A sede descontrolada do sudoeste pela água do rio Colorado pode ser devastadora a montante

By | Junho 18, 2022


Primavera, Utah
CNN

Entre aqueles que gostam de caçar trutas com moscas feitas de penas, apenas a menção de uma certa parte do rio Green em Utah a 11 quilômetros pode transformar um homem endurecido em um rapsódico.

“Já liderei na Nova Zelândia, Chile, Argentina, Alasca”, disse Gordon Tharrett, descrevendo sua carreira de 30 anos como líderes de elite em todo o mundo. “Eu nunca vi nada parecido.”

“É fenomenal”, disse Stephen Lytle, filho de um guarda-caça local que flutua e pesca nesta parte desde a infância. “Você recebe pessoas de todo o mundo. Eric Clapton estava aqui. Tiger Woods. Se você é um mata-moscas, este é um dos melhores lugares.”

Mas vamos mencionar a pior seca no oeste americano em 1.200 anos e seus devaneios se transformam em ansiedade e desgosto que balançam a cabeça. Eles podem ter mais água do que a maioria – centenas de quilômetros de fazendas abandonadas no Arizona ou gramados marrons em Los Angeles – mas eles sabem que a enorme e descontrolada demanda de água a jusante do sistema do Rio Colorado ameaça tudo a montante.

“Milhões de galões de água são necessários para um campo de golfe”, disse Tharrett. “Chegará um ponto em que as pessoas terão que decidir: ‘Vou sobreviver ou jogar golfe? Devo ter um gramado no deserto ou pagar $ 100 por uma cesta de frutas? ‘”

“O desfiladeiro está pegando fogo”, escreveu John Wesley Powell depois de ver pela primeira vez um relógio de ouro iluminar as rochas vermelhas no que se tornaria conhecido como o Desfiladeiro Flamejante.

Era 1871 e depois de lançar seu barco Emma Dean no Green River em Wyoming, o veterano da Guerra Civil de um braço só estava a caminho de se tornar o primeiro homem famoso a flutuar e remar neste principal afluente do Colorado e através do Grand Canyon.

Sua viagem seguiu a adoção do Household Act, que prometia que todo cidadão que quisesse povoar e melhorar o Velho Oeste americano pode solicitar gratuitamente 160 hectares de terras federais.

O Green River é um dos melhores lugares do país para a pesca com mosca devido à água com temperatura controlada descarregada pela represa Flaming Gorge.

Mas depois de estudar a geologia e a hidrologia da Bacia do Colorado, Powell alertou que essa política “acumula o legado de conflitos e litígios sobre os direitos da água porque não há água suficiente para abastecer esses países”.

O Congresso e os governos estaduais recém-formados ignoraram o aviso e, em meados do século 20, estavam convencidos de que dividir vários lugares ao longo do sistema Colorado poderia construir oásis suficientes para manter vivas fazendas, ranchos e megacidades.

“Nesta parte dos Estados Unidos, a chave é a água”, disse John F. Kennedy durante a cerimônia de dedicação da Flaming Gorge Dam em 1963. “A Bacia do Colorado não abrigará mais fluxos de água erráticos, causando seca e pobreza nos anos secos e desperdício nos anos úmidos. Agora a água estará disponível onde for necessária…”

Somente se.

Menos de três meses depois, o presidente enfrentou uma tragédia em Dallas e, nos anos que se seguiram ao seu compromisso, a barragem teve efeitos devastadores sobre os peixes a jusante.

A economia local em torno de Flaming Gorge depende de turistas que vêm para mergulhar no reservatório ou pescar e flutuar no Green River.
A saída de energia controlada por temperatura do tanque é uma ótima área para Cachinhos Dourados para incubação de insetos e trutas.

Mas no final da década de 1970, depois que um estudante de pós-graduação persuadiu o governador de Utah a considerar a reconstrução de uma barragem chamada pipeline, os engenheiros conseguiram libertar o Flaming Gorge Reservoir de certas profundidades controlando a temperatura da caudal abaixo e criando a Golden Hair Zone para insetos e arco-íris e trutas que se banqueteiam com eles.

Hoje, a maior parte da economia local depende de turistas que vêm para mergulhar no reservatório, que se estende até Wyoming, ou para pescar e flutuar Green. E quando o Escritório Federal de Recuperação de Terras e os quatro estados da bacia do alto rio Colorado concordaram em liberar 500.000 acres de pé – 1/6 da capacidade do reservatório – para ajudar as comunidades drenadas no sul, provocou agitação local.

“Há muitas pessoas que ficam com raiva”, disse Lytle enquanto remava pelos redemoinhos. “É a água deles. É a sua posse geográfica. Então eles não gostam de descer para cidades desertas que também precisam. E isso tem um impacto na pesca, especialmente aqui em cima? Quero dizer, essa é a vida das pessoas.”

“Estamos preocupados”, disse Woody Bair, coproprietário do Flaming Gorge Resort, enquanto se apoiava em prateleiras cheias de moscas amarradas à mão. “Como o Lago Powell vem diminuindo ao longo dos anos, nos preocupamos: ‘A Garganta Flamejante chegará a um ponto em que não produzirá eletricidade ou tudo cairá?’

Os papa-moscas vêm de todo o mundo para caçar as trutas do Rio Verde.

Lake Powell, localizado na fronteira Utah-Arizona, recebeu o nome do homem que soou pela primeira vez o alarme de seca há mais de 150 anos. E a mudança climática está acelerando sua previsão sombria.

O reservatório caiu assustadoramente perto da “piscina morta”, quando “desenhamos um vórtice semelhante ao que você veria em uma banheira à medida que a água escoa”, disse Nicholas Williams, gerente de energia do Colorado River Basin Reclamation Bureau no curso superior. . “Se você não tiver uma piscina de água profunda o suficiente acima, isso causa problemas e pode danificar os equipamentos da usina e é muito baixo para produzir eletricidade”.

Autoridades de recuperação de terras disseram ao comitê do Senado nesta semana que os estados ocidentais devem se preparar para cortes ainda mais dramáticos na distribuição de água no rio Colorado em 2023 – até quatro milhões de acres-pés ou mais de 1,3 trilhão de galões, quase tanto quanto a Califórnia por ano.

O correspondente climático-chefe da CNN, Bill Weir, está segurando uma truta da Califórnia capturada no Green River.

“Quanto tempo podemos fazer isso?” Williams disse às edições Flaming Gorge. “É limitado a alguns anos. O resto vai depender de quanto tempo aguentamos na seca e para onde vai nosso consumo de água? Teremos que aprender a conviver com a água que temos, e a forma como a mantivemos nas últimas décadas mudará.”

Tharrett acredita que as autoridades têm um equívoco de que poderão salvar algo drenando o tanque superior da piscina.

“É como se eles fossem adolescentes quando recebem seu primeiro salário”, disse Tharrett à CNN, “e no dia seguinte eles vão e gastam tudo e não são pagos por duas semanas e depois entram em pânico. Se eles derrubarem todos esses tanques superiores, que são a força vital de tudo abaixo, eles não terão nada.”

Ele acrescentou: “E então ele realmente entrará em pânico.”

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