A miopia tornou-se uma epidemia

By | Junho 12, 2022

Fnovas coisas eles vêm sem nenhum defeito. Os países ricos eliminaram quase completamente doenças infecciosas como tuberculose, cólera e malária. Em vez disso, seus ministérios de saúde gastam grande parte de seu tempo cuidando de doenças causadas pela riqueza. Alimentos baratos e de alto teor calórico eliminaram a fome em um mundo rico, mas também estimulam o diabetes. Sentar-se com um colarinho branco é menos extenuante (e menos mortal) do que o trabalho manual. Eles também promovem a obesidade e doenças cardíacas.

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Mesmo a educação nem sempre é muito boa. Nas últimas décadas, o leste da Ásia experimentou um aumento impressionante na taxa de miopia. E um crescente corpo de evidências sugere que a principal razão subjacente para essa educação é – mais especificamente, o fato de que as crianças passam a maior parte do dia em salas de aula relativamente mal iluminadas.

Antes do longo boom econômico que começou na década de 1960, a miopia era incomum no leste da Ásia. Hoje em dia, entre os jovens, é quase onipresente. Em Hong Kong, Cingapura e Taipei, mais de 80% dos que abandonam a escola são míopes. Há mais de nove em cada dez jovens em Seul. A China, que mais tarde começou sua ascensão econômica, está se recuperando. Dados de áreas remotas como Guangzhou no sul e Mongólia Interior no norte mostram taxas de miopia entre os jovens de cerca de 80%.

Se a Ásia Oriental é o centro de uma epidemia, o Ocidente não está imune. Bons dados são mais difíceis de obter. Mas estudos sugerem taxas entre 20% e 40% na Europa, uma ordem de magnitude maior do que o estado natural das coisas. Um estudo na Califórnia encontrou uma taxa de 59% entre jovens de 17 a 19 anos.

Há, porém, coisas piores. Mas a miopia nem sempre é benigna. Óculos e lentes de contato são um incômodo ao longo da vida. Em partes da China rural, onde algumas famílias também não podem pagar, as crianças estão lutando nas escolas que estão causando o problema. E a miopia severa predispõe aqueles que a sofrem a outras doenças oculares na meia-idade, algumas das quais podem causar perda de visão incurável. Os governos da Ásia estão cada vez mais preocupados com as implicações para a saúde pública de gerações inteiras que cresceram míopes. E aqueles em outras partes do mundo devem se preocupar.

Evidências sugerem que a exposição regular à luz do dia forte é vital para controlar adequadamente o crescimento dos olhos de uma criança. Pouca luz leva a olhos alongados e míopes. Os pesquisadores acreditam que isso explica por que as taxas são tão altas na Ásia, onde uma forte ênfase cultural no valor da educação leva a longos dias letivos e, muitas vezes, aulas particulares à tarde e à noite. Isso deixa pouco tempo para o sol. As crianças ocidentais, cujos pais estão cada vez mais preocupados com um mercado de trabalho hipercompetitivo que ameaça empregos muito menos seguros do que eles desfrutavam, estão começando a seguir o mesmo caminho.

Colírios especiais, assim como óculos inteligentes e lentes de contato, podem retardar a progressão da miopia uma vez iniciada. Mas a prevenção é melhor do que a mitigação, e a ciência sugere uma medida barata e simples. Uma série de estudos encorajadores, muitos dos quais foram conduzidos em Taiwan, mostra que dar às crianças em idade escolar – especialmente aquelas na educação primária – mais tempo ao ar livre pode reduzir o número de pessoas que desenvolvem miopia. Parece que a política em toda a ilha de que isso é exatamente o que começou é reverter o aumento de décadas na taxa de miopia. Tentativas semelhantes em Cingapura contaram com pais, que se mostraram relutantes em mudar seu comportamento, talvez preocupados com o fato de outros pais não seguirem seu exemplo, deixando seus filhos em desvantagem na sala de aula.

Os governos estão em uma boa posição para lidar com esses problemas de ação coletiva, enquanto asseguram aos pais preocupados que um pouco menos de tempo na sala de aula provavelmente não será catastrófico. Afinal, países como Finlândia e Suécia estão se saindo bem na escala global de educação com acesso menos intensivo à educação. Dar mais tempo ao ar livre para crianças pequenas ainda lhes deixaria espaço para exames na adolescência. Pausas mais longas no playground também podem afetar outros problemas do mundo rico, como a obesidade infantil. Governos previdentes deveriam enviar crianças.

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