A miopia era rara. Está se tornando onipresente na Ásia

By | Junho 13, 2022

EUpor pouco Os militares taiwaneses na década de 1980 perceberam que tinham um problema. Mais e mais de seus recrutas pareciam míopes, o que significava que precisavam de óculos para focalizar objetos distantes. “Eles estavam preocupados se o pior acontecesse [ie, an attack by China] suas tropas lutariam em desvantagem ”, diz Ian Morgan, que estuda miopia na Universidade Nacional Australiana em Canberra. Uma pesquisa nacional realizada em 1983 confirmou que cerca de 70% dos graduados do ensino médio de Taiwan precisam de óculos ou lentes de contato para enxergar bem.

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Hoje, esse número é superior a 80%. Mas, felizmente para os generais de Taiwan, a disparidade militar desapareceu. Nas últimas décadas, as taxas de miopia aumentaram em todo o Leste Asiático (ver Gráfico 1). Na década de 1960, cerca de 20-30% dos estudantes chineses que abandonaram a escola eram míopes. Atualmente, eles são tão míopes quanto seus parentes do outro lado do estreito, e a taxa em algumas partes da China excede 80%.

Em outras partes do continente, as coisas são ainda piores. Um estudo de homens que terminaram o ensino médio em Seul descobriu que 97% deles são míopes. Hong Kong e Cingapura não ficam muito atrás. E embora o problema seja o pior no leste da Ásia, não é exclusivo dele. É mais difícil obter números confiáveis ​​para a América e a Europa. Mas um artigo de revisão, publicado em 2015, afirma que a taxa europeia está entre 20% e 40% – uma ordem de magnitude maior do que as pessoas que trabalham no campo consideram uma taxa de fundo “natural”.

Não seja míope sobre isso

Para a maioria dos pacientes, a miopia é um incômodo ao longo da vida e caro. Mas a miopia severa pode levar à perda de visão incurável, diz Annegret Dahlmann-Noor, oftalmologista consultora do Moorfields Eye Hospital, em Londres. Um artigo publicado em 2019 concluiu que qualquer agravamento da miopia de uma dioptria está associado a um aumento de 67% na prevalência de maculopatia míope, uma condição que não pode ser tratada e causa cegueira. (Dioptria é uma medida do poder de focagem da lente.) Em algumas partes do Leste Asiático, 20% dos jovens têm miopia grave, definida como -6 dioptrias ou pior (ver Gráfico 2). “Isso está criando um grande problema nas próximas décadas”, diz Kathryn Rose, chefe de ortóptica da Universidade de Tecnologia de Sydney.

Tudo isso, por sua vez, está começando a atrair a atenção oficial. Em 2018, Xi Jinping, o presidente chinês, fez do controle da miopia em crianças uma prioridade nacional. Morgan diz que os ataques ao ensino privado e à indústria de videogames do país, que começaram em 2021, foram parcialmente motivados por preocupações com a visão das crianças. Os governos de Taiwan e Cingapura também estão tentando fazer algo a respeito. “Acho justo dizer que a saúde pública está começando a despertar por causa da miopia como um problema”, diz o Dr. Dahlmann-Noor.

A maior parte da miopia é causada por globos oculares deformados. O olho de trabalho adequado foca a luz recebida precisamente na retina, a superfície sensível à luz na parte de trás do globo ocular (veja a imagem acima). No olho míope, por outro lado, o globo ocular é distorcido de uma forma que faz com que a luz eventualmente se concentre na retina. Os pacientes normalmente podem ver de perto, mas objetos distantes são borrados. E a condição tende a ser progressiva, com deterioração da visão durante a infância e adolescência, antes de se estabilizar na idade adulta.

Durante décadas, os pesquisadores pensaram que a miopia era principalmente genética. Ocorre em famílias, e estudos genômicos revelaram várias variantes genéticas que aumentam o risco de desenvolver essa condição. No entanto, houve primeiros indícios de que esta não poderia ser toda a história. Um estudo dos Inuit no Alasca, publicado em 1969, mostrou que a miopia era praticamente desconhecida na meia-idade ou idosos, mas que as taxas eram superiores a 50% em crianças mais velhas e adultos jovens. Tal mudança é muito rápida para ser puramente genética, e aconteceu exatamente quando os participantes do estudo começaram a adotar um modo de vida ocidental mais estável. Mas os resultados foram contrários ao dogma da época, diz o Dr. Morgan, e ignorados.

O aumento acentuado no leste da Ásia, que ocorreu quando os lugares se industrializaram, foi mais difícil de ignorar. A miopia é um problema estereotipado da biblioteconomia, e vários estudos confirmaram uma conexão forte e confiável com a educação. “Quanto mais educado você é e quanto mais altas suas notas, e quanto mais você participa do ensino e da aprendizagem depois da escola – mais provável é que você [to be myopic]”Diz o Dr. Morgan. E um estudo intrigante de crianças judias ortodoxas em Israel na década de 1990 confirmou uma ligação com as longas horas escolares. Descobriu-se que os meninos – que frequentam o ensino religioso intensivo com o currículo habitual – eram mais míopes do que suas irmãs que não o fazem.

Como não há uma maneira óbvia pela qual aprender somas, grafias ou mesmo o Talmud pudesse causar miopia diretamente, a suposição era de que a educação era um substituto para outra coisa. Uma possibilidade é a noção popular (iniciada por Johannes Kepler, um astrônomo alemão que precisava de óculos há mais de 400 anos) de que a miopia está associada a trabalhos muito próximos, como ler e escrever.

