produtor de vídeo do Google de 34 anos.

Muitos outros organizaram eventos da empresa, fazendo balcões de registro, tirando fotos, tocando música, fazendo massagens e servindo vinho. Para esses eventos, o Google comprava regularmente vinho da vinícola Oregon House, de propriedade de um membro da Fellowship, de acordo com o processo.

Lloyd afirmou que foi demitido no ano passado por reclamar da influência de uma seita religiosa. Seu processo também aponta o Advanced Systems Group, ou ASG, a empresa que enviou Lloyd ao Google como contratante. A maioria dos Google Developer Studios se juntou à equipe por meio da ASG como artistas, incluindo muitos membros da Fellowship.

A ação, movida por Lloyd em agosto na Suprema Corte da Califórnia, acusa o Google e a ASG de violar a lei trabalhista da Califórnia que protege os trabalhadores da discriminação. Está em fase de descoberta.

O New York Times corroborou muitas das alegações do processo por meio de entrevistas com oito funcionários atuais e ex-funcionários da unidade de negócios do Google e exames de informações publicamente disponíveis e outros documentos. Isso incluía uma lista de membros da Fellowship of Friends, planilhas do Google com detalhes de orçamentos de eventos e fotos tiradas nesses eventos.

“Temos políticas de longa data para funcionários e fornecedores para evitar discriminação e conflitos de interesse e levamos isso a sério”, disse a porta-voz do Google Courtenay Mencini em comunicado. “É contra a lei buscar a afiliação religiosa daqueles que trabalham para nós ou para nossos fornecedores, mas, é claro, investigaremos minuciosamente essas alegações por quaisquer irregularidades ou práticas de contratação inadequadas. Se encontrarmos evidências de uma violação de regra, tomaremos medidas.”

Dave Van Hoy, presidente da ASG, disse em comunicado que sua empresa acredita em “princípios de abertura, inclusão e igualdade para pessoas de todas as raças, religiões, identificação de gênero e, acima de tudo, não discriminação”.

“Continuamos negando as acusações infundadas do promotor e esperamos ser absolvidos no tribunal em breve”, acrescentou.

Fundada em 1970 por Robert Earl Burton, ex-professor da Baía de São Francisco, a Fellowship of Friends se descreve como uma organização “disponível para qualquer pessoa interessada no trabalho espiritual do despertar”. Está à procura de 1.500 membros em todo o mundo, com cerca de 500 a 600 dentro e ao redor de seu complexo Oregon House. Os membros geralmente são obrigados a dar à organização 10% de seus ganhos mensais.

O Sr. Burton baseou seu ensino no Quarto Caminho, uma filosofia desenvolvida no início do século 20 por um filósofo grego armênio e um de seus alunos. Eles acreditavam que, embora a maioria das pessoas passasse pela vida em um estado de “sono acordado”, a consciência superior é possível. Baseando-se no que ele descreveu como visitas a encarnações angelicais de figuras históricas como Leonardo da Vinci, Johann Sebastian Bach e Walt Whitman, Burton ensinou que a verdadeira consciência pode ser alcançada abraçando as belas artes.

Dentro da sede da organização no norte da Califórnia, chamada Apollo, a Irmandade encenou óperas, peças e balés; administrava uma adega aclamada; e colecionou obras de arte de todo o mundo, incluindo mais de US$ 11 milhões em antiguidades chinesas.

“Eles acreditam que, para alcançar a iluminação, você precisa se cercar das chamadas impressões superiores – que Robert Burton acreditava serem as melhores coisas da vida”, disse Jennings Brown, jornalista que recentemente criou um podcast da Comunidade.Postagens. ” Burton descreveu a Apollo como a semente de uma nova civilização que surgirá após o apocalipse global.

A Irmandade foi criticada em 1984, quando um ex-membro entrou com uma ação de US$ 2,75 milhões alegando que os jovens que se juntaram à organização Burton foram seduzidos sexualmente à força e ilegalmente. Em 1996, outro ex-membro entrou com uma ação acusando Burton de má conduta sexual enquanto ele era menor de idade. Ambos os processos foram resolvidos fora do tribunal.

No mesmo ano, a Fellowship vendeu sua coleção de antiguidades chinesas em leilão. Em 2015, após a saída do enólogo-chefe da organização, sua vinícola cessou a produção. O presidente da Irmandade, Greg Holman, recusou-se a comentar o artigo.

O Google Developer Studio é administrado por Peter Lubbers, um membro de longa data da Fellowship of Friends. O Fellowship Directory de julho de 2019, adquirido pelo The Times, o lista como membro. Os ex-membros confirmam que ele ingressou na Fellowship depois de se mudar para os Estados Unidos da Holanda.

No Google, ele é diretor, cargo que costuma ser inferior ao de vice-presidente na gestão do Google e costuma receber uma taxa anual em termos de seis ou sete dígitos.

Anteriormente, o Sr. Lubbers trabalhou para Kelly Employment Services. O Sr. Catherine Jones, advogado do Sr. Lloyd, recebeu um processo semelhante contra a Kelly Services em 2008 em nome de Lynn Noyes, que alegou que a empresa não a promoveu porque ela não era membro da Fellowship. Um tribunal da Califórnia concedeu à Sra. Noyes $ 6,5 milhões em danos.

A Sra. Noyes disse em uma entrevista que o Sr. Lubbers estava entre um grande contingente de membros da Fellowship da Holanda que trabalharam para a empresa no final dos anos 1990 e início dos anos 2000.

