Alguns idiomas prestam mais atenção aos laços familiares do que outros

By | Junho 8, 2022

“M.Feliz Natal from the Family ”, uma música country de Robert Earl Keen publicada em 1994, conta a história de uma reunião social generalizada, cheia de ponches de champanhe, canções de canto e peru. Muitos ouvintes reconhecerão o caos que o narrador descreve; mais do que isso, eles podem se identificar com sua luta para lembrar que tipo de relacionamento ele tem com vários convidados. “Fred e Rita estavam dirigindo de Harlingen”, canta o Sr. Keen. “Eu não consigo me lembrar o quão perto estou deles.”

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Isso pode ter algo a ver com a língua inglesa. Ele costuma brincar que todos da sua idade são “primos”, independentemente do relacionamento real, e todos os mais velhos são “tios” ou “tias”. Inglês é bastante nu para os membros da família. Outros idiomas prestam muito mais atenção aos detalhes.

Pegue “irmão” e “irmã”. Sociedades que valorizam a ordem de idade geralmente têm termos diferentes para irmão mais velho, irmã mais velha, irmão mais novo e irmã mais nova. Estes são ge, jie, di e eu em mandarim (geralmente dobrado na fala, como em didi), ou ani, ane, ototo, imoto em japonês. Embora existam alternativas genéricas para determinadas situações (como o conceito abstrato de “irmãos”), seria estranho não declarar a idade de uma determinada pessoa nesses idiomas.

Então tome o relacionamento conjugal. Inglês só acrescenta muito legal – sogro referem-se a um relacionamento através de um cônjuge. O francês tem um calor bem mais Garoto- ou beleza- (lindo mar para sogra, beau-frère para um cunhado, e assim por diante), mas isso pelo menos significa “legal”, para não implicar em algemas burocráticas.

Outras línguas europeias têm palavras diferentes para muitos parentes diferentes por casamento. Uma pessoa que aprende espanhol deve aprender de cor cuñado/cuñada, yerno, nuerae suegro/suegra para irmão / irmã, filho, filha e sogra / sogra (as expressões são semelhantes em português). Espanhol é até diferente cuñado (cunhado por parentesco consangüíneo com seu cônjuge) de concunhado, o marido do irmão ou irmã de sua esposa – algo como “irmãos”. Ele também tem noção cuñadismoshogorism, ou fale sobre coisas que você conhece pouco como se fosse uma figura de autoridade – uma frase semelhante a “mansplaining” em inglês.

A partir daí, as coisas ficam muito mais complicadas. Dialetos árabes de que lado da família vêm os tios e tias dos falantes: um am ou amma é um tio ou tia por parte de pai, enquanto um khal ou khala está com sua mãe. Mas quem se casa com uma família não se casa com esses títulos. Sua ama mulher não se torna sua ammamas é chamado de zawjat al-amm, “Uncle’s Wife”, para não esquecer qual do casal é irmão e irmã do seu pai. O mesmo vale para os parentes, que não têm expressão especial, mas são filho ou filha (ibn ou ibna) sua am, amma, khal ou khaladependendo do caso.

Os chineses fazem muitas das mesmas diferenças. Mas seu sistema é ainda mais complexo porque, em muitos casos, exige que o falante se lembre se um parente é mais velho ou mais novo do que eles, se os parentes de seus pais são mais velhos ou mais jovens do que eles, e assim por diante. Existem muitas teorias de poltrona sobre a relação entre língua e cultura que não resistem ao teste. O foco das línguas do leste asiático nos idosos, no entanto, está relacionado de maneira bastante convincente à importância que o confucionismo atribui à virtude do respeito pelos idosos e ancestrais.

Por fim, é interessante notar que a língua inglesa carece de uma palavra que descreva a relação-chave entre os pais de um casal. O hebraico e o iídiche, no entanto, têm mehutanim e mačatunim, e ofertas espanholas consumidores para esta relação crítica. Os anglófonos, por sua vez, são obrigados a dizer algo embaraçoso como “os pais da esposa do meu filho”.

O foco que algumas culturas colocam em rotular toda relação possível com um termo especial não significa que aqueles que não possuem esses termos não prestem atenção às redes familiares. Toda família de língua inglesa parece ter pelo menos um genealogista de pedigree que pode dizer que Henry Ford foi um tataravô ou um primo em quarto grau demitido cinco vezes. Mas toda família também tem membros que não se importam, acenando com as mãos e dizendo “tio” ou “primo”.

Todos os idiomas permitem que você descreva relacionamentos com qualquer quantidade de detalhes que seu ouvinte desejar. Mas aqueles que exigem rótulos muito específicos para parentes, forçando você a lembrar de detalhes toda vez que fala, certamente grava esses fatos profundamente em sua mente. Isso torna muito menos provável que um cantor árabe cante “não me lembro o quão perto estou deles” do que um cantor americano.

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