Combatentes americanos capturados supostamente detidos por separatistas apoiados pela Rússia em Donetsk

By | Junho 20, 2022

Os cidadãos americanos Alexander John-Robert Drueke, 39, de Tuscaloosa, Alabama, e Andy Tai Ngoc Huynh, 27, de Hartsele, Alabama, entrevistaram o canal russo RT em um centro de detenção na chamada República Popular de Donetsk (DPR) na sexta-feira, de acordo com um relatório publicado no RT.

Os dois americanos desapareceram em 9 de junho durante uma batalha ao norte de Kharkov, e temia-se que as forças russas pudessem capturá-los, de acordo com suas famílias e companheiros de armas.

Na sexta-feira, vídeos curtos mostrando homens detidos em local desconhecido apareceram em canais e redes sociais pró-Rússia. Não estava claro então quem os estava segurando.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse à CNN na sexta-feira que “viram fotos e vídeos dos dois cidadãos dos EUA que foram supostamente capturados pelas forças militares russas na Ucrânia” e que estavam “monitorando de perto a situação”.

“Estamos em contato com as autoridades ucranianas, o Comitê Internacional da Cruz Vermelha e as próprias famílias”, continuaram. “Por motivos de privacidade, não temos mais comentários sobre esses casos”.

Separadamente, um vídeo editado de mais de 50 minutos com Drueke e Huynh entrevistados pelo HelmCast, um canal nacionalista sérvio pró-russo no YouTube, foi lançado no sábado.

Na entrevista, por trás da câmera, pode-se ouvir um homem revelando o local de sua entrevista quando diz “aqui em Donetsk” durante uma pergunta a Drueke.

Drueke também foi questionado em uma entrevista se ele tinha alguma objeção à maneira como foi tratado desde sua captura e ele revelou que havia sido espancado.

A CNN decidiu não transmitir vídeos de detidos dos EUA porque mostram homens falando sob coação.

Quanto ao desenvolvimento

O local de detenção de Drueke e Huynh é um desenvolvimento potencialmente preocupante. A Rússia tem uma moratória na pena de morte, enquanto Donetsk está usando pelotões de fuzilamento para executar prisioneiros condenados, informou a mídia estatal russa RIA Novosti.

Em 9 de junho, um tribunal da República Democrática do Congo condenou combatentes estrangeiros, dois cidadãos britânicos e um cidadão marroquino, à morte depois de acusá-los de serem “mercenários” da Ucrânia. Um tribunal não reconhecido internacionalmente na RPD disse que os homens têm um mês para recorrer de seus veredictos.
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As esperanças de que uma troca de prisioneiros entre a Ucrânia e separatistas pró-Rússia pudesse libertar todos os combatentes estrangeiros detidos em Donetsk pareciam ter falhado depois que Denis Pushilin, o autoproclamado chefe da RPD, disse que tais trocas estavam fora de questão.

“A troca de britânicos condenados à morte na DPR não está sendo discutida, não há razão para perdoá-los”, disse Pushilin ao jornal investigativo independente russo Novaya Gazeta na quinta-feira.

A República Popular de Donetsk não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a detenção de Drueke e Huynh.

Um ex-soldado descreve uma batalha

Falando exclusivamente à CNN, Sam Kiley, um ex-soldado dos EUA que lutou contra as forças ucranianas, contou a batalha que testemunhou em 9 de junho, quando Huynh e Drueke foram supostamente capturados.

O homem, que procurou ser identificado pelo codinome “Pip”, disse que sua equipe foi enviada em uma missão a leste de Kharkov, onde um amplo ataque blindado russo estava em andamento.

Huynh e Drueke dispararam um RPG em um BMP – um veículo de combate de infantaria – vindo pela floresta e o destruíram, diz Pip. Mas a equipe teve que se retirar rapidamente, pois mais de 100 soldados russos começaram a avançar, e os combatentes americanos se viram em uma vila que antes pensavam estar em mãos ucranianas.

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Questionado sobre o que aconteceu com Huynh e Drueke, Pip disse que “suspeitamos que eles foram nocauteados por um tanque T-72 que disparou contra eles ou por causa de uma explosão de mina. Isso é apenas especulação, não sabemos o que realmente aconteceu com eles. .”

Separadamente, um homem que era sargento de equipe e desejava permanecer anônimo por razões de segurança, ele disse à CNN mais cedo era “caos absoluto”.

“Cerca de cem soldados de infantaria avançaram em nossas posições. Tínhamos um T-72 que atirava nas pessoas a uma distância de 30, 40 metros”, disse.

Uma foto dos dois homens apareceu na quinta-feira com as mãos amarradas nas costas e na traseira de um caminhão russo. Uma foto sem data foi publicada por um blogueiro russo no Telegram na quinta-feira. A CNN não pôde verificar independentemente quando a foto foi tirada.

O terceiro americano desapareceu

Um terceiro americano, que o Departamento de Estado disse que desapareceu em ação na Ucrânia, foi identificado como o veterano da Marinha dos EUA Grady Kurpasi, confirmou sua esposa à CNN na quinta-feira.

A última vez que Heeson Kim e outros amigos próximos ouviram falar de Kurpasi foi entre 23 e 24 de abril, disse George Heath, amigo da família de Kurpasi, à CNN. Kurpasi serviu no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA por 20 anos e se aposentou em novembro de 2021. Ele escolheu ser voluntário junto com ucranianos na Ucrânia, mas inicialmente não imaginava lutar na linha de frente da guerra, disse Heath.

Na sexta-feira, o presidente dos EUA, Joe Biden, disse ter sido informado sobre três americanos desaparecidos na Ucrânia. Comentando a repórteres, Biden disse repetidamente que os americanos não deveriam viajar para a Ucrânia neste momento.

“Não sabemos onde eles estão, mas quero repetir: os americanos não devem ir para a Ucrânia agora”, disse Biden em resposta a uma pergunta de MJ Lee, da CNN, na Casa Branca.

Sarah El Sirgany, da CNN, Maija-Liisa Ehlinger, Ellie Kaufman, Michael Conte, Jennifer Hansler, Kate Sullivan e Mick Krever contribuíram para a reportagem.

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