Na Kelly Services, Lubbers trabalhou como desenvolvedor de software antes de trabalhar na Oracle, uma gigante de software do Vale do Silício, de acordo com seu perfil no LinkedIn, que foi excluído recentemente. Ele ingressou no Google em 2012, trabalhando inicialmente em uma equipe que promovia a tecnologia do Google para desenvolvedores de software externos. Em 2014, ajudou a criar o GDS, que produzia vídeos promovendo as ferramentas de desenvolvimento do Google.

A Kelly Services se recusou a comentar o processo.

Liderado pelo Sr. Lubbers, o grupo trouxe vários outros membros da Irmandade, incluindo um produtor de vídeo chamado Gabe Pannell. E Foto de 2015 que o pai do Sr. Pannell postou online mostra o Sr. Lubbers e o Sr. Pannell com o Sr. Burton, que é conhecido como “Professor” ou “Nosso Amado Professor” dentro da Comunidade. A legenda da foto, que também foi excluída recentemente, chama Pannell de “novo aluno”.

Reiterando as alegações feitas no processo, Erik Johansen, produtor de vídeo sênior que trabalha para o Google Developer Studio desde 2015 por meio da ASG, disse que a liderança da equipe abusou do sistema de contratação que trouxe trabalhadores como contratados.

“Eles conseguiram atingir seus objetivos muito rapidamente porque conseguiram contratar pessoas com muito menos supervisão e um processo de entrada muito menos rigoroso do que se essas pessoas estivessem empregadas em tempo integral”, disse ele. “Isso significava que ninguém estava observando de perto quando todas essas pessoas foram trazidas do sopé das Sierras.”

Lloyd disse que conversou com Pannell duas vezes depois de se candidatar a seu emprego e que se reportou diretamente a Pannell quando se juntou à equipe de produção de vídeo da Bay Area na GDS em 2017. Ele logo percebeu que quase metade dessa equipe, incluindo o Sr. Lubbers e o Sr. Pannell, vinha da Oregon House.

O Google pagou pela instalação de um sistema de som de última geração na Oregon House por um membro da Fellowship que trabalhava para a equipe como designer de som, de acordo com o processo. Lubbers contestou essa afirmação em uma conversa telefônica, dizendo que o equipamento era antigo e teria sido descartado se a equipe não o tivesse enviado para casa.

A filha de um designer de som também trabalhou na equipe como cenógrafo. Membros adicionais da Irmandade e seus parentes foram contratados para a equipe de eventos do Google, incluindo um fotógrafo, massagista, esposa do Sr. Lubbers e seu filho, que trabalhava como DJ em festas da empresa.

A empresa costumava servir vinho da Grant Marie, uma vinícola do Oregon House administrada por um membro da Fellowship que anteriormente administrava uma vinícola da Fellowship, de acordo com o processo e uma pessoa familiarizada com ela, que se recusou a ser identificada por medo de retaliação.

“Minhas crenças religiosas pessoais são um assunto profundamente privado”, disse Lubbers. “Em todos os meus anos na engenharia, eles nunca desempenharam um papel no emprego. Sempre fiz minha parte trazendo o talento certo para a situação – trazendo os fornecedores certos para o negócio.”

Ele disse que a ASG, e não o Google, contratou empreiteiros para a equipe do GDS, acrescentando que estava tudo bem para ele “encorajar as pessoas a se candidatarem a essas funções”. E ele disse que a equipe cresceu para mais de 250 pessoas nos últimos anos, incluindo funcionários de meio período.

Pannell disse em uma entrevista por telefone que a equipe trouxe trabalhadores de “um círculo de amigos e famílias confiáveis ​​com formação altamente qualificada”, incluindo graduados da Universidade da Califórnia, Berkeley.

Durante 2017 e 2018, de acordo com o processo, o Sr. Pannell estava no set de vídeos em estado de alcoolismo e ocasionalmente atirou no apresentador quando ele estava insatisfeito com o desempenho. Pannell disse que não se lembrava do incidente e não parecia algo que ele teria feito. Ele também admitiu ter problemas com álcool e pediu ajuda.

Após sete meses no Google, o Sr. Pannell, de acordo com o processo, tornou-se um funcionário em tempo integral. Mais tarde, ele foi promovido a produtor sênior e depois a produtor executivo, de acordo com seu perfil no LinkedIn, que também foi excluído.

Lloyd chamou muita atenção para o gerente da equipe, disse ele. Mas ele foi repetidamente instruído a não continuar porque Lubbers era uma figura poderosa no Google e porque Lloyd poderia perder o emprego, de acordo com seu processo. Ele disse que foi demitido em fevereiro de 2021 e não recebeu um motivo. Google, Lubbers e Pannell disseram que ele foi demitido por problemas de desempenho.

A Sra. Jones, advogada do Sr. Lloyd, argumentou que o relacionamento do Google com a ASG permitiu que os membros da Irmandade se juntassem à empresa sem a devida verificação. “Este é um dos métodos que a Irmandade usou no caso Kelly”, disse ela. “Eu posso passar pela porta sem supervisão normal.”

O Sr. Lloyd busca indenização por rescisão ilegal, retaliação, falha na prevenção de discriminação e imposição intencional de estresse emocional. Mas ele disse que teme que o Google, ao fazer tanto trabalho com seus membros, tenha trazido dinheiro para a Fellowship of Friends.

“Quando você fica sabendo disso, você se torna responsável”, disse Lloyd. “Você não pode desviar o olhar.”

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