A falta de sono entre os adolescentes é uma epidemia: perguntas e respostas com Lisa Lewis

By | Junho 7, 2022

Lewis, mãe de dois filhos, ajudou a lançar a primeira lei no país que exige um horário de início saudável para a escola de adolescentes – uma lei que será aplicada na Califórnia no final deste verão.

Lewis compartilhou por que o sono é tão importante para os adolescentes, quanto os adolescentes devem dormir e por que eles devem dormir mais do que os adultos. Ele aborda todos os fatores que podem afetar negativamente o sono de um adolescente: tecnologia, gênero, identidade sexual e status socioeconômico, para citar alguns.

A CNN conversou recentemente com Lewis para discutir seu trabalho e aprender mais sobre como pais e cuidadores podem fazer seus filhos dormirem melhor.

Esta conversa foi editada e resumida para maior clareza.

CNN: O que o levou a escrever um livro sobre adolescentes e sono?

Lisa Lewis: Toda a questão do sono adolescente e quando começar a escola veio ao meu radar quando meu filho mais velho, que agora está na faculdade, entrou no ensino médio. Nesse ponto, a escola começou às 7:30 da manhã e eu sabia que era muito cedo. Naquele momento eu o estava levando para a escola e todas as manhãs eu olhava para cima e via que ele não estava realmente acordado. Todas as tardes ele voltava para casa realmente exausto.

Eu queria saber por que a escola começou tão cedo. O que descobri foi que eu tinha um problema muito maior. No mesmo mês, Centros Americanos de Controle e Prevenção de Doenças publicou seu relatório básico sobre a época do início das aulas, que veio em seu encalço Declaração de Política da Academia Americana de Pediatria no mesmo tópico. Suas recomendações eram que o ensino médio e o ensino médio não começassem antes das 20h30.

CNN: Então, por que os adolescentes precisam dormir tanto?

Luís: No início da puberdade, os adolescentes têm uma mudança no ritmo circadiano e seu relógio biológico muda para um horário posterior. Também está associado à liberação de melatonina, que é o que leva nossos corpos a dormir. Quando as crianças se tornam adolescentes, a melatonina começa a ser liberada mais tarde do que antes. Isso significa que os adolescentes não estão prontos para adormecer até as 23h. Como a mesma melatonina é retirada apenas mais tarde, os adolescentes acabam querendo dormir mais do que antes. Assim eles dormem mais.

Quando os adolescentes ficam acordados até tarde para jogar videogame, isso pode levar à privação crônica do sono.

CNN: Quanto os adolescentes devem dormir?

Luís: A maioria dos adolescentes deve chegar entre 8 e 10 horas, de acordo com Fundação Nacional do Sono. A quantidade de sono que precisamos durante a nossa vida está mudando. Quando você olha para crianças menores de 13 anos – então adolescentes – elas precisam de nove a 11 horas. O intervalo recomendado para adultos é de sete a nove horas. Há adolescentes e adultos que ficarão bem por menos do que a quantidade prescrita. Há também adolescentes que precisarão de 10 horas. Infelizmente, muitos de nossos adolescentes nem sequer têm um mínimo de oito horas. Dados do CDC mostram que em 2007, apenas 31% dos adolescentes recebiam oito horas ou mais. Em 2019, esse número caiu para 22%. Estamos em uma epidemia de insônia entre os adolescentes.

CNN: Quais são as consequências de os adolescentes não dormirem o suficiente?

Luís: O sono para adolescentes é um amortecedor emocional e proporciona resiliência emocional. Os adolescentes passam por um grande estágio de desenvolvimento do cérebro, e o sono é onde grande parte desse desenvolvimento ocorre. Na sala de aula, os alunos dormindo não aprendem. Os alunos que estão lá e não totalmente acordados não estão aprendendo bem. A falta de sono restringe a aquisição de informações pelos alunos, impede-os de reter informações e interfere na capacidade de recuperar essas informações.

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Vários estudos mostraram que quando as escolas mudam para um horário de início mais tarde, elas vêem as melhorias nas taxas de frequência e graduação estão aumentando. Com esportes, dormir melhora o desempenho; mais corpos adolescentes liberam hormônio do crescimento, que cura lesões durante o sono, no entanto, uma vantagem competitiva bem descansada. Em geral, adolescentes bem descansados ​​são mais felizes e saudáveis ​​e têm melhores resultados na escola. Eles são mais emocionalmente resiliente. E é mais fácil viver com eles.

