Akron Airdock está reproduzindo dirigíveis, começando com o grande

By | Junho 2, 2022

Espera-se que a maior aeronave a ser construída nos Estados Unidos desde a década de 1930 comece a ser moldada ainda este ano no Akron Airdock, e o primeiro voo pode ocorrer em 2023.

E o início do projeto incluiu tomar um café alguns anos atrás no Courtyard by Marriott, na orla do centro de Akron.

O Pathfinder 3, uma enorme aeronave totalmente elétrica projetada pela LTA Research, está em fase final de planejamento em Akron. Um protótipo de fibra de carbono e estrutura de titânio foi montado dentro do aeroporto para testes. Pilotos passam por treinamento de voo em simuladores sofisticados. O próprio aeroporto está em processo de reforma e atualização.

“O LTA está nos ombros de seus antecessores aqui no aeroporto”, disse Alan Weston, executivo-chefe da empresa. O LTA – como em Lighter Than Air – foi fundado na Califórnia pelo bilionário, cofundador do Google Sergey Brin. “Por causa de seus esforços, seremos capazes de construir aeronaves mais rápidas, mais seguras, mais ecológicas e com maiores capacidades do que qualquer aeronave construída antes”.

Alan Weston, CEO da LTA Research, fala sobre a devolução de aeronaves para Akron.

O LTA está revisando seu trabalho no Akron Airdock

Na quinta-feira, o LTA revisou publicamente seu trabalho na fábrica, incluindo a exibição de um quadro de teste e um “dirigível bebê”, um modelo voador de sua aeronave Pathfinder 1 de 400 pés de comprimento a ser construída na Califórnia.

“[Pathfinder 3] será a maior aeronave construída nos Estados Unidos desde que o Macon foi construído [by Goodyear] 1932”, disse Weston.

O objetivo do LTA é construir enormes dirigíveis para fornecer ajuda humanitária em locais onde o transporte convencional não pode chegar, como é o caso após o desastre. O Pathfinder 3, com 600 pés de comprimento e 100 pés de diâmetro, foi projetado para transportar cerca de 20 toneladas e pode viajar até 10.000 milhas usando apenas propulsão elétrica de emissão zero.

“Acreditamos que a tecnologia mais leve que o ar tem o potencial de revolucionar os esforços de ajuda humanitária com sua capacidade de alcançar locais remotos com pouca ou nenhuma infraestrutura”, disse Weston.

Denny Carter, engenheiro-chefe da LTA Research, fala sobre aeronaves enquanto segura um modelo Pathfinder 3 na quinta-feira no Akron Airdock.

Espera-se que o LTA adicione empregos em Akron

A LTA já tem cerca de 70 funcionários em Akron, incluindo Weston, ex-engenheiro aeronáutico e diretor de programa do Centro de Pesquisa Ames da NASA, que se mudou para a área. No próximo ano, o LTA deve ter até 200 pessoas trabalhando na antiga Lockheed Martin e, antes disso, na Goodyear Aerospace, um campus próximo ao Aeroporto Internacional Akron Fulton.

O icônico aeroporto, concluído em 1929, está se tornando uma instalação de última geração, disseram Weston e outros.

“Precisamos construir uma fábrica de próxima geração”, disse Harry Harris, gerente do programa Pathfinder 3.

Em última análise, a LTA espera também começar a fabricar peças de aeronaves de fibra de carbono e titânio no aeroporto, disse Weston. A empresa também espera que alguns de seus fornecedores estejam localizados nas proximidades.

O Pathfinder 3 será inicialmente alimentado por bateria, disse Weston. Mas o objetivo é ter um avião cheio de hélio que funcione com células de combustível de hidrogênio, disse ele.

O engenheiro mecânico Jillian Hilenski e o engenheiro de teste Karl Bates falam sobre o dirigível de teste reduzido em Akron Airdock.

O presidente da Akron University, Gary Miller, disse que a universidade tem sido parceira da LTA desde o início. A cidade de Akron e a Summit County Development Finance Authority também são atores-chave no empreendimento.

“Há muitas coisas legais sobre o trabalho de reitor de faculdade”, disse Miller. “Eu acho que isso é o mais legal.”

Os licenciados da UA constituem já um número significativo de colaboradores locais. A participação do LTA com a universidade é uma boa ferramenta de recrutamento, disse Miller.

Akron ‘dirige novamente’

“Estamos fazendo dirigíveis novamente”, disse o prefeito de Akron, Dan Horrigan.

O prefeito de Akron, Dan Horrigan, fala sobre a LTA Research durante uma entrevista coletiva na quinta-feira no Akron Airdock.  Atrás do prefeito está uma parte de teste da aeronave da empresa Pathfinder 3.

Horrigan e Weston se conheceram para tomar um café no Courtyard by Marriott há cerca de cinco anos. Essa conversa ajudou a abrir caminho para a LTA, que transferiu suas operações para o aeroporto e o campus ao redor.

“Foi o começo de um bom relacionamento”, disse Weston.

A LTA foi fundada por Brin por razões humanitárias, disse ele.

Weston disse que o objetivo do LTA é começar a construir o Pathfinder 3 este ano. É possível que seu primeiro voo seja em 2023 ou 2024.

Há mais dirigíveis chegando a Akron?

Se o Pathfinder 3 funcionar como planejado, é provável que mais aeronaves cheguem.

Harry Harris, chefe do programa LTA Research Pathfinder 3, fala quinta-feira no Akron Airdock.

Enquanto o Pathfinder 3 de 600 pés de comprimento será a maior aeronave do mundo quando concluído, ar enquanto há espaço para ainda maior, disse Weston.

“Você poderia construir uma aeronave de 1.000 pés de comprimento”, disse ele.

Chris Burnham, presidente da Summit County Development Finance, passa pelo modelo Airship 1 na quinta-feira no Akron Airdock.

O jornalista do Beacon Journalist Jim Mackinnon pode ser contatado pelo telefone 330-996-3544 ou [email protected] Siga-o @JimMackinnonABJ no Twitter ou www.facebook.com/JimMackinnonABJ.

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