Essa teoria continua popular, diz o Dr. Rose, mas a evidência para ela é, na melhor das hipóteses, mista. Em vez disso, a hipótese dominante agora é que a exposição à luz do dia é a principal variável. Um estudo com crianças da Califórnia, publicado em 2007, descobriu que o tempo passado ao ar livre estava fortemente associado a um menor risco de miopia. O segundo artigo, publicado no ano seguinte pelo Dr. Rose e Morgan e seus colegas, acompanhou mais de 4.000 crianças em Sydney por três anos e chegou a uma conclusão semelhante. O tipo de atividade – esportes, caminhadas, piqueniques – não importava. O ponto crucial era apenas ficar ao ar livre. Os pesquisadores cruzaram a hipótese do trabalho próximo e descobriram que ficar ao ar livre reduz drasticamente o risco de miopia, mesmo para crianças que o fizeram muito.

Essa teoria se ajusta perfeitamente aos dados. Ele explica por que a miopia, como diabetes e doenças cardíacas, parece ser o que os médicos chamam de “doença da riqueza” – mais comum em países ricos do que em países pobres – já que o crescimento econômico traz consigo mais educação e, portanto, mais tempo para as crianças. Isso explica por que as taxas são altas no leste da Ásia em particular, diz o Dr. Morgan, já que a onipresença do ensino particular e do ensino após a escola significa que as crianças em idade escolar trabalham rotineiramente por mais tempo do que suas contrapartes ocidentais. A maioria dos estudantes sul-coreanos, por exemplo, freqüenta escolas particulares ensinando os chamados hagwons em que as aulas geralmente duram até a noite.

Vendo a luz

A teoria da exposição à luz do dia também é apoiada por estudos em animais, nos quais essa exposição pode ser cuidadosamente controlada e nos quais os eclipses criam miopia de maneira confiável. Os pesquisadores também têm um suposto mecanismo. A exposição à luz forte parece estimular a produção de dopamina, um neurotransmissor, na retina. A dopamina, por outro lado, parece ajudar a regular a taxa de crescimento dos olhos. Muito pouco, e o olho cresce demais para focar corretamente.

Experimentos em humanos também confirmam a teoria. Um dos maiores, liderado por Pei-Chang Wu da Faculdade de Medicina da Universidade Chang Gung em Taiwan, foi lançado em 2020. Ele relata os resultados de milhões de alunos de escolas primárias de Taiwan que passaram no sistema escolar entre 2001 e 2015. Em 2010, o governo lançou um programa chamado “Tian-Tian Outdoor 120”, que incentivava as escolas a levar os alunos para fora por duas horas por dia. dia. Uma vez implementadas, as taxas de miopia têm diminuído lenta mas constantemente de 49,4% em 2012 para 46,1% em 2015 – revertendo uma tendência de décadas de aumento das taxas.

Não está claro exatamente quanta luz é necessária, embora o Dr. Morgan acredite que os 10.000 lux estejam no terreno certo. Isso é o máximo que você pode ficar na sombra para um dia razoavelmente ensolarado. (A luz solar direta nos trópicos pode exceder 100.000 lux.) Os níveis internos, por outro lado, raramente excedem 1.000 lux. É tecnicamente possível iluminar salas de aula de até 10.000 lux, observa o Dr. Rose. Mas mesmo com conduziu iluminação, diz ela, a quantidade de calor produzida exigiria ar condicionado especializado, e o brilho poderia ser suficiente para dificultar a leitura.

Os pesquisadores também trabalharam em maneiras de retardar a progressão da miopia uma vez que ela começou. Uma delas é o uso de pequenas doses de atropina, uma substância química venenosa encontrada na prímula mortal – cujo suco já foi usado por mulheres para dilatar suas pupilas e torná-las mais atraentes. Outros são lentes de contato “orto-k” especialmente projetadas, que são projetadas para remodelar a córnea durante o uso. (A córnea é a parte frontal e transparente do olho, que faz a maior parte do trabalho de focalizar a luz na retina; as chamadas lentes oculares são na maioria das vezes ajustadas.) Elas também parecem eficazes, embora Rose se preocupe com o lado efeitos de dar lentes de contato a crianças pode causar cicatrizes irreversíveis na córnea.

Óculos sofisticados também podem ajudar. Em 2020 bmj publicou um estudo chinês de “desfocagem de vários segmentos” (abafar) óculos. Essas lentes têm uma zona central projetada para corrigir a visão do usuário, que é cercada por centenas de outras pequenas zonas de potência óptica variável. A ideia é fornecer uma visão clara através do centro da lente e uma visão distorcida intencionalmente através de zonas menores, pois acredita-se que a visão mal focada sinaliza ao olho para um crescimento lento. Vestindo abafadores os óculos pareciam ter reduzido pela metade a taxa de progressão da miopia.

Colírios, mais luz solar e óculos inteligentes podem prevenir ou retardar a miopia em futuras gerações de crianças em idade escolar. Mas quando os sofredores crescem, a condição é permanente. Isso significa que em alguns países o problema de saúde pública já está queimando. Para aqueles com miopia realmente grave, diz o Dr. Rose, e que correm o maior risco de complicações graves, alterações oculares não saudáveis ​​podem ocorrer quando os pacientes estão na faixa dos 40 anos. “E alguns deles não podem ser tratados de forma alguma.”

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