CNN: Além do início precoce, quais são alguns outros fatores externos que podem atrapalhar o sono de um adolescente?

Luís: O estresse é enorme. Se seus filhos não conseguem adormecer antes das 23h, você precisa verificar se eles estão sobrecarregados ou sobrecarregados. A tecnologia é outro fator. Se você tem um adolescente jogando videogame até 1 ou 2 da manhã, também reduz o tempo de sono. Existem outros fatores. Cólicas menstruais podem afetar o sono. Nós sabemos isso adolescentes de minorias sexuais e de gênero eles dormem pior do que seus colegas, assim como eles adolescentes em cores. Existem outros fatores, como a vida nele em condições lotadas ou onde é barulhento ou onde adolescentes não se sentem segurosque pode afetar o sono.

CNN: Como você acha que o caos nos anos de pandemia afetou o sono do adolescente?

Luís: Acho que o maior problema é a saúde mental. Vimos grupos maiores elogiarem a saúde mental dos adolescentes. Já em dezembro, O cirurgião-chefe dos EUA emitiu um conselho especial sobre a saúde mental dos adolescentes. o O CDC divulgou novos dados em abril, mostrando que a saúde mental havia se deteriorado em adolescentes.
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CNN: Como os pais e cuidadores podem convencer os adolescentes de que eles precisam dormir mais?

Luís: Sua palestra não tem o efeito desejado. A conversa é mais útil, especialmente se a conversa estiver em andamento. Modele o bom comportamento, por exemplo, não use a tecnologia dentro de uma hora antes de dormir. Ensine-lhes coisas como uma rotina de relaxamento. Nossos cérebros não são como um computador – você não pode simplesmente desligá-lo, bater em um travesseiro e dormir. Uma coisa que é importante é não forçar nada disso.

CNN: Em que ponto seu projeto se expandiu para advocacia?

Luís: Andaram de mãos dadas. Depois que esses grandes relatórios saíram, escrevi descrito para o Los Angeles Times no próximo outono sobre por que as escolas deveriam começar mais tarde pela manhã. Esse artigo foi lido pelo senador estadual da Califórnia Anthony Portantino, que também o tinha em seu radar. Ele começou a pesquisá-lo também apresentou um projeto de lei sobre o momento do início das aulas em fevereiro de 2017. Entrei em contato com uma organização nacional sem fins lucrativos chamada Start School Later e abri uma filial local. À medida que o projeto avançava, acabei testemunhando perante o comitê estadual de educação (parlamentar). Foi um processo demorado que culminou na assinatura do governador Gavin News da lei de 2019.

CNN: Por que essa nova lei é significativa?

Luís: A nova lei entra em vigor em 1º de julho e é a primeira do tipo no país a exigir um horário de início saudável do ensino médio. Ele afirma que para cartas públicas e de ensino médio, o horário de início não pode ser antes das 8h, e para o ensino médio, o horário de início não pode ser antes das 8h30. Leis semelhantes em outros lugares provaram ser bem-sucedidas. Até agora, é a maior cidade a mudar o horário de início de Seattle; eles fizeram isso em 2016. A cidade realizou toda essa pesquisa antes e depois da mudança e descobriu que os alunos receberam 34 minutos adicionais de sono nas noites de escola após a mudança do horário de início. Aquilo é enorme.

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CNN: Quais são as grandes perguntas que você vai fazer a seguir?

Luís: No momento, a Califórnia é o único estado que aprovou uma lei desse escopo. Isso deixa muito espaço para trabalhar com outros estados por aí. Atualmente, tanto Nova York quanto Nova Jersey têm leis ativas sobre o assunto, mas nenhum outro estado promulgou tal lei. Há uma grande oportunidade de fazer isso em todos os outros estados; A falta de sono para os adolescentes não é apenas um problema da Califórnia. Isso é algo que vou focar muito mais.

Matt Villano é um escritor e editor baseado na Califórnia. Seu trabalho apareceu no The New York Times, CNN e em outros lugares.

Correção: Uma versão anterior desta história citou erroneamente o mês em que o CDC divulgou novos dados sobre saúde mental e adolescentes. A atualização da história também esclareceu quais dos comitês estaduais de educação Lewis testemunhou antes